La colitis fulminante es cuando el colon se vuelve tóxico

La enfermedad intestinal inflamatoria (EII) es una enfermedad multifactorial caracterizada por una inflamación en la pared intestinal (colitis ulcerosa). El proceso inflamatorio, que varía en severidad de persona a persona, puede producir una variedad de síntomas en los intestinos y en todo el cuerpo. 

La colitis ulcerosa se clasifica por la severidad de los síntomas. La categorización también ayuda a los pacientes y médicos a anticipar los resultados de ciertos tratamientos, y puede ayudar a identificar a los pacientes que tienen pocas probabilidades de responder a la terapia médica y que probablemente se beneficiarían de la cirugía.

Cada año, alrededor de 10 a 12 casos nuevos de colitis ulcerosa se diagnostican en 100,000 personas. La mayoría de estos casos son leves o severos. Sin embargo, entre el cinco y el ocho por ciento tienen colitis fulminante , también llamada colitis aguda grave (lo que significa que ocurre repentinamente).

Los signos y síntomas de la colitis fulminante incluyen:

  • Más de 10 deposiciones por día.
  • Hemorragia continua diaria
  • Necesidad de transfusiones de sangre.
  • Dolor abdominal y calambres
  • Marcadores inflamatorios elevados en la sangre.
  • Aumento de la frecuencia cardíaca (más de 90 latidos por minuto)

A menos que se controle la inflamación, los pacientes con colitis fulminante corren el riesgo de desarrollar megacolon tóxico, la forma más extrema de colitis. En el megacolon tóxico , un proceso inflamatorio agresivo paraliza las paredes musculares del colon causando que se distienda. Esto aumenta el riesgo de que el colon se perfore (se divida) y derrame el contenido del intestino en la cavidad abdominal. Esta es una situación que amenaza la vida.

Cómo la inflamación afecta al cuerpo

Para comprender el impacto de la colitis fulminante, es necesario comprender cómo la inflamación afecta al cuerpo. Cuando la inflamación en el colon está presente a lo largo del tiempo o es agresiva y grave, interrumpe la integridad de los tejidos y las células. Por lo tanto, cuando estos tejidos y células funcionan mal, el resultado puede ser calambres, deposiciones frecuentes, sangrado o distensión. 

Dado que la inflamación en cualquier órgano afecta a todo el cuerpo, los pacientes con colitis también pueden experimentar pérdida de apetito, fatiga, dolores corporales, incapacidad para concentrarse, desnutrición, pérdida de peso, dificultad para curarse, debilidad y, en el peor de los casos, falta de crecimiento. Por supuesto, la severidad de los síntomas corresponderá a la severidad de la inflamación y la capacidad del individuo para tolerar el estrés. 

Cuando la inflamación está presente, el cuerpo dirige sus recursos hacia el apoyo del sistema inmunológico y la fuente de inflamación . Aquí es donde entra el hígado. Además de utilizar nutrientes de los alimentos para fabricar las proteínas y la glucosa que nuestro cuerpo necesita para sobrevivir, funcionar, crecer y sanar, el hígado también utiliza componentes nutricionales para fortalecer nuestro sistema inmunológico.

En presencia de inflamación, el hígado comienza a descomponer las proteínas para obtener ciertos componentes necesarios para combatir la inflamación. Estos se llaman mediadores inflamatorios. En presencia de una inflamación severa constante, el hígado utiliza cada vez más de estas reservas internas de proteínas.

Si la inflamación no se detiene, el proceso se sale de control y el aumento de mediadores inflamatorios ahora daña al cuerpo en lugar de protegerlo. Este tipo de inflamación severa se denomina “tóxico”.

Deteniendo la inflamación

Se utiliza una combinación de criterios clínicos, bioquímicos, endoscópicos y radiográficos para confirmar el diagnóstico de colitis ulcerosa, determinar su gravedad y descartar otras causas infecciosas de inflamación del colon, como una infección bacteriana o viral o un flujo sanguíneo deficiente.

Una vez que se ha confirmado el diagnóstico, se inicia la terapia con esteroides intravenosos para detener el proceso inflamatorio con la esperanza de que el colon vuelva a funcionar normalmente. Resolver la inflamación detendrá los síntomas y evitará la espiral descendente hacia la falla del colon.

Sin embargo, hasta el 40 por ciento de los pacientes, en su mayoría aquellos con colitis fulminante o megacolon tóxico, todavía requerirán cirugía urgente o de emergencia debido a una hemorragia masiva o perforación del colon , o porque la terapia médica no puede controlar la enfermedad.

Determinar una estrategia de tratamiento

Los exámenes diarios y los análisis de sangre para los marcadores inflamatorios realizados mientras los pacientes reciben tratamiento inmunosupresor pueden permitir a los médicos predecir la respuesta al tratamiento médico. Si un paciente no ha mejorado después de recibir esteroides durante tres días o más y todavía está pasando por varias deposiciones con sangre, presenta fiebre, muestra distensión abdominal y aumento de la frecuencia cardíaca, el tratamiento médico ha fallado y se necesita cirugía. En este punto, se consultará a los cirujanos colorrectales para discutir las opciones quirúrgicas con el paciente.

Aunque muchos pacientes esperan evitar la cirugía, continuar administrando inmunosupresores a un paciente que no ha respondido a estos medicamentos poderosos aumenta el riesgo de efectos secundarios sin beneficios. Además, si la inflamación no responde de manera oportuna, el paciente corre el riesgo de sufrir complicaciones graves por colitis, incluido el megacolon tóxico.

Cirugía para la Colitis Fulminante

La cirugía para la colitis fulminante consiste en extirpar el colon y el recto para eliminar la fuente de inflamación tóxica. La mayoría de los pacientes son candidatos para el procedimiento de j-pouch (también llamado bolsa ileal), que les permite mantener su continuidad gastrointestinal y utilizar la ruta normal para eliminar los desechos del cuerpo.

El procedimiento se realiza generalmente en tres pasos:

  1. Se extrae el colon y el paciente recibe una ileostomía temporal. Este es un agujero en el abdomen a través del cual las heces se vacían en una bolsa externa. Con la principal fuente de inflamación desaparecida, el cuerpo comienza a sanar y el paciente puede acumular reservas nutricionales.
  2. Después de seis a 12 meses, se retira el recto y se realiza el procedimiento de j-pouch. En este procedimiento innovador, la última porción del intestino delgado se pliega sobre sí misma para crear un reservorio en forma de “j” que almacena y pasa las heces. La ileostomía temporal se deja en su lugar hasta que la bolsa se cure.
  3. Dos o tres meses después, la ileostomía se cierra y el intestino sano se reconecta al ano.