Curva cervical de la columna vertebral y lesiones

La columna cervical es el área de la columna vertebral conocida comúnmente como el cuello. Está compuesto por siete vértebras, cada una referida por ‘C’, agregada con un número de identificación. El número indica el nivel de la columna cervical en el que se encuentra la vértebra particular. La columna cervical a menudo se llama espina C para abreviar. Un ejemplo de las convenciones para nombrar las vértebras cervicales es la séptima vértebra cervical. Se llama C7, o C-7.

Curva de la columna cervical

Cada área de la columna tiene una curva. Las curvas vertebrales van en direcciones alternativas (cuando se mira el cuerpo desde un lado). La columna cervical tiene una lordosis normal, lo  que significa que, desde una vista lateral, la curva se dirige hacia la parte frontal del cuerpo. La columna lumbar también tiene una lordosis normal, mientras que la columna torácica y el sacro tienen una cifosis normal. Una curva cifótica es aquella que se dirige hacia la parte posterior del cuerpo cuando se ve el cuerpo desde un lado.

Lesiones

Las lesiones de la columna cervical van desde leves a alteradoras de la vida o incluso letales, y tienen varias causas potenciales. A menudo, un problema con su cuello incluirá por naturaleza algunos de los otros. Esto se debe principalmente a que cuando se lesiona una estructura espinal, el tejido blando en el área probablemente también se verá afectado. Por ejemplo, una hernia discal en la columna cervical puede causar espasmos musculares en el cuello y el hombro, y el latigazo cervical puede dar como resultado esguinces de la columna vertebral.

Desde las grietas del cuello hasta la distensión muscular y el esguince de ligamentos, la mayoría de las lesiones de la columna cervical son solo para el tejido blando. Las lesiones de los tejidos blandos tienden a ser más fáciles de curar y recuperarse porque generalmente no requieren cirugía. En su lugar, un curso de terapia física puede ayudarlo a superar la lesión. Pero si, después de 6 semanas de terapia física, los síntomas persisten, su médico puede sugerir una inyección (posiblemente una epidural espinal) para ayudar a aliviar el dolor.

Pero ciertos tipos de lesiones de la columna cervical pueden ser muy graves. Estas son fracturas, dislocaciones y lesiones de la médula espinal. Los esguinces de ligamento de grado IV o las distensiones musculares también se consideran graves. Otras lesiones de la columna cervical incluyen hernia de disco, cepas de grado III y esguinces, aguijones y quemador (generalmente una lesión atlética que es temporal pero que puede ser grave y que requiere atención médica).

Investigadores del Reino Unido examinaron prospectivamente una gran cantidad de registros de pacientes (más de 250,000) que experimentaron un trauma mayor para averiguar cuántos de ellos sufrieron lesiones en la columna cervical. Aprendieron que la tasa de lesión de c-espina era del 3.5%; ser hombre, tener 35 años o más, haber sufrido fracturas faciales graves, experimentar un mecanismo de lesión peligrosa, bajar la presión arterial sistólica y / o reducir el puntaje de coma de Glasgow aumentó el riesgo.

Y finalmente, la columna cervical puede desarrollar cambios degenerativos que pueden conducir a artritis y estenosis. Estos cambios suelen estar relacionados, pero no siempre, con la edad avanzada.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.