¿Está bien comer huevos y otros tipos de colesterol?

Colesterol dietético y riesgo cardiaco

Hemos escuchado durante décadas que un alto nivel de colesterol en la sangre es un factor de riesgo importante para la aterosclerosis y, por lo tanto, para los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares.También hemos escuchado durante décadas que, para ayudar a mantener nuestros niveles de colesterol bajos, debemos evitar los alimentos con alto contenido de colesterol en nuestras dietas. (Más específicamente, nos han dicho que comer demasiados huevos es malo para nosotros).

Pero en febrero de 2015, los estadounidenses escucharon la sorprendente noticia de que el Comité Asesor de Pautas Alimentarias del gobierno ha votado para poner fin a su recomendación de larga data de evitar los alimentos con alto contenido de colesterol. ¡Los huevos (y los camarones y la langosta), ahora parece, son alimentos saludables nuevamente!

¿Qué diablos está pasando?

Esta noticia no fue una completa sorpresa para nadie que haya estado siguiendo la literatura médica en los últimos años (o incluso en las últimas décadas). En este sentido, esto no debería ser particularmente interesante para la mayoría de los médicos, especialmente los cardiólogos, que deberían entender algo sobre el metabolismo del colesterol.

Nunca ha habido ninguna evidencia clínica convincente de estudios bien realizados que indiquen que el colesterol en la dieta aumenta considerablemente el riesgo cardiovascular. Las advertencias sobre el consumo de colesterol se han basado principalmente en preocupaciones teóricas.

Luego, en 2013, se publicó un importante metanálisis en el British Medical Journal que analizó ocho estudios clínicos que analizan el colesterol en la dieta y los resultados. Entre los casi medio millón de personas inscritas, no hubo asociación entre el consumo de huevos y el riesgo de enfermedad coronaria o accidente cerebrovascular . (En todo caso, la tendencia fue en la otra dirección; hacia una asociación protectora con comer huevos.) Este estudio puede no ser la última palabra al respecto, pero es la mejor evidencia que tenemos hasta la fecha, y es la mejor que hemos Es probable que tenga durante mucho tiempo. Es este meta-análisis, la mayoría cree, que finalmente movió al comité dietético del gobierno a cambiar finalmente sus recomendaciones.

Esta información es compatible con lo que sabemos sobre el metabolismo del colesterol

Sabemos desde hace años que el riesgo cardíaco está específicamente asociado con los niveles de colesterol LDL . Puede que le sorprenda saber (y, uno teme, puede sorprender a muchos médicos saber) que el colesterol dietético no tiene un efecto directo sobre el colesterol LDL.

Cuando comes una comida rica en colesterol, el colesterol que se absorbe a través del intestino se empaqueta en quilomicrones (y no en partículas de LDL), junto con los ácidos grasos de los alimentos.

Luego, los quilomicrones se liberan en el torrente sanguíneo y liberan los ácidos grasos que acaba de ingerir en los tejidos (músculo y grasa). Los remanentes de quilomicrones, que incluyen todo el colesterol dietético absorbido, se llevan al hígado para su procesamiento. El colesterol de su dieta, entonces, no se entrega directamente a los tejidos y no se incorpora directamente a las partículas de LDL.

En general, los quilomicrones se eliminan completamente del torrente sanguíneo dentro de una hora o dos después de una comida. Esta es una de las razones por las que se supone que debe estar ayunando cuando se miden sus niveles de lípidos en la sangre : nadie está interesado en medir el colesterol en los quilomicrones, ya que el colesterol quilomicrón no está asociado con el riesgo cardíaco.

De hecho, el colesterol dietético puede tener un impacto en los niveles de colesterol LDL, pero solo de manera indirecta. El trabajo del hígado es sintetizar la cantidad “correcta” de colesterol en función de las necesidades del cuerpo. (El colesterol que maneja el hígado se carga en las lipoproteínasy se libera en el torrente sanguíneo, donde eventualmente se convierte en colesterol LDL). Por lo tanto, si comes mucho colesterol, se supone que el hígado reduce su síntesis de colesterol y su producción El colesterol LDL – para compensar.

Para reiterar, el colesterol dietético no se entrega directamente a los tejidos y no se empaqueta directamente en partículas de LDL. El hígado, ese gran órgano regulador, se interpone entre el colesterol dietético y el colesterol LDL, y uno de sus deberes es ajustar su producción de colesterol en respuesta a su dieta, para mantener los niveles de colesterol LDL en un rango normal.

Por lo tanto, no debería ser una gran sorpresa para los médicos que siguen la literatura médica y que entienden el metabolismo del colesterol, saber que el colesterol en la dieta no desempeña un papel importante en la determinación del riesgo cardiovascular.

La línea de fondo

Nosotros los amantes del huevo nos gustaría dar la bienvenida al panel dietético del gobierno en el siglo XXI.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.