Una visión general de los coágulos de sangre

Si bien la coagulación es crucial en algunas circunstancias: curar una herida en la piel formando una costra, por ejemplo, los coágulos de sangre que se producen dentro de las arterias o venas pueden ser peligrosos e incluso potencialmente mortales si bloquean el flujo de sangre a los órganos esenciales, incluido el corazón , pulmones y cerebro.

Los síntomas

Los signos y síntomas de un coágulo de sangre  dependen de si el coágulo está en una arteria o vena y en qué lugar del cuerpo se encuentra. Un coágulo en una arteria puede provocar dolor moderado a intenso que se desarrolla rápidamente, por ejemplo. Si se afecta una vena, es probable que el dolor sea más leve y que aumente en gravedad durante varias horas o incluso días. Cualquier coágulo de sangre puede causar hinchazón, hormigueo, sensibilidad o sensación de calor.

Si una arteria que conduce al cerebro está obstruida, pueden aparecer síntomas neurológicos, como confusión o parálisis, que posiblemente indiquen un accidente cerebrovascular. Un coágulo de sangre en la pierna puede hacer que la pierna se hinche, por lo que es notablemente más grande que la otra pierna y puede ser un signo de TVP. Si se forma un coágulo de sangre en la arteria coronaria, pueden aparecer síntomas de un ataque cardíaco, como opresión en el pecho o los brazos, mareos. Signos y síntomas de un coágulo de sangre

Causas

Todas las lesiones causan daño a los vasos sanguíneos. Cuando se produce una contusión, se debe a que un vaso sanguíneo se dañó, lo que hace que la sangre se escape y se haga visible debajo de la piel. Entonces se forma un coágulo dentro del vaso sanguíneo; Sin este proceso, lesiones menores podrían causar sangrado incontrolado.

Los coágulos de sangre se componen de dos elementos:  plaquetas  y fibrina. Las plaquetas son células producidas en la médula ósea que viajan a través del torrente sanguíneo. Cuando se produce una hemorragia, las plaquetas se vuelven pegajosas, lo que les permite adherirse entre sí y las paredes de los vasos sanguíneos.

La fibrina es una sustancia que se parece a una cuerda larga y pegajosa. Las hebras de fibrina se adhieren a las paredes de los vasos sanguíneos y se agrupan para formar un complejo similar a una red en la que los glóbulos rojos quedan atrapados. Un coágulo de sangre se compone de plaquetas y hebras de fibrina, así como glóbulos rojos atrapados. Las hebras de fibrina unen las plaquetas y esencialmente aprietan el coágulo para estabilizarlo.

El mecanismo de coagulación también puede hacer que se formen coágulos en formas que son dañinas, una condición llamada trombosis. Si un coágulo de sangre bloquea una arteria del corazón, el resultado puede ser un  ataque al corazón . Si se bloquea la sangre al cerebro, el resultado puede ser un derrame cerebral. 

Las arterias se hacen cada vez más pequeñas a medida que se alejan del corazón, por lo que un coágulo que comienza cerca del corazón eventualmente se alojará en un vaso más pequeño. Esto evita que la sangre oxigenada alcance áreas alimentadas por esa arteria. Los accidentes cerebrovasculares embólicos, el tipo más común de  accidente cerebrovascular , por ejemplo, son causados ​​por coágulos de sangre que viajan al cerebro y hacen que mueran de hambre el tejido cerebral de la sangre y el oxígeno.

Las venas, por otro lado, se vuelven más grandes a medida que devuelven la sangre al corazón, por lo que los coágulos de sangre que se forman en las venas pueden viajar hasta el corazón y luego ser bombeados hacia los pulmones, donde pueden crear una afección potencialmente mortal llamada Una  embolia pulmonar . También pueden alojarse en los vasos sanguíneos, más comúnmente en las piernas; cuando esto sucede, se llama trombosis venosa profunda (TVP).

Existen numerosos factores de riesgo que pueden predisponerlo a desarrollar un coágulo de sangre potencialmente peligroso, que incluye:

  • Fibrilación auricular, una condición que causa un latido irregular del corazón.
  • La aterosclerosis, una acumulación de placa en las arterias
  • Ciertos trastornos genéticos, como el factor V de mutación de Leiden (FVL)
  • Ciertos medicamentos, como los anticonceptivos orales y los medicamentos de terapia hormonal
  • Arritmias cardíacas (problemas del ritmo cardíaco)
  • Insuficiencia cardiaca
  • Obesidad
  • Enfermedad arterial periférica
  • El embarazo
  • Sesión prolongada o reposo en cama
  • De fumar
  • Cirugía

Causas de coágulos de sangre y factores de riesgo

Diagnóstico

Se utilizan diversas pruebas de diagnóstico para detectar coágulos de sangre, dependiendo de sus síntomas y de la ubicación probable del coágulo. Incluyen: 

  • Prueba de sangre del dímero D: mide una sustancia en la sangre que puede detectar si hay actividad de coagulación anormal en algún lugar del torrente sanguíneo. 
  • Análisis de sangre de biomarcadores cardíacos:  es un análisis de sangre que puede detectar daños en el músculo cardíaco y se utiliza para diagnosticar un ataque cardíaco.
  • Ecografía de compresión: esta es una prueba no invasiva que se puede realizar en la cabecera de la cama y, a menudo, es muy útil para diagnosticar TVP 
  • Exploración V / Q:  una exploración de ventilación-perfusión (exploración V / Q) utiliza un tinte radioactivo para examinar el flujo de sangre a los pulmones y puede detectar si un vaso sanguíneo pulmonar ha sido bloqueado por un émbolo pulmonar.
  • Tomografía computarizada: esta es a menudo la primera prueba que se usa para diagnosticar un accidente cerebrovascular. También es útil para confirmar una embolia pulmonar.
  • Imagen de resonancia magnética: las  imágenes de resonancia magnética se pueden usar para detectar coágulos en los vasos sanguíneos.
  • Angiografía o venografía: son técnicas de cateterización en las que se inyecta un tinte en un vaso sanguíneo donde se sospecha un coágulo; Luego se toman radiografías para detectar el coágulo.
  • Ecocardiografía: los ecocardiogramas usan ondas sonoras para obtener imágenes de su corazón y con frecuencia se usan en pacientes que han tenido embolias que afectan una arteria, especialmente en personas que han tenido un accidente cerebrovascular embólico. Para entrar en una arteria, en casi todos los casos, una embolia debe originarse dentro del corazón o viajar a través del corazón.

Cómo se diagnostican los coágulos de sangre

Tratamiento

Los medicamentos recetados son el pilar de la prevención y el tratamiento del coágulo sanguíneo , aunque algunas personas pueden considerar una cirugía. Los medicamentos utilizados para tratar los coágulos de sangreincluyen:

  • Medicamentos anticoagulantes:  estos inhiben uno o más de los factores de coagulación, un grupo de proteínas de la sangre que son responsables de la coagulación de la sangre.
  • Medicamentos antiplaquetarios:  estos medicamentos se utilizan para reducir la “adherencia” de las plaquetas, los pequeños elementos de la sangre que forman el núcleo de un coágulo de sangre. Al inhibir la capacidad de las plaquetas para agruparse, estos medicamentos inhiben la coagulación de la sangre. 
  • Medicamentos trombolíticos: estos medicamentos potentes, también conocidos como agentes fibrinolíticos o “eliminadores de coágulos”, se administran por vía intravenosa para disolver los coágulos de sangre que están en proceso de formación. En su mayor parte, su uso se limita a los pacientes que se encuentran dentro de las primeras horas de un ataque cardíaco agudo o un derrame cerebral en un intento por reabrir una arteria obstruida y prevenir el daño permanente de los tejidos. 

Cómo se tratan los coágulos de sangre

Prevención

Algunas de las estrategias para prevenir los coágulos de sangre son aquellas recomendadas para la salud y el bienestar general.

Haga ejercicio de rutina, mantenga su peso en un rango saludable y evite fumar. La última recomendación es particularmente importante cuando se trata de coágulos de sangre, ya que puede causar una inflamación que promueve la trombosis.

Asegúrese de que todas las afecciones crónicas que tiene se estén manejando adecuadamente, especialmente las preocupaciones cardiovasculares y, en la medida de lo posible, evite estar sentado durante largos períodos de tiempo.