Color de ojos y riesgo de cataratas

¿Por qué los ojos de color claro son más vulnerables al daño solar?

La canción de Elton John puede representar “ojos azules riendo en el sol”, pero las personas con ojos claros debería comprender mejor los riesgos que supone la exposición de los ojos la luz ultravioleta acumulada, según la Academia Americana de Oftalmología (AAO). En una encuesta de 2014 encargada por la AAO, pocas personas con ojos azules, verdes o avellana parecían saber que su color de ojos claro los ponía en mayor peligro de cataratas futuras y otros problemas oculares graves.

Las cataratas y el ojo del envejecimiento.

Un efecto secundario natural del envejecimiento, una catarata es un empañamiento progresivo de la lente del ojo. Si bien muchos factores, como el fumar y el uso de esteroides pueden jugar un papel en el desarrollo de las cataratas, están vinculados a años de exposición solar acumulada. Más de la mitad de los estadounidenses desarrollarán cataratas en el momento en que cumplan los 80 años, amenazando su vista, independencia y salud en general.

Si no se tratan, las cataratas pueden provocar una pérdida completa de la visión; Son una de las principales causas de ceguera en todo el mundo.

Luz contra ojos oscuros

Las personas con todos los colores de los ojos contraen cataratas, pero la investigación ha encontrado que los adultos con ojos de color claro son más vulnerables a todas las formas de daño por UV, incluidas las cataratas, el melanoma uveal u ocular y la degeneración macular relacionada con la edad.

Alrededor de la mitad de la población de América del Norte tiene ojos de color claro.

Por ejemplo, una revisión de 2006 publicada en Archives of Ophthalmologyexaminó 132 estudios y concluyó que las personas con color de ojos claro tenían una probabilidad 75% mayor de desarrollar melanoma ocular, el tipo más común de cáncer ocular y la ubicación más común para el melanoma, además de la piel .

Al igual que los tonos de piel más oscuros contienen pigmentos que absorben la luz ultravioleta entrante, se cree que los iris oscuros (la parte coloreada del ojo) impiden que más rayos UV golpeen y dañen las estructuras subyacentes del ojo, como la lente , la retina y la mácula .

Investigación conflictiva

Sorprendentemente, dos estudios australianos publicados en 2000 y 2002 en el American Journal of Ophthalmology encontraron lo contrario: los adultos de ojos oscuros tenían un 80% más de probabilidades de desarrollar cataratas durante la investigación de 5 años, en comparación con sus contrapartes de ojos azules.

Ambos documentos involucraron a la misma población de adultos mayores, como parte del Estudio de los ojos de Blue Mountains. Más de 3,600 hombres y mujeres entre las edades de 49 y 97 participaron en la investigación longitudinal.

Leer más: ¿Cómo los científicos encuentran y rastrean a todas esas personas?

¿Por qué la discrepancia entre los resultados de la investigación? ¿Por qué podrían los sujetos de ojos oscuros sufrir más daño UV en forma de cataratas en estos estudios? Para responder a esta pregunta, consulté a Stephanie Marioneaux, oftalmóloga certificada por la junta y especialista en córnea.

“Los estudios australianos fueron bien diseñados y bien dirigidos”, observa. “Pero los datos sobre ojos oscuros solo pueden informarnos sobre esa población en particular y no necesariamente pueden extrapolarse a otras áreas geográficas. Australia es una isla con una población relativamente homogénea y puede haber factores de riesgo genéticos o incluso nutricionales, sabemos que la nutrición puede afectar la salud ocular, lo que no se tuvo en cuenta en esta investigación “.

Cómo proteger tus ojos

Ya sea que sus ojos sean claros u oscuros, usar gafas de sol que bloqueen completamente los rayos ultravioleta sigue siendo la forma más fácil de protegerse contra el daño solar. Busque “100% de protección UV” (o 99%) en la etiqueta para asegurarse de que las gafas bloqueen los rayos UVA y UVB. Otra forma en que se indica la cobertura de amplio espectro es “UV400”, lo que significa que los anteojos absorben los rayos UV hasta 400 nanómetros.

Asegúrese de optar por un marco grande, idealmente en un estilo envolvente con brazos anchos, ya que se ha demostrado que los rayos UV se infiltran sobre, debajo y alrededor de los marcos de las gafas, según Marioneaux. Los ojos están aún más protegidos con un sombrero o visera de ala ancha.

Finalmente, no mire la puesta de sol, no importa lo hermosa que sea, aconseja Marioneaux.

“Puede que no parezca brillante, pero eso es una gran dosis de luz solar”, advierte. “Independientemente de su color de ojos, no confíe en su sentido de lo brillante que es el sol para decirle si debe usar sus gafas de sol. Y recuerde, no puede saber al mirar las gafas si ofrecen cobertura de amplio espectro. Asegúrese de buscar esta función en la etiqueta cuando la compre “.

Línea de fondo

Las gafas de sol son una forma fácil y efectiva de prevenir futuros daños por el sol, ya sea que sus ojos sean azules, marrones o algo intermedio.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.