Colonoscopia: usos, efectos secundarios, procedimientos y resultados

Una colonoscopia es un procedimiento que se puede hacer para detectar el cáncer de colon o si existe una razón para sospechar de él, y la prueba ha reducido significativamente el riesgo de morir a causa de la enfermedad. Después de sedar a una persona, se inserta un tubo flexible e iluminado equipado con una pequeña cámara de televisión, llamada colonoscopio, en el recto y se pasa a través del colon para detectar cualquier evidencia de cáncer, pólipos, úlceras y más.

Si se observan anomalías, se puede realizar una biopsia o extirpación de un pólipo para ayudar en el diagnóstico de cáncer de colon, pólipos precancerosos u otros problemas, como la enfermedad inflamatoria intestinal.

Propósito de la Prueba

Se puede realizar una colonoscopia como prueba de detección (colonoscopia de detección) para detectar cualquier evidencia de cáncer o pólipos, o como prueba de diagnóstico (colonoscopia de diagnóstico) cuando se sospechan ciertos problemas.

Cribado

Si bien ha habido controversia sobre el beneficio de algunas pruebas de detección de cáncer, como las pruebas de PSA para el cáncer de próstata, claramente se ha demostrado que la colonoscopia reduce el riesgo de que una persona muera de cáncer de colon.

La colonoscopia también es algo única entre las pruebas de detección de cáncer. La mayoría de las pruebas de detección se realizan para tratar de detectar el cáncer en la etapa más temprana, lo que se denomina “detección temprana”. Sin embargo, una colonoscopia también puede desempeñar un papel en la prevención. Si se encuentra y se extrae un pólipo precanceroso antes de que tenga tiempo de convertirse en un tumor canceroso, una colonoscopia también puede prevenir que ocurra el cáncer de colon en primer lugar.

Para quienes tienen un riesgo promedio de desarrollar cáncer de colon, se recomienda una colonoscopia de detección a los 50 años y cada 10 años a partir de entonces si los resultados son normales. La detección se recomienda a una edad más temprana (y con mayor frecuencia) para aquellos que tienen factores de riesgo para el cáncer de colon , como:

  • Antecedentes familiares de la enfermedad.
  • Síndromes hereditarios, como el síndrome de Lynch o poliposis adenomatosa familiar
  • Una historia de pólipos precancerosos.
  • Un historial de enfermedad inflamatoria intestinal (SII), como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa (con el SII, a veces se debe realizar una colonoscopia tan regularmente como cada año para evaluar el nivel de inflamación y afectar la enfermedad en el colon). )

Diagnóstico

Se puede recomendar una colonoscopia de diagnóstico para las personas que tienen síntomas o signos de cáncer de colon , como:

Las masas o los cambios en el intestino pueden indicar la presencia de cáncer, y generalmente se necesita una biopsia para confirmar o refutar el diagnóstico.

La colonoscopia también puede detectar:

  • Pólipos en el colon : tipos precancerosos y no precancerosos
  • Fuente de sangrado rectal, si está presente
  • Úlceras
  • Fístulas: los pasajes anormales entre el colon y otras regiones del cuerpo, como la piel alrededor del recto, pueden ocurrir con afecciones como la enfermedad de Crohn.

Pruebas complementarias

Si se encuentra una región o masa anormal en el colon durante una colonoscopia, se puede usar un accesorio especial al final del colonoscopio para tomar una biopsia. Si se encuentra un pólipo, se puede extirpar utilizando un lazo de alambre en el colonoscopio (polipectomía). Las muestras se envían a un laboratorio para su posterior análisis.

Limitaciones

Para aproximadamente el 10 por ciento de las personas, el colonoscopio no se puede insertar hasta el comienzo del colon (colon derecho). En esta área se encuentra un número significativo de cánceres de colon, y el cáncer de colon del lado derecho está aumentando. Estas personas pueden necesitar una colonoscopia repetida o una colonoscopia virtual para evaluar esta región.

Pruebas similares

A diferencia de una colonoscopia convencional, que es invasiva, una colonoscopia virtual (también llamada colonografía por TC) implica la observación indirecta del colon a través de una tomografía computarizada (TC) después de que una persona toma una solución de contraste. La colonoscopia virtual se recomienda cada cinco años, en comparación con los 10 años para un procedimiento convencional.

Para las personas con riesgo promedio de desarrollar cáncer de colon, los procedimientos ofrecen una eficacia similar, aunque una colonoscopia virtual es menos probable que detecte lesiones planas (lesiones sésiles) o pólipos pequeños (menos de 6 milímetros). Para aquellos que tienen un riesgo elevado de cáncer de colon, síntomas como sangrado o enfermedad inflamatoria intestinal, el método preferido es la colonoscopia convencional.

Una de las claras ventajas de una colonoscopia convencional es que se puede realizar una biopsia o extirpación de un pólipo durante el procedimiento. Si alguna de estas lesiones se detecta en una colonoscopia virtual, será necesario realizar una colonoscopia convencional (y la preparación del colon deberá repetirse a menos que las pruebas se realicen el mismo día).

Otras pruebas

Se han evaluado otras pruebas a lo largo de los años en un intento por detectar el cáncer de colon en las etapas más tempranas, aunque ninguna es tan efectiva como los tipos de colonoscopia. Una prueba de frotis de guayaco (combinada con un examen rectal de un médico) o una prueba de sangre oculta en heces (pruebas realizadas en tres evacuaciones intestinales distintas en el hogar) puede detectar sangre, pero no detecta demasiados cánceres de colon como para considerarlos herramientas de detección eficaces.

Los enemas de bario también se han evaluado, pero faltan significativamente más cánceres que una colonoscopia. En este procedimiento, se realiza un estudio de rayos X después de insertar el bario en el colon.

La sigmoidoscopia flexible es otra opción de detección, pero su uso ha disminuido debido a la mayor eficacia de la colonoscopia. Una sigmoidoscopia usa un tubo para detectar cáncer de colon o pólipos similares a una colonoscopia, pero solo evalúa el lado izquierdo del colon. Como tal, la sigmoidoscopia pierde una cantidad sustancial de cánceres de colon y pólipos.

Riesgos y contraindicaciones

Como cualquier procedimiento médico, una colonoscopia conlleva riesgos potenciales (algunos relacionados con la preparación de la prueba, otros relacionados con el procedimiento en sí mismo), así como las razones por las cuales no se debe realizar la prueba.

Riesgos de preparación

Para realizarse una colonoscopia, toda la materia fecal debe retirarse del colon. Su médico le aconsejará sobre los pasos a seguir para hacer esto (más detalles a continuación).

Como resultado de este esfuerzo, puede ocurrir una sobrecarga de líquidos (debido al gran volumen de líquido ingerido con algunos laxantes) y desequilibrios de electrólitos (debido al uso de enemas), pero esto es principalmente una preocupación para aquellos que tienen afecciones médicas como insuficiencia cardíaca congestiva. o enfermedad del riñón.

Procedimientos de Riesgo

Los riesgos potenciales de un procedimiento de colonoscopia incluyen:

  • Sangrado: el sangrado se produce en aproximadamente 1 de 1000 colonoscopias y es más probable que ocurra cuando se extirpa un pólipo. La mayoría de las veces, el sangrado se resuelve por sí solo sin ningún tratamiento.
  • Infección: las infecciones son poco frecuentes después de una colonoscopia, pero es más probable que ocurran con una preparación inadecuada del colon.
  • Perforación de colon : Perforación del colon (un desgarro en el colon) puede ocurrir ya sea cuando se inyecta el aire en el colon o si un instrumento perfora el intestino. Un estudio de 2013 que examinó más de 80,000 colonoscopias publicadas en el World Journal of Gastroenterologyencontró que la tasa de perforación era de 0.06 por ciento . Los factores de riesgo incluían mayor edad, hospitalización (en cuidados intensivos) en el momento del procedimiento, antecedentes de dolor abdominal y enfermedad de Crohn. En este estudio, aquellos que tuvieron una biopsia o extirpación de pólipos no tuvieron un mayor riesgo de perforación.
  • Síndrome pospolipectomía: el síndrome pospolipectomía ocurre en aproximadamente 1 de cada 1000 colonoscopias, y es más común cuando se extrae un pólipo y se usa electrocoagulación (cauterización o quema) para detener el sangrado en la base del pólipo. Los síntomas incluyen fiebre, dolor abdominal y un recuento elevado de glóbulos blancos.
  • Riesgo de reacción o alergia al anestésico utilizado para la sedación.

Contraindicaciones

No hay contraindicaciones absolutas para una colonoscopia, pero hay momentos particulares en los que los beneficios potenciales del procedimiento deben compararse con los riesgos, incluidos los casos de colitis fulminante con ulceraciones del colon (esto podría aumentar el riesgo de perforación) y el megacolon tóxico. .

La colonoscopia solo se debe realizar si es absolutamente necesario durante el embarazo (por ejemplo, si se sospecha cáncer de colon o si se puede usar una colonoscopia en lugar de una cirugía de colon).

Antes de la prueba

Cuando establezca su procedimiento, su médico le hablará sobre los beneficios y los riesgos potenciales de la colonoscopia, los síntomas que tenga y los factores de riesgo que tenga para el cáncer de colon. Si ha tenido una colonoscopia u otro procedimiento de detección de cáncer de colon en el pasado, su médico le pedirá que obtenga sus registros si los exámenes se realizaron en una clínica u hospital diferente. También le hablará sobre la importancia de realizarse una colonoscopia regular y tratará de reducir cualquier temor o inquietud que tenga sobre el procedimiento. Si tiene preguntas, asegúrese de preguntarles.

Sincronización

El tiempo promedio requerido para el procedimiento de colonoscopia en sí es de unos 30 minutos, pero es importante tener en cuenta el panorama general al planear este examen, ya que requerirá pasos de preparación que pueden comenzar varios días antes del procedimiento, así como el tiempo de recuperación .

Cuando llegue el día de su prueba, necesitará tiempo para que una enfermera le coloque una IV y hable sobre el procedimiento y la anestesia. Después del procedimiento, las personas pueden tomar cantidades variables de tiempo hasta que estén completamente alertas y listas para irse.

Ubicación

La colonoscopia se puede realizar en un centro ambulatorio de endoscopia o en un hospital. Estas ubicaciones están equipadas para vigilarlo mientras recibe anestesia y están preparadas para manejar cualquier emergencia que pueda surgir.

Preparacion de colon

La preparación para una colonoscopia para limpiar el intestino de toda la materia fecal a menudo se considera la parte más difícil del procedimiento. Si bien la preparación puede tomar algún tiempo e incluso parecer una exageración, es importante seguir cada paso con cuidado. No es raro que las colonoscopias se reprogramen debido a una preparación inadecuada del colon, ya que esto puede afectar los resultados. Desafortunadamente, eso significa que la preparación debe hacerse de nuevo.

La mayoría de las veces, se usa una combinación de laxantes y enemas para limpiar el colon. Los laxantes actúan estimulando el paso de las heces del colon (causando diarrea) y pueden usarse en forma de píldora o líquido. Algunas de estas preparaciones requieren que beba hasta un galón de agua, y aquellos que tienen antecedentes de insuficiencia cardíaca o enfermedad renal deben hablar con su médico sobre el mejor enfoque. Para las personas mayores o que tienen afecciones médicas como la enfermedad renal, las preparaciones con etilenglicol pueden ser más seguras que las que contienen soluciones de fosfato de sodio.

Los enemas implican insertar una solución a través de su ano en su colon, mantener la solución por un período de tiempo y luego pasar las heces.

Planee tener fácil acceso a un baño todo el día antes de su procedimiento.

Comida y bebida

A partir de tres días (y hasta una semana) antes de su colonoscopia, se le recomendará evitar ciertos alimentos, como palomitas de maíz, semillas y nueces, frutas y verduras crudas, granos y pieles de papa. Estos alimentos pueden adherirse a los pliegues del colon, lo que interfiere con la preparación adecuada del colon y puede ser aspirado por el colonoscopio durante el procedimiento, obstruyendo el instrumento.

Uno o dos días antes de su procedimiento, generalmente se recomienda una dieta de líquidos claros. Una dieta de líquidos claros puede incluir agua, caldos, jugos claros (jugo de manzana o jugo de uva claro), gelatina, café natural (sin crema) o bebidas deportivas.

Si va a realizarse una colonoscopia por la mañana, los médicos generalmente recomiendan no comer ni beber nada después de la medianoche. Si hay medicamentos que debe tomar, puede tomarlos con un sorbo de agua.

Medicamentos

Su médico hablará con usted sobre los medicamentos que puede continuar o debe interrumpir antes de su colonoscopia. Si está tomando anticoagulantes, es ideal detenerlos antes del procedimiento, pero a veces los beneficios de estos medicamentos superan los riesgos de sangrado. Estos medicamentos incluyen:

  • Anticoagulantes, como Coumadin (warfarin), Fragmin (dalteparin), Pradaxa (dabigatran) y Lovenox (enoxaparin)
  • Medicamentos antiplaquetarios, como Plavix (clopidogrel), Effient (prasugrel) y Pletal (cilostazol)

La mayoría de los médicos también recomiendan evitar la aspirina y los medicamentos antiinflamatorios no esteroides como Advil (ibuprofeno) durante una o dos semanas antes de la colonoscopia. Nuevamente, hable con su médico si está tomando aspirina debido a una enfermedad cardíaca o para reducir el riesgo de un ataque cardíaco.

Algunas vitaminas y suplementos dietéticos también pueden aumentar el tiempo de sangrado. Asegúrese de hablar con su médico no solo sobre sus medicamentos recetados, sino también sobre cualquier otra preparación que tome.

Qué ponerse

Se pondrá una bata antes de su procedimiento, pero usar ropa holgada y cómoda, especialmente alrededor de la cintura, puede ayudarlo a sentirse más cómodo después del procedimiento. Es mejor dejar las joyas en casa.

Costo y seguro de salud

Las compañías de seguros de salud deben cubrir las colonoscopias de detección que se ordenan de acuerdo con las pautas. Sin embargo, si su médico recomienda una colonoscopia a una edad más temprana, o más frecuentemente debido a una condición médica, es posible que necesite una autorización previa.

El costo promedio de una colonoscopia es un poco mayor a $ 3,000 y puede llegar hasta $ 5,000.

Existen varias opciones de colonoscopia para personas sin seguro o con seguro insuficiente, incluidos los programas estatales, los programas locales y la asistencia ofrecida por organizaciones sin fines de lucro, como Blue Hope Financial Assistance que ofrece la Alianza contra el Cáncer de Colon. La organización ColonoscopyAssist es un programa de detección de cáncer de colon a través del cual las personas pueden encontrar una colonoscopia de bajo costo por $ 1,075.

Que traer

Debe traer todos los formularios que le hayan pedido que complete y su tarjeta de seguro el día de su prueba. También es útil llevar una revista o un libro en caso de que termine de esperar antes del procedimiento. Se le pedirá que traiga un conductor (o que organice el transporte), ya que no podrá conducir después de la prueba debido a los efectos de la anestesia.

Durante el examen

Cuando vuelva a la sala de endoscopia, lo atenderá una enfermera y el médico que realizará el procedimiento, que será un gastroenterólogo o un cirujano colorrectal .

Pre-Test

Su enfermera revisará su información, confirmará que no ha comido nada en las horas previas al procedimiento y hablará sobre cualquier inquietud que pueda tener. Después de que se quite toda la ropa y se ponga una bata, ella colocará una línea intravenosa en su brazo, a través de la cual se le administrarán medicamentos para que lo seden durante el procedimiento. También le aplicará parches de registro de electrocardiógrafo (EKG) a su pecho para controlar sus latidos cardíacos y le colocará un oxímetro de pulso en su dedo para controlar el nivel de oxígeno en su sangre.