Cómo hacer que los almuerzos escolares sean lo suficientemente seguros para su hijo sin gluten

La mayoría de los padres cuyos hijos siguen la dieta sin gluten envían los almuerzos en bolsas a la escuela, y por una buena razón: los menús de los almuerzos escolares generalmente representan un campo minado de gluten de pizza, nuggets de pollo recubiertos de trigo y rollos de trigo integral.

Sin embargo, puede que no se dé cuenta de que tiene otra opción. Si a su hijo se le diagnostica oficialmente la enfermedad celíaca o la sensibilidad al gluten no celíaca  , es posible que se requiera que las escuelas públicas lo acomoden con una comida segura y sin gluten.

Incluso si es necesario, es probable que esto requiera un gran esfuerzo de su parte; es probable que tenga que trabajar mucho con el personal del servicio de alimentos y el dietista del distrito escolar para enseñarles cómo crear alimentos seguros en la cafetería. Pero puede valer la pena, especialmente si su hijo es elegible para el almuerzo y el desayuno gratis oa precio reducido.

Estos son los seis pasos que deberá seguir para obtener alimentos seguros para su hijo sin gluten en la cafetería de la escuela.

Asegúrese de que su hijo sea elegible para recibir alimentos en la escuela

Según el Departamento de Agricultura de EE. UU., “Se deben hacer sustituciones a la comida regular por los niños que no pueden comer comidas escolares debido a sus discapacidades, cuando esa necesidad está certificada por un médico con licencia”.

En resumen, esto significa que deberá obtener una carta del pediatra de su hijo que indique que debe recibir alimentos sin gluten (sí, no poder tolerar el gluten se considera una “discapacidad”). Le ayudará a establecer primero un  plan 504 sin gluten  para su hijo, explicando exactamente qué debe hacer el distrito escolar para acomodarlo en la cafetería y en cualquier otro lugar.

Si su familia no tiene gluten, pero usted no tiene un diagnóstico oficial (o, al menos, el respaldo informal de un médico), el distrito escolar no necesita atender la solicitud (incluso si no tiene dudas de que su hijo necesita estar en la dieta).

Reúnase con el jefe de dietética o el jefe de servicios de alimentación para su distrito

Con toda probabilidad, esta persona entenderá al menos los rudimentos de la dieta sin gluten, pero espera educarla sobre lo difícil que puede ser evitar el gluten (sigue sorprendiéndome lo poco que saben algunos dietistas sobre comer sin gluten). ).

Enfatice bien pero con firmeza que espera que la escuela acomode a sus hijos con comidas sin gluten, y que le gustaría trabajar junto con los funcionarios del servicio de alimentos para lograr este objetivo. Repita según sea necesario.

Pida que alguien sea responsable de los alimentos de su hijo

Pídale al nutricionista principal que designe a alguien en la cafetería de la escuela de su hijo para que sea responsable de su comida todos los días. Esta persona será su contacto principal y debe comunicarse con usted regularmente sobre comidas e ingredientes.

Por su parte, debe proporcionar a esta persona una lista de alimentos sin gluten , información sobre los alimentos que contienen gluten y recursos que muestren cómo identificar el gluten en las etiquetas de los alimentos .

Enfatice fuertemente los problemas inherentes a la contaminación cruzada de gluten

No le hará ningún bien a su hijo tener un almuerzo perfectamente libre de gluten preparado de manera que lo contamine de forma cruzada, por ejemplo, una ensalada cortada en una tabla de cortar donde se preparan sándwiches de gluten y una hamburguesa de carne 100% preparada En una parrilla donde se tuestan los panes.

Si es posible, busque tener un rincón de la cocina designado como el rincón “libre de gluten”, donde solo se preparan alimentos sin gluten. Si eso no es posible (y en la mayoría de las escuelas, no lo será), trate de asegurarse de que la misma persona (preferiblemente, su contacto principal) prepare la comida de su hijo todos los días y enseñe a esa persona a protegerse ruidosamente contra la contaminación cruzada . Enfatice la necesidad de ollas, sartenes, utensilios y guantes nuevos limpios. Estas reglas para mantenerse sin gluten en los restaurantes también pueden aplicarse a las cafeterías de las escuelas.

Cuidado con los rellenos y los ingredientes de gluten ocultos

No es raro que en una cafetería de la escuela comer hamburguesas o perros calientes que contengan trigo como relleno, y muchas personas, incluso los trabajadores de la cafetería, pueden pensar en no revisar esos alimentos en busca de ingredientes dudosos. Advierta a su persona de contacto que el gluten puede esconderse en cualquier lugar y asegúrese de que todas las etiquetas e ingredientes estén marcados.

No tenga miedo de hacer sugerencias de alimentos o ingredientes

Es casi seguro que conoces la dieta sin gluten mucho mejor que la gente en la cafetería, y probablemente pensarás en posibles alimentos que no se les habrían ocurrido.

Por ejemplo, se puede observar la disponibilidad de bases de pizza sin gluten congeladas, lo que puede permitir a la cafetería para crear una pizza sin gluten utilizando la misma salsa y coberturas (suponiendo que los son libres de gluten, también) que se utilizan para regular pizzas

NFCA ofrece capacitación sin gluten para el personal de la cafetería de la escuela

Si su distrito escolar parece particularmente receptivo (o si hay que alimentar a varios niños sin gluten, como puede ser el caso en las escuelas más grandes), le recomendamos que los funcionarios escolares consideren el programa GREAT Schools de la Fundación Nacional para la Conciencia de los Celíacos. El programa, basado en el programa de restaurantes de la NFCA, puede ayudar a capacitar al personal de la cafetería para manejar los alimentos sin gluten de manera segura.

Incluso si su distrito escolar parece tener su efecto en conjunto, deberá permanecer estrechamente involucrado y, probablemente, ayudar a educar a los nuevos miembros del personal de la cafetería cuando suban a bordo. Observe atentamente a los síntomas de su hijo (aquí hay una lista de los síntomas de la enfermedad celíaca en los niños ), y haga preguntas tanto a su hijo como al contacto de su cafetería si observa signos de glutening .

Con suerte, con un poco de trabajo de su parte y con funcionarios escolares útiles, puede permitir que su hijo coma almuerzos regulares y seguros en la cafetería de la escuela. Eso puede ahorrarle algo de dinero, pero lo que es más importante, permitirá que su hijo se sienta como todos los demás niños mientras se abre camino a través de la línea de la cafetería.