Colesterol alto y triglicéridos en la infección por VIH

Las personas que viven con el VIH comúnmente tienen niveles elevados de colesterol y triglicéridos , que son causados ​​no solo por el virus en sí, sino también por los medicamentos destinados a tratar la enfermedad. Otros factores también pueden contribuir a estas afecciones, conocidas, respectivamente, como hipercolesterolemia e hipertrigliceridemia .

¿Qué es el colesterol?

El American Heart Association define el colesterol como una sustancia cerosa en el torrente sanguíneo de una persona que se deriva tanto del hígado de una persona como de ciertos alimentos, especialmente las carnes rojas y los productos lácteos con toda la grasa.

El exceso de colesterol puede bloquear las arterias del cuerpo, lo que impide que el flujo adecuado de sangre llegue a los órganos vitales, como el corazón y el cerebro. Esto puede aumentar el riesgo de una persona de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Hay dos tipos de colesterol:

  • Colesterol LDL : considerado el colesterol “malo”, un alto LDL está relacionado con un mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Una dieta rica en grasas saturadas y trans, como carnes rojas, alimentos procesados ​​y bocadillos, ayuda a elevar el colesterol LDL.
  • Colesterol HDL : a menudo denominado colesterol “bueno”, un HDL bajo se asocia con un mayor riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. La genética de una persona, tener diabetes tipo 2 , fumar y tener un estilo de vida sedentario reduce los niveles de colesterol HDL.

El colesterol total se calcula agregando el HDL + LDL + 20% del nivel de triglicéridos de una persona. En términos generales, un nivel de colesterol total deseable es inferior a 200 miligramos por decilitro (mg / dL). 

¿Qué son los triglicéridos?

Los triglicéridos son grasas comunes que provienen de los alimentos o que son fabricados por el cuerpo a partir de la descomposición de los carbohidratos. Después de que una persona ingiere una comida, las calorías adicionales que no se utilizan para obtener energía inmediata se convierten en triglicéridos. Estos compuestos luego se mueven a través del torrente sanguíneo hasta que alcanzan el tejido graso, donde se almacenan para su uso posterior. 

Los niveles elevados de triglicéridos están relacionados con una mayor probabilidad de tener presión arterial alta y diabetes tipo 2. Además, si una persona tiene triglicéridos altos y un nivel alto de LDL o un HDL bajo, entonces tendrá un alto riesgo de ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares. 

En general, un nivel normal de triglicéridos se define como tener menos de 150 miligramos por decilitro (mg / dL), mientras que un nivel alto de triglicéridos se define como 500 mg / dL o más.

Los factores que aumentan el riesgo de hipertrigliceridemia de una persona incluyen:

  • Obesidad
  • La inactividad física
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Fumar cigarrillos
  • Dietas ricas en carbohidratos (como bocadillos azucarados, galletas, pan y papas)
  • Ciertas condiciones médicas como la diabetes tipo 2 o la enfermedad renal crónica
  • Ciertos medicamentos (como antirretrovirales, estrógenos y corticosteroides )
  • La composición genética de una persona.

El colesterol y los triglicéridos y su relación con el VIH

La infección por VIH en sí provoca un aumento de los niveles de colesterol y triglicéridos en individuos infectados. Esta condición se puede exacerbar aún más por los medicamentos antirretrovirales contra el VIH de una persona , que también pueden afectar negativamente los niveles de colesterol de una persona.

Los medicamentos contra el VIH clasificados como inhibidores de la proteasa (IP) suelen estar relacionados con la hipertrigliceridemia y la hipercolesterolemia. Un número de inhibidores de la nucleótido transcriptasa inversa (NRTI) – medicamentos de clase también pueden contribuir a esto. Entre ellos:

Manejo del colesterol alto y triglicéridos

Debido a la asociación de causa y efecto entre el VIH y los niveles elevados de colesterol / triglicéridos, las personas con VIH deben someterse a exámenes de sangre regulares para controlar sus niveles de sangre en suero.

Los cambios en el estilo de vida (incluido el ejercicio , una dieta reducida en grasa y el abandono del hábito de fumar ) a menudo pueden mitigar muchos de los efectos negativos del tratamiento y la infección. En muchos casos, se puede recomendar el uso de estatinas y otros medicamentos para reducir el colesterol y los triglicéridos si los niveles caen fuera de lo que podría considerarse saludable, en particular para personas mayores o con síndrome metabólico.

La investigación de la División de Investigación de Kaiser Permanente ha demostrado que los medicamentos para el colesterol pueden funcionar bien en ciertas personas con VIH que están en riesgo de enfermedad cardiovascular. Aunque el riesgo de enfermedad es mayor debido a las anomalías de los lípidos que pueden ocurrir con ciertos medicamentos antirretrovirales, los medicamentos contra el colesterol parecen funcionar muy bien para controlar los niveles altos o desordenados.

Además de los medicamentos tradicionales con estatinas, el uso de agentes reguladores de lípidos como Lopid (gemfibrozil) ha demostrado controlar mejor los niveles de colesterol y triglicéridos en las personas que viven con el VIH.