Síntomas y causas del colon atónico

El colon atónico (pronunciado ay-TAW-nik KOH-lun) ocurre cuando falta el tono muscular normal o la fuerza en el colon . Además, conocido como colon perezoso o estasis de colon, puede provocar estreñimiento crónico . Cuando sus intestinos están cubiertos, como en el estreñimiento, disminuye la velocidad a la que su estómago puede vaciarse, lo que a su vez puede causar acidez.

El colon atónico es esencialmente un fenómeno del “círculo vicioso”. El estreñimiento puede reducir la actividad intestinal, lo que a su vez puede provocar un empeoramiento del estreñimiento, etc.

Causas 

Si bien la causa del colon atónico es a menudo desconocida, el uso crónico de laxantes puede ser el culpable. Una causa relativamente rara es la enfermedad de Hirschsprung, que es un bloqueo en el intestino grueso provocado por un movimiento muscular deficiente en los intestinos. Pero la enfermedad de Hirschsprung no es algo que pueda desarrollarse o contraerse, es una afección congénita , lo que significa que está presente desde el nacimiento. También es conocido como megacolon congénito.

Con un megacolon, el intestino se vuelve extremadamente dilatado y atónico (no se mueve) con una gran cantidad de heces “simplemente sentado allí”.

La ciencia detrás de esto

En muchos sentidos, el colon atónico es un ejemplo de condicionamiento clásico. De manera simplista, el colon comienza a “rendirse” cuando un estímulo no produce la evacuación del intestino y deja de responder a las señales. Esto puede ser similar a un padre, quien después de escuchar a un niño pedir algo una docena de veces, comienza a “no escuchar” las solicitudes. En contraste, en condiciones como la enfermedad de Hirschsprung, los ganglios o la colección de nervios que controlan esta función están ausentes.

Enlace a laxantes

El colon atónico se ve a menudo como un efecto secundario de la adicción laxante. Los laxantes actúan estimulando los músculos del intestino con irritantes. Sin embargo, cuando se usan repetidamente, los músculos desarrollan una tolerancia y se necesitan mayores cantidades de irritantes para obtener el mismo efecto. Esto causa un tono muscular bajo, lo que resulta en un colon atónico. Cuando la defecación solo puede ocurrir con el uso de un laxante, esta es una adicción laxante. 

Los síntomas 

Además del estreñimiento, también puede experimentar dolores de estómago, distensión abdominal, náuseas, vómitos y fiebre. Si está experimentando alguno, alguno o todos estos síntomas, haga una cita para ver a su médico.

Cuándo hablar con su médico 

Discutir los hábitos de su baño puede ser casi tan incómodo como el estreñimiento que está experimentando. Pero cuando es hora de hablar con su médico, es hora de ser un socio en su cuidado. Es decir, no oculte nada, especialmente si ha estado usando un laxante durante un período prolongado de tiempo. Además, trate de hacer un trabajo previo a la cita.

Cuando trata de identificar la causa de su estreñimiento, su médico puede hacerle algunas preguntas. Esté preparado para responder lo siguiente:

  • ¿Con qué frecuencia tiene un movimiento intestinal?
  • ¿Ha habido algún cambio en sus hábitos intestinales (es decir, frecuencia, facilidad)?
  • ¿Ha notado algún cambio en la mayor parte de sus heces?
  • ¿Siente que ha vaciado sus intestinos por completo después de ir al baño?

Y como el estreñimiento puede ser causado por otras cosas además del colon atónico, no se sorprenda si su médico quiere hablar sobre su estado de ánimo: la depresión puede desencadenar el estreñimiento; sus patrones de sueño: el insomnio puede afectar los movimientos intestinales; sus niveles de energía: si su tiroides no funciona correctamente ( hipotiroidismo ), tampoco lo harán sus intestinos; y sus hábitos de ejercicio: si lleva un estilo de vida sedentario, esto también puede afectar su rendimiento.

Tratamientos posibles

Si los laxantes son la causa de su falta de tono muscular intestinal, no se utilizarán para combatir el estreñimiento crónico que está experimentando. En su lugar, su médico puede usar enemas , o sugerir reentrenamiento intestinal . Otro tratamiento que a veces se usa para el estreñimiento crónico, especialmente cuando la causa está estrechamente relacionada con el sistema digestivo, es el biofeedback .

Consejos para afrontar y prevenir

Comprender un poco sobre la ciencia entre el vaciado intestinal puede ayudar a explicar qué medidas pueden ayudar a prevenir el estreñimiento que puede llevar al colon atónico.

  • Escuchar la naturaleza. El intestino es más activo por la mañana y después de las comidas. La evacuación pasajera es más fácil cuando tus esfuerzos se combinan con esta fisiología.
  • Asegúrese de tener suficiente fibra en su dieta (pero no demasiado, lo que puede causar dolor, distensión abdominal y otros problemas). La fibra aumenta el contenido de agua de las heces para que se mueva más fácilmente a través del intestino. La fibra también aumenta el peso de las heces, ayudando en la parte de la gravedad de la ecuación.
  • Trabaje con su médico para volver a entrenar sus hábitos intestinales.
  • Mantenga un diario de defecación. A veces, los patrones se vuelven mucho más claros cuando se explican por escrito.