Coágulos sanguíneos durante y después de la cirugía

Los coágulos de sangre son una complicación grave que los pacientes de cirugía pueden experimentar durante y después del procedimiento. Si bien un coágulo de sangre que se forma en la pierna es una afección grave, los coágulos pueden convertirse rápidamente en afecciones potencialmente mortales si se mueven al cerebro (accidente cerebrovascular embólico / isquémico) o a los pulmones ( embolia pulmonar ). Estas complicaciones son muy serias y deben tratarserápidamente para minimizar el daño causado al cuerpo o al cerebro.

¿Qué causa los coágulos de sangre después de la cirugía?

Es más probable que se forme un coágulo de sangre durante o después de la cirugía que durante su rutina diaria. Hay varias razones para esto, pero una causa importante es permanecer inmóvil en la mesa de operaciones durante un período prolongado de tiempo. Esta inactividad hace que sea más fácil que la sangre se coagule porque no está moviendo la sangre a través de su cuerpo tan rápido o con tanta fuerza como lo hace normalmente durante su procedimiento.

Algunas personas están inactivas después de la cirugía porque tienen dolor, están muy enfermas o no pueden caminar. Para estos pacientes, el riesgo de formación de coágulos aumenta después de que finaliza el procedimiento, así como durante la cirugía, ya que siguen inactivos.

El tipo de cirugía que se realiza también puede aumentar el riesgo de tener coágulos de sangre después del procedimiento. Si su cirugía requiere que sus arterias o venas sean cortadas o reparadas, el riesgo de un coágulo de sangre es mayor porque su cuerpo trabaja para detener el sangrado formando coágulos. Si se realiza una cirugía en la que se detiene su corazón, por lo general una cirugía de derivación cardíaca (CABG, por sus siglas en inglés), también aumenta el riesgo de un coágulo de sangre.

Su propio historial médico y social personal también puede contribuir a la formación de coágulos después de la cirugía. Por ejemplo, si usted es fumador, tiene un mayor riesgo de formación de coágulos sanguíneos que la persona promedio, incluso sin someterse a una cirugía.

Factores de riesgo para coágulos de sangre después de la cirugía

  • Fibrilación auricular: los pacientes con un ritmo cardíaco irregular tienen un mayor riesgo de formar coágulos de sangre.
  • Embarazo: la posibilidad de que se formen coágulos de sangre aumenta a medida que el cuerpo hace que el coágulo de sangre sea más rápido en la preparación para el parto.
  • Cáncer: algunos tipos de cáncer hacen que la sangre se coagule más fácilmente.
  • Historial de coágulos de sangre: si ha tenido un coágulo de sangre en el pasado, es más probable que tenga uno en el futuro.
  • Antecedentes familiares de coágulos de sangre: si hay varias personas en su familia que han experimentado coágulos de sangre, es posible que tenga una tendencia hereditaria a formar coágulos más fácilmente que la persona promedio.
  • Terapia de reemplazo hormonal (TRH): un efecto secundario conocido de la TRH es el mayor riesgo de formación de coágulos sanguíneos.
  • Fumar: dejar de fumar reducirá su riesgo de formar coágulos de sangre después de la cirugía o durante su vida cotidiana normal. 
  • Obesidad
  • Inmovilidad prolongada: esto incluye el tiempo pasado bajo anestesia y el tiempo de recuperación si no puede caminar y regresar a algunas actividades normales.
  • Problemas con las válvulas cardíacas: las personas con válvulas cardíacas de reemplazo o con problemas de válvulas cardíacas tienen un mayor riesgo de formar coágulos que luego pueden viajar a los pulmones o al cerebro.
  • Deshidratación: el agua es un gran componente de la sangre y cuando no hay suficiente, la sangre se puede coagular más fácilmente. Beber suficiente agua después de la cirugía puede ayudar a prevenir la formación de coágulos.
  • Genética: si su familia inmediata es propensa a formar coágulos, usted también puede serlo.

Prevención de coágulos de sangre después de la cirugía

Levantarse y moverse durante su recuperación de la cirugía es una de las mejores maneras de prevenir los coágulos de sangre. Mantenerse bien hidratado bebiendo grandes cantidades de agua también puede reducir su riesgo de formar coágulos. También debe conocer los signos y síntomas de un coágulo de sangre .

Además de estas simples medidas, su médico también puede recetarle medicamentos para prevenir la formación de coágulos. Como siempre, la prevención es mejor que el tratamiento. Los medicamentos inyectables, como Lovenox o Heparina, son muy comunes durante una estadía en el hospital después de la cirugía; este medicamento se administra para prevenir la formación de un coágulo de sangre. Es menos comúnmente prescrito para su uso en el hogar. 

Tratamientos para coágulos de sangre

El tratamiento para los coágulos de sangre depende de la ubicación del coágulo de sangre. Si se forma un coágulo, hay tratamientos que se pueden hacer. La cumadina, o la warfarina genérica, se administra para ayudar al cuerpo a eliminar un coágulo del torrente sanguíneo. También se puede administrar heparina para prevenir la formación de coágulos adicionales o para evitar que crezcan en tamaño.

Un coágulo que viaja a los vasos sanguíneos que alimentan el cerebro puede causar un accidente cerebrovascular isquémico , también conocido como accidente cerebrovascular embólico. Este tipo de accidente cerebrovascular causa daño al privar de oxígeno al tejido alimentado por el vaso sanguíneo bloqueado.

Este tipo de accidente cerebrovascular se trata con un medicamento llamado TPA que ayuda a disolver el coágulo de sangre. Si el TPA no se puede usar o no es efectivo, los médicos pueden optar por intentar eliminar el coágulo quirúrgicamente. Este procedimiento se realiza al enhebrar un instrumento pequeño en el torrente sanguíneo a través de una pequeña incisión en la ingle. El dispositivo se mueve lentamente a través de los vasos sanguíneos del cuerpo hasta que se alcanza el coágulo en el cerebro, donde se puede extraer suavemente y extraer del cuerpo a través de la incisión de la ingle. Una vez que se elimina el coágulo, la sangre puede fluir nuevamente hacia los tejidos del cerebro privados de oxígeno, y el paciente puede recuperar parte de la función de esa área del cerebro.

Los coágulos que se forman en las piernas se llaman trombosis venosa profunda (TVP) y son el tipo más común de coágulo sanguíneo después de la cirugía. Tienen una variedad de causas y generalmente permanecen en las piernas, pero pueden liberarse y comenzar a moverse a través del torrente sanguíneo. Los coágulos pueden moverse de las piernas a los pulmones y causar una afección potencialmente mortal llamada embolia pulmonar. Si bien se puede tratar una embolia pulmonar, existe una alta tasa de mortalidad asociada con este tipo de coágulo sanguíneo.

Por lo general, los coágulos en las piernas se tratan con medicamentos, pero en los casos donde existe un alto riesgo de que el coágulo se mueva hacia los pulmones, se puede colocar un dispositivo llamado filtro de vena cava inferior (o filtro de Greenfield). Este dispositivo actúa como una pequeña canasta, atrapando coágulos antes de que puedan alojarse en los pulmones y causar daño. Estos filtros se colocan a través de una pequeña incisión en la ingle o el cuello, a través de la cual el filtro se enrosca en la vena cava inferior. El filtro puede ser colocado temporal o permanentemente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.