Resumen y causas de un cofre de barril

Un cofre de barril es una descripción generalizada de lo que probablemente imagina: un cofre abultado y redondeado que tiene una forma similar a un barril. El término se usa a veces para describir a los hombres que tienen cajas torácicas excesivamente grandes y la apariencia de una gran fuerza en la parte superior del cuerpo, como los culturistas. Incluso las mujeres o los niños pueden considerarse de pecho torcido si la circunferencia de su tórax, incluido el esternón (esternón) y las costillas, es tan profunda como ancha. Si bien estos casos no son problemáticos, hay ocasiones en que un cofre de barril puede ser provocado por una enfermedad, trastorno o defecto.

Si bien técnicamente no es un término médico, los médicos a menudo usan el “cofre de barril” para describir una característica física compatible con estos casos. Un ejemplo de este tipo con enfisema es una característica de laetapa posterior de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica  (EPOC) en la cual el tórax puede quedar fijo en una posición externa.

También hay causas genéticas, atmosféricas y relacionadas con el envejecimiento de un tórax de barril, muchos de los cuales no son completamente reversibles. Aquí hay seis causas posibles, tanto típicas como inusuales:

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Enfisema

El enfisema es una de las dos enfermedades que comprenden la EPOC. Por lo general, se acompaña de bronquitis crónica , una afección inflamatoria caracterizada por el estrechamiento de las vías respiratorias y la producción excesiva de moco.

El enfisema se refiere específicamente a la destrucción de los sacos de aire del pulmón, llamados alvéolos . Estos son los órganos diminutos al final de los conductos de aire a través de los cuales el oxígeno se transfiere a la sangre y se extrae el dióxido de carbono.

Con menos y menos alvéolos disponibles para facilitar el intercambio, los pulmones tienen que trabajar más duro con inhalaciones más profundas y más largas. A medida que la condición progresa, los pulmones tenderán a permanecer en un estado hiperinflacionado, dejando la caja torácica expandida.

Con el tiempo, la distensión de la caja torácica no solo afectará la pared torácica anterior (orientada hacia delante) sino también la pared posterior (orientada hacia atrás). A medida que el desgaste muscular se desarrolla en la enfermedad en etapa posterior, la pérdida de soporte externo promoverá aún más la deformidad.

Con el enfisema, la proporción de profundidad a anchura del tórax normalmente aumentará de 1: 2 (tamaño normal) a 1: 1 (cofre de barril). Además, a medida que avanza la protuberancia posterior, la columna se empuja hacia atrás a medida que los hombros se mueven hacia adelante, creando una postura encorvada.

Si bien el control de los síntomas de la EPOC puede disminuir la apariencia de un tórax de barril, no puede borrarlo. Como la EPOC es una enfermedad progresiva, no se puede revertir ningún daño sufrido por los pulmones.

Osteoartritis

La osteoartritis, también conocida como “artritis por desgaste”, es la forma más común de la enfermedad. Aunque típicamente afecta las manos, el cuello, la parte baja de la espalda, las rodillas y las caderas, también puede causar un daño progresivo en la espalda media y el tórax.

La afección, conocida como artritis torácica , es causada por la degeneración del cartílago y el hueso de la espina media. A medida que los huesos de la articulación comienzan a comprimirse y frotarse entre sí, la inflamación resultante puede desencadenar la sobreproducción de tejido óseo y la malformación gradual de la columna vertebral.

A medida que la pérdida muscular debilita aún más el soporte externo, la caja torácica puede desarrollar una apariencia similar a un barril que puede eventualmente volverse permanente a medida que los huesos de la articulación se fusionan. Los bajos niveles de calcio pueden acelerar aún más el problema, causando una deformidad del esternón y una condición conocida como cifosis dorsal  en la cual la espalda se redondea y se encorva.

Si bien la cirugía puede ayudar a restablecer el movimiento de la columna vertebral, será difícil revertir cualquier daño sufrido por la caja torácica o el esternón.

Fibrosis quística

La fibrosis quística a menudo puede causar un tórax de barril en niños y adultos jóvenes afectados por la enfermedad. El trastorno genético hereditario desencadena la sobreproducción de moco, obstruyendo los alvéolos y restringiendo la cantidad de aire que entra en los pulmones.

Con el tiempo, el esfuerzo necesario para llenar los pulmones puede hacer que el aire quede atrapado, dejando el pecho en una posición parcialmente inflada. Como condición crónica e irreversible, la fibrosis quística requiere vigilancia constante para ayudar a limpiar los pulmones y prevenir la hiperinflación.

La fibrosis quística también afecta el desarrollo pulmonar, debido en parte a los ataques recurrentes de infección bacteriana. A medida que disminuye la capacidad pulmonar, se mejora el desarrollo del tórax del barril. Esto es especialmente cierto en adultos con fibrosis quística, que tienen una vida útil promedio de alrededor de 37 años.

Asma grave

El asma grave es una causa frecuente de tórax en barril en los niños. A diferencia de la fibrosis quística, en la cual los pasajes aéreos se obstruyen, el asma hace que los pasajes se contraigan y se estrechen.

Cuando los síntomas del asma son graves, los pasajes se encuentran en un estado estrechamente persistente (en algunos casos, incluso después de usar broncodilatadores). A medida que el aire en los pulmones queda atrapado e incapaz de escapar, el pecho del niño puede adquirir una apariencia similar a un barril (en parte, porque el cartílago de la caja torácica es aún muy flexible).

El pecho de barril en niños con asma generalmente se revertirá una vez que los síntomas estén bajo control. La mayor preocupación es que, si no se trata, el asma grave puede llevar a un deterioro del crecimiento.

Desordenes genéticos

Si bien algunas personas nacen con cajas torácicas más grandes, existen trastornos genéticos poco comunes para los cuales son característicos los cofres de barril.

Un ejemplo es el síndrome de Dyggve-Melchior-Clause (DMC) , una condición rara y progresiva caracterizada por baja estatura, deformidad esquelética y microcefalia (una cabeza anormalmente pequeña). Tan raro es el síndrome DMC que solo se han reportado alrededor de 100 casos.

La sialidosis , también conocida como mucolipidosis tipo 2, es otro trastorno raro que se caracteriza por la acumulación anormal de sustancias tóxicas en el cuerpo. Los síntomas generalmente se desarrollan durante la infancia o la infancia tardía y pueden incluir baja estatura, tórax de barril, deterioro cognitivo leve y manchas de color rojo cereza en los ojos.

La displasia espondilepifisaria tarda  es un trastorno raro y hereditario que solo afecta a los hombres. Los síntomas tienden a aparecer entre los 6 y los 10 años de edad e incluyen estatura baja, deformidad de la columna vertebral, tórax en barril y artrosis prematura.

Cualquier malformación esquelética que resulte de estos trastornos se considera permanente.

Altitudes extremas

Debido a que el aire es más delgado en altitudes extremadamente altas, los pulmones tienen que trabajar más para mantener el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. Como tal, las personas que viven en áreas de más de 16,500 pies (5,000 metros) casi invariablemente tendrán evidencia de un cofre de barril.

Si bien solo hay un puñado de comunidades formales que cumplen con este criterio, entre ellas, La Rinconada en Perú (16.830 pies) y Tuiwa en el Tíbet (16.630 pies), existen asentamientos informales que están situados cada vez más alto.

Mientras que visitar grandes altitudes no causará un tórax de barril, el tórax puede aparecer más grande a medida que se expande el pecho para respirar más profundamente.