Comer hielo es un síntoma común de anemia por deficiencia de hierro

A veces, a los niños se les dan chips de hielo cuando están enfermos, especialmente cuando se están recuperando de una cirugía, por lo que los padres a menudo se sorprenden de que comer hielo en realidad puede ser un síntoma de que su hijo está enfermo.

Mientras que los niños con anemia por deficiencia de hierro con mayor frecuencia comen artículos no alimenticios, como papel, arcilla y rocas, algunos anhelan y comen hielo.

Comiendo hielo

Comer hielo (pagofagia) parece ser más común en adultos, mientras que los niños a menudo tienen otras conductas alimentarias compulsivas, como comer almidón crudo (amilofagia), tierra o arcilla (geofagia), o incluso trozos de pintura.

El término general para todos estos tipos de consumo compulsivo de sustancias no alimentarias se llama pica.

Mientras que las personas a menudo piensan que la pica involucra cosas no comestibles como arena, yeso o papel, también puede incluir cosas comestibles que no suelen considerarse alimentos, especialmente si se comen de manera compulsiva.

Otras sustancias típicas de la pica pueden incluir:

  • harina cruda
  • arroz crudo
  • ceniza
  • talco para bebés
  • tiza
  • carbón
  • cerámica
  • pelo

El hecho de que se deba comer compulsivamente es probable por qué comer hielo no es más común en niños con pica. Por lo general, no tienen fácil acceso al hielo, o al menos no tanto como otras cosas que no son alimentos que pueden comer, como la alfombra, el relleno del sofá o cualquier otra cosa que puedan tener en sus manos.

La anemia por deficiencia de hierro

Comer hielo es a menudo un signo de anemia por deficiencia de hierro , por lo que su pediatra puede evaluar y tratar a su hijo fácilmente . ¿Está su hijo en riesgo de deficiencia de hierro? ¿Bebe demasiada leche y no come muchos alimentos ricos en hierro?

Sorprendentemente, nadie sabe realmente por qué los niños con anemia por deficiencia de hierro comen hielo u otras sustancias que no son alimentos. Ninguna de las cosas que anhelan tiene hierro en ellos, por lo que no es como si solucionara su anemia. Algunas personas incluso piensan que la pica causa anemia, ya que comer mucho hielo y otras cosas no nutritivas sustituyen a los alimentos más saludables.

Lo que hay que saber sobre los niños que comen hielo

Otras cosas que debe saber sobre los niños que comen hielo incluyen:

  • Si su hijo que come hielo de manera compulsiva no tiene anemia por deficiencia de hierro, entonces su pediatra puede realizar pruebas para otros problemas nutricionales (deficiencia de zinc o calcio, etc.) o ver si es causado por un problema de comportamiento o de desarrollo.
  • Comer artículos que no sean alimentos, especialmente trozos de pintura, puede poner a los niños en riesgo de envenenamiento por plomo también.
  • Los niños pequeños a menudo comen artículos no alimentarios si se les da la oportunidad, pero eso no significa necesariamente que tengan pica. Por lo general, comen esas cosas porque las encuentran, no porque se sientan obligadas a hacerlo, como los niños mayores con pica.
  • Además de la anemia y la intoxicación por plomo, los niños con pica pueden estar en riesgo de infestaciones parasitarias, obstrucciones gastrointestinales y otras complicaciones.
  • Anhelar con sabor a hielo raspado no cuenta como “comer hielo.

Cualquiera que sea el vínculo, los padres deben saber que en pediatría, generalmente se piensa que comer hielo y otros artículos no alimentarios están asociados con la anemia por deficiencia de hierro. Hable con su pediatra si su hijo está comiendo hielo u otros artículos que no sean alimentos.