El programa EPSDT y la cobertura de Medicaid para niños

Mantener a nuestros niños sanos y fuertes

No todas las familias pueden pagar un seguro de salud privado para sus hijos. En 2015, el 39 por ciento de los niños entre 0 y 18 años de edad estaban cubiertos por Medicaid y el Programa de seguro de salud para niños (CHIP) . Los números oscilaron desde el 21 por ciento de los niños en Utah hasta el 53 por ciento de los niños en Mississippi y Virginia Occidental.

En total, casi 30.5 millones de niños necesitaron asistencia federal en 2015 para mantenerlos sanos y fuertes. A diciembre de 2017, el número de niños cubiertos se ha disparado a 35.7 millones.

Cada estado establece sus propias reglas sobre quién y qué se cubrirá, pero el gobierno federal establece un estándar de referencia para la atención que debe recibir cada niño cubierto. Desafortunadamente, no todos los estados han cumplido con esa promesa . El presupuesto del año fiscal 2019 de Trump propone disminuir los fondos de Medicaid mediante el uso de  subvenciones globales . Con los dólares limitados disponibles, los estados pueden encontrar aún más difícil satisfacer esa demanda.

La Evaluación, Diagnóstico y Tratamiento Tempranos y Periódicos (EPSDT, por sus siglas en inglés) es un programa que se ofrece a niños y adultos jóvenes menores de 21 años que están cubiertos por Medicaid. Estos son los servicios clave que cada programa estatal debe incluir para sus beneficiarios más jóvenes.

Servicios dentales

Prevención: La mala dentición, ya sea por caries o infecciones, puede ser un signo de malnutrición o higiene inadecuada . Las enfermedades dentales no tratadas pueden causar dolor, afectando la capacidad del niño para comer, dormir y funcionar en el hogar o en la escuela. Su autoestima y desarrollo social también pueden verse afectados por la apariencia de sus dientes.

Revisión: cada estado determina la frecuencia con la que se proporcionará la atención dental, pero no puede limitar esa atención a los servicios de emergencia. La programación cubierta tampoco puede ser arbitraria. Debe coincidir con las pautas recomendadas por los especialistas en el campo. Como mínimo, la atención dental de EPDST debe incluir el mantenimiento de la salud dental , la restauración de los dientes y el tratamiento del dolor dental y las infecciones. Cada estado decidirá qué cubrir en estas categorías. 

Diagnóstico: A todos los niños se les garantiza una referencia a un dentista de acuerdo con el calendario de exámenes recomendado por el estado. Sin embargo, si un examen de detección oral plantea una preocupación fuera de ese horario, la remisión a un profesional dental debe realizarse antes.

Tratamiento:  Un estado no está fuera de control si no paga un tratamiento específico conforme a su plan estándar de Medicaid. El gobierno federal exige que cualquier afección diagnosticada durante una prueba de detección de EPSDT de rutina también debe tratarse. Eso significa que cada estado debe pagar por la atención necesaria.

Servicios de audición

Prevención: La pérdida de audición en los niños, ya sea heredada o adquirida, puede afectar la capacidad del niño para desarrollar el habla y el lenguaje , para tener un buen desempeño en la escuela y para interactuar a nivel social. La detección e intervención tempranas pueden ayudar a estos niños a alcanzar sus hitos de desarrollo.

Examen de detección: un examen de audición para recién nacidos generalmente se realiza en el hospital cuando nace un niño. Sin embargo, no todos los niños nacen en hospitales, y muchos más niños pueden desarrollar pérdida de audición a medida que crecen. EPSDT requiere que los niños con riesgo de pérdida de audición (por ejemplo, antecedentes familiares, infecciones del oído , etc.) sean evaluados de acuerdo con un programa establecido por cada estado, de nuevo con respeto a las pautas profesionales. Los niños con signos de sospecha de pérdida de audición deben ser examinados de inmediato.

Diagnóstico: Si se sospecha de pérdida de audición, un profesional en el campo debe realizar un examen audiológico formal. Una evaluación de audífono también será cubierta si está indicada.

Tratamiento: Medicaid debe pagar el costo de los implantes cocleares , audífonos y suministros de audífonos, si son médicamente necesarios, incluso si no ofrecen esos servicios para sus beneficiarios adultos.

Evaluación de plomo

Prevención: la exposición al plomo se  produce a través de trozos de pintura o agua potable y puede afectar el desarrollo neurológico y social del niño. Las complicaciones van desde la anemia y la enfermedad renal hasta problemas de comportamiento y bajo coeficiente intelectual. Se puede detectar la toxicidad del plomo en una etapa anterior, cuanto antes se puede encaminar a un niño para revertir cualquier daño que se haya hecho y guiarlo hacia una mejor salud.

Prueba de detección:  todos los niños elegibles para Medicaid, independientemente del riesgo de exposición al plomo , deben someterse a una prueba de detección de detección de plomo a los 12 meses y 24 meses de edad. Si el examen no se completa entre los 24 y 72 meses de edad, debe realizarse en ese momento. La detección a menudo se realiza mediante una simple prueba de pinchazos en la oficina o en un laboratorio local.

Diagnóstico:  una prueba de detección de plomo que mida 10 mcg / dL o más en una prueba de punción digital debe confirmarse con una muestra de sangre venosa. Eso significa una extracción de sangre completa. Puede que a los niños no les guste, pero es clave para establecer un diagnóstico.

Tratamiento: El tratamiento para la toxicidad del plomo se basa en la terapia de quelación . Esto implica tomar una píldora que enganche el plomo y lo excreta en la orina. La mala noticia es que no todos pueden tolerar los efectos secundarios del medicamento. Esto puede requerir el uso de un agente de quelación inyectado, EDTA, para tratar el envenenamiento por plomo en su lugar. Sin importar el método de quelación, Medicaid debe cubrir el costo del tratamiento para cualquier condición detectada bajo EPSDT.

Servicios de la vista

Prevención: Defectos en la visión de la gama. Un niño podría tener ambliopía , también conocida como ojo vago, donde un ojo es más débil que el otro a pesar del uso de lentes correctivos. El astigmatismo es causado por un defecto en la córnea que dificulta el enfoque con el ojo afectado. El estrabismo se desarrolla cuando los músculos de los ojos no son tan fuertes, lo que hace que los ojos se desvíen entre sí para que aparezcan bizcos. No olvidemos la visión binocular y la miopía . Independientemente de la causa de la discapacidad visual de un niño, el hecho de no tratar estas afecciones podría tener consecuencias a largo plazo.

Evaluación: Cada estado realizará una evaluación de la vista en su propio horario, teniendo en cuenta las recomendaciones de las organizaciones pediátricas en el campo. Una prueba de detección puede incluir un cuadro de ojo simple. Cualquier niño que tenga dificultades con su visión debe ser examinado más temprano que tarde, sin importar el horario preferido del estado.

Diagnóstico: un profesional certificado debe realizar un examen más extenso para establecer la causa de la discapacidad visual de un niño. En este momento, las opciones de tratamiento más adecuadas saldrán a la luz.

Tratamiento: Medicaid debe pagar los marcos y lentes de los anteojos si son necesarios, pero el programa no está obligado a cubrir los lentes de contacto. Sin embargo, algunos estados pueden incluir esto como un beneficio.

Otros servicios

La detección preventiva va más allá de los servicios mencionados anteriormente. Deben incluir tiempo individual con un médico y chequeos de rutina para niños sanos. En este sentido, el programa EPSDT también incluye:

  • Educación para la salud, incluida la prevención de accidentes, orientación anticipada sobre el desarrollo infantil, prevención de enfermedades y fomento de un estilo de vida saludable
  • Historial de salud, incluyendo historial de nacimiento, historial de desarrollo , una evaluación de salud mental y una revisión detallada de enfermedades médicas y cirugías
  • Inmunizaciones recomendadas por el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP)
  • Pruebas de laboratorio, incluyendo pruebas de detección de plomo
  • Examen físico

Tomados en conjunto, un niño tendrá la mejor oportunidad de tener un futuro saludable si podemos prevenir la enfermedad, detectarlo temprano y tratarlo antes de que tenga la oportunidad de hacerle daño.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.