Codo de tenista

El codo de tenista, o epicondilitis lateral, es la lesión más común en pacientes que buscan atención médica por dolor de codo. Se desconoce exactamente qué causa el codo de tenista, pero se cree que se debe a pequeños desgarros de los tendones que unen los músculos del antebrazo al hueso del brazo en la articulación del codo. El tratamiento del codo de tenista puede ser una frustración para las personas con esta afección, pero entender por qué ocurre esto y lo que puede hacer para aliviar los síntomas.

Codo de tenista definido

El codo de tenista ocurre cuando hay un problema con los tendones que se adhieren a la parte externa del codo. Estos tendones son la unión de los músculos que funcionan para levantar la muñeca hacia atrás. Específicamente, el extensor carpi radialis brevis ha sido implicado en causar los síntomas del codo de tenista. Este músculo se adhiere a una parte del hueso del codo llamada epicondilo lateral, lo que le da al codo de tenista el nombre médico de “epicondilitis lateral”.

El codo de tenista no es simplemente una “inflamación” de estos tendones. Se piensa que el problema es un proceso degenerativo como resultado del uso repetitivo. Este proceso ocurre cuando las lágrimas microscópicas no se curan completamente dentro del tendón.

Causas del codo de tenista

El codo de tenista ocurre cuando hay un problema con los tendones que se adhieren a la parte externa del codo. Estos tendones son la unión de los músculos que funcionan para levantar la muñeca hacia atrás. Específicamente, el extensor carpi radialis brevis ha sido implicado en causar los síntomas del codo de tenista. Este músculo se adhiere a una parte del hueso del codo llamada epicondilo lateral, lo que le da al codo de tenista el nombre médico de “epicondilitis lateral”.

El codo de tenista no es simplemente una “inflamación” de estos tendones. Se piensa que el problema es un proceso degenerativo como resultado del uso repetitivo. Este proceso ocurre cuando las lágrimas microscópicas no se curan completamente dentro del tendón.

Causas del codo de tenista

Los pacientes con codo de tenista experimentan dolor en la parte externa del codo que se empeora al agarrar objetos y levantar la muñeca hacia atrás. Los síntomas más comunes del codo de tenista son:

  • Dolor sobre el exterior del codo.
  • Dolor al levantar objetos.
  • Dolor que irradia por el antebrazo.

El dolor asociado con el codo de tenista por lo general tiene un inicio gradual, pero también puede aparecer repentinamente. La mayoría de los pacientes con codo de tenista tienen entre 35 y 65 años, y afecta aproximadamente a un número igual de hombres y mujeres. El codo de tenista ocurre en el brazo dominante en aproximadamente el 75 por ciento de las personas.

Diagnóstico del codo de tenista

Las radiografías de los pacientes con diagnóstico de codo de tenista son casi siempre normales. Una resonancia magnética también suele ser normal, aunque en algunos individuos el tendón afectado puede mostrar algunos cambios anormales. Otras pruebas, como el estudio de conducción nerviosa, a veces se realizan si existe confusión sobre el diagnóstico.

Otras causas de dolor en la parte externa del codo incluyen la inestabilidad de la articulación, la artritis del codo y el síndrome del túnel radial . Los síntomas de estas afecciones suelen ser distintos, pero en algunos casos pueden ser confusos. Estas condiciones deben considerarse si los síntomas no son típicos del codo de tenista o si el paciente no responde al tratamiento.

Cuándo buscar tratamiento

Henglein y Steets / Getty Images

Los siguientes síntomas se deben discutir con su médico antes de iniciar cualquier tratamiento:

  • Incapacidad para llevar objetos o usar tu brazo
  • Dolor en el codo que ocurre en la noche o mientras descansa.
  • Dolor en el codo que persiste más allá de unos días.
  • Incapacidad para enderezar o flexionar el brazo
  • Hinchazón o moretones significativos alrededor de la articulación o el brazo.
  • Cualquier otro síntoma inusual.

Tratamientos de codo de tenista

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El tratamiento del codo de tenista siempre comienza con pasos simples. La mayoría de todos los individuos responderán a tratamientos simples , con tiempo suficiente. Por lo general, es mejor comenzar los tratamientos de manera gradual, avanzando al siguiente tratamiento solo si uno no logra aliviar sus síntomas. También es importante recordar que la mayoría de los pacientes tardan unos meses desde el inicio de los síntomas hasta la resolución de los síntomas; rara vez es una cura durante la noche.

Cirugía de codo de tenista

Un pequeño porcentaje de pacientes diagnosticados con codo de tenista finalmente requerirá tratamiento quirúrgico. Los pacientes pueden considerar la cirugía si los tratamientos más conservadores no son efectivos después de un período de seis a 12 meses.