Colesterol alto y riesgo de accidente cerebrovascular

¿Puede tener niveles altos de colesterol aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular?

El colesterol es una sustancia cerosa que contribuye a la acumulación de depósitos, conocidos como placas, dentro de los vasos sanguíneos. Las placaspueden acumularse en las arterias coronarias, que suministran oxígeno al corazón, y en las arterias carótidas, que suministran oxígeno al cerebro.

Junto con la presión arterial alta , la diabetes , el tabaquismo y la obesidad, los niveles altos de colesterol están bien establecidos como un factor de riesgo para la enfermedad coronaria tanto para hombres como para mujeres. Al igual que estos otros factores, el colesterol también es una preocupación para el accidente cerebrovascular .

Al igual que un ataque cardíaco puede ocurrir cuando una de las arterias coronarias se estrecha y se bloquea, un accidente cerebrovascular o “ataque cerebral” puede resultar de la obstrucción de una arteria que suministra oxígeno al cerebro. Sin embargo, las primeras investigaciones en esta área han arrojado conclusiones mixtas sobre el papel del colesterol en el accidente cerebrovascular.

Una historia complicada

La conexión entre el colesterol y el derrame cerebral es complicada porque su relación varía según el tipo de derrame cerebral y el tipo de colesterol involucrado.

Hay dos tipos principales de accidente cerebrovascular. El tipo más común de accidente cerebrovascular, el accidente cerebrovascular isquémico , es causado por el bloqueo del flujo sanguíneo. Los factores de riesgo para los accidentes cerebrovasculares isquémicos, incluido el colesterol alto, son los mismos que los de la enfermedad coronaria .

El otro tipo principal de accidente cerebrovascular, el accidente cerebrovascular hemorrágico , es causado por la ruptura de un vaso sanguíneo, que sangra en el cerebro. Sin embargo, para este tipo de accidente cerebrovascular, el colesterol elevado en realidad tiende a reducir el riesgo de accidente cerebrovascular. Para el accidente cerebrovascular isquémico, por otro lado, los niveles elevados de colesterol son un factor de riesgo, quizás no el más grande, pero ciertamente un factor de riesgo.

Otra complicación importante: no todo el colesterol es el mismo. Diferentes tipos de colesterol pueden tener efectos muy diferentes en el cuerpo. LDL es el “colesterol malo” en términos de su potencial para dañar el corazón y el cerebro y es un importante contribuyente al desarrollo de la placa arterial. Los niveles de colesterol LDL superiores a 130 miligramos por decilitro (mg / dL) están relacionados con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular isquémico.

HDL, por otro lado, es el “colesterol bueno”. Los niveles de HDL superiores a 35 mg / dL protegen contra el accidente cerebrovascular isquémico al ayudar a transportar las LDL hacia el hígado y fuera del torrente sanguíneo y al ayudar a estabilizar las placas existentes. Los niveles más altos de HDL continúan agregando protección, con los mayores beneficios conferidos por los niveles de HDL superiores a 60 mg / dL. Por otro lado, los niveles de HDL por debajo de 35 mg / dL aumentan el riesgo de accidente cerebrovascular.

El papel de los medicamentos para bajar el colesterol

Se ha demostrado que los medicamentos utilizados para reducir los niveles de colesterol, en particular la clase de medicamentos conocidos como estatinas, disminuyen el riesgo de sufrir un derrame cerebral y pueden reducir la gravedad de un derrame cerebral, si es que ocurre. Al reducir los niveles de LDL, las estatinas y otros medicamentos para reducir el colesterol ayudan a prevenir la formación de placa y, a su vez, los accidentes cerebrovasculares y las enfermedades cardíacas.

In fact, statins have even been shown to reduce stroke risk in patients with normal cholesterol levels.

Statins also help stabilize existing plaque deposits. Statins help make plaques less fatty and more fibrous, making them more resistant to rupture. When a plaque ruptures, pieces of the plaque break free and are carried away in the bloodstream, where they may lodge in the arteries that supply oxygen to the brain. In addition, the ruptured plaque can trigger the blood to clot, which further increases the risk of blocked blood flow. Statins, however, reduce inflammation and help prevent clots from forming.

Grandes estudios de investigación han establecido vínculos claros entre el uso de estatinas y la disminución del riesgo de accidente cerebrovascular. Un metanálisis (un estudio que vuelve a analizar los resultados de varios otros estudios) encontró que el uso de estatinas reduce el riesgo de accidente cerebrovascular en un 21 por ciento y que cada reducción del 10 por ciento en los niveles de LDL dio como resultado una reducción del 15.6 por ciento en el riesgo de accidente cerebrovascular.

Los estudios de estatinas específicas han mostrado resultados aún más sorprendentes. Varios estudios han encontrado que si bien las estatinas ofrecen una reducción general en el riesgo de accidente cerebrovascular, el mayor beneficio se observa en aquellos que no han tenido un accidente cerebrovascular previo. Aunque las estatinas confieren beneficios a quienes ya han tenido al menos un derrame cerebral o un mini ictus, el impacto es más débil.

Otros medicamentos para bajar el colesterol no han coincidido con el registro de las estatinas. Sin embargo, algunos estudios pequeños han demostrado efectos protectores, particularmente al ayudar a elevar el nivel de colesterol HDL. Un estudio de Lopid (gemfibrozil), por ejemplo, mostró que el uso de Lopid redujo el riesgo de accidente cerebrovascular en un 31 por ciento, con los mayores beneficios observados en pacientes con niveles iniciales bajos de HDL.

Pautas de colesterol para reducir el riesgo de accidente cerebrovascular

Las pautas actuales establecen objetivos similares de colesterol para reducir el riesgo de accidente cerebrovascular y el riesgo de enfermedad coronaria del corazón. Estas pautas generalmente recomiendan que las personas sin enfermedad cardíaca que no fuman y que no tienen otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca (como diabetes, presión arterial alta, obesidad, antecedentes familiares de enfermedad cardíaca) deben mantener un nivel de colesterol total de menos de 240 mg / dL, con LDL por debajo de 160 mg / dL y HDL por encima de 40 mg / dL.

Sin embargo, se recomienda a las personas con factores de riesgo cardiovascular que busquen niveles de colesterol aún mejores para protegerse mejor contra las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares. Estas personas deben mantener un nivel de colesterol total por debajo de 200 mg / dL, con LDL por debajo de 100 mg / dL y HDL por encima de 60 mg / dL.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.