El riesgo de hepatitis viral de los tatuajes

Los tatuajes causan furor en estos días, con espectáculos como LA Ink quemuestran los tatuajes y la cultura del tatuaje. Mientras que los tatuajes te permiten expresar quién eres de manera permanente, hacerte un tatuaje conlleva el riesgo de desarrollar una infección, especialmente si el artista no utiliza procedimientos estrictos de seguridad.

¿Existe realmente un enlace?

La investigación de la Asociación Americana para el Estudio de las Enfermedades Hepáticas mostró que de 3.871 personas estudiadas (la mitad de la hepatitis C y la mitad sin ella), no hubo una asociación significativa entre tener uno o más tatuajes y tener la hepatitis C . En resumen, el estudio encontró que las personas con hepatitis C tenían casi cuatro veces más probabilidades de tener tatuajes. Este estudio no probó la causalidad, pero controló otros factores de riesgo, como el uso de drogas por vía intravenosa. 

Sin embargo, el entorno en el que se da un tatuaje es muy importante. Otros estudios no han encontrado un aumento en el riesgo de infección por hepatitis C cuando se realizaron tatuajes en estudios profesionales con procedimientos de control de infecciones de alta calidad. Por el contrario, los tatuajes que se hacen en las cárceles u otros entornos no profesionales conllevan un riesgo mucho mayor de transmitir la hepatitis C.

Cómo los tatuajes pueden propagar la hepatitis

Hacerse un tatuaje requiere que su piel sea perforada por una aguja e inyectada con pequeñas cantidades de tinta. Cuanto más grande sea el tatuaje, más inyecciones necesitará, y cada inyección pone la aguja en contacto con su sangre (y solo se necesita una vez para propagar la enfermedad). Esto no es un problema si la aguja es nueva y nunca entró en contacto con ningún agente infeccioso. Pero, ¿qué pasa si el artista ya usó su aguja en otra persona? Luego se expone a cualquier microbio (bacteria, virus) en la sangre de esa persona, incluida la hepatitis B , la hepatitis C e incluso el VIH si él o ella albergan esas enfermedades.

Cómo protegerse

Reutilizar agujas sucias es una obvia violación de seguridad, pero no es lo suficientemente bueno como para descubrir si el artista usa agujas limpias. Cuando se trata de inyecciones y sangre, debe estar consciente de otros peligros potenciales. Por ejemplo:

  • ¿Tiene licencia la sala de tatuajes? Elija un salón de tatuajes y un artista con licencia y certificación de acuerdo con las regulaciones del estado en el que opera. 
  • ¿El artista se lava las manos? Aunque los artistas usualmente usan guantes (¡usted debe asegurarse de que lo hagan!), También deben lavarse las manos antes de ponerse y ponerse los guantes. Asegúrese de que solo se pongan un par nuevo y fresco.
  • ¿Se esteriliza el equipo? Esterilizarse es diferente de estar limpio. Al limpiar algo con una toalla, el instrumento se verá limpio, pero aún podría ser contagioso. La esterilización consiste en aplicar químicos o calor, matando bacterias y virus.
  • ¿Están limpias las superficies de trabajo? Asegúrese de que el área de trabajo esté limpia y esterilizada. No desea que su aguja de tatuaje limpia esté expuesta a gérmenes de la superficie de la mesa u otros equipos.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.