Cómo el cáncer de sangre y sus tratamientos afectan la fertilidad

¿Cómo afecta el cáncer a la fertilidad? ¿Qué necesito saber antes del tratamiento del cáncer para poder planificar con anticipación?

Si bien los problemas de fertilidad son efectos secundarios bastante conocidos del cáncer y la terapia del cáncer , a menudo se descartan como una consecuencia desafortunada de la que nadie tiene ningún control. Muchas personas desconocen cómo la fertilidad se ve afectada por estos tratamientos o tienen una idea de lo que se puede hacer con anticipación para estar completamente preparados.

La verdad del asunto es que si bien muchas terapias contra el cáncer de sangre pueden causar infertilidad, este no es el caso de todos los tratamientos y puede haber algo que pueda hacer al respecto. Su mente puede estar más enfocada en el tratamiento de su cáncer, pero tómese un tiempo para pensar en su fertilidad ahora.  Se cree que entre los jóvenes sobrevivientes de cáncer la fertilidad ocupa un lugar importante en lo que respecta a las preocupaciones, en segundo lugar solo a la esperanza de sobrevivir la enfermedad.

¿Qué causa la infertilidad en pacientes con cáncer?

La infertilidad relacionada con el cáncer puede ser temporal o permanente. Su capacidad para tener hijos puede verse afectada por muchos factores:

  • La enfermedad en si
  • Efectos secundarios del tratamiento
  • Tipo de terapia que recibe
  • Tu edad
  • Otros medicamentos o problemas de salud que pueda tener
  • Disponibilidad de técnicas de preservación de la fertilidad.
  • Sus creencias religiosas o culturales sobre la reproducción asistida (p. Ej., Fertilización in vitro y similares)

También hay una preocupación para algunas personas de que el embarazo podría poner una tensión en el cuerpo de una mujer que no sería prudente después del tratamiento del cáncer.

¿Cómo afectan los cánceres de sangre a la fertilidad?

Aunque son más comunes en personas de edad avanzada, algunas leucemias y linfomas son comunes en personas jóvenes en edad reproductiva o incluso en niños. Muchos pacientes con cáncer de la sangre ocurren a una edad en la que las personas aún no han tenido la oportunidad de comenzar, o incluso pensar en comenzar, en una familia.

En el caso de los cánceres de sangre, la infertilidad no suele ser causada por la enfermedad en sí, sino más a menudo por su tratamiento . La excepción es el linfoma de Hodgkin, que puede causar un recuento muy bajo de espermatozoides en los hombres.

¿Cómo afecta la quimioterapia a la fertilidad?

La quimioterapia puede afectar la fertilidad masculina y femenina, pero no todos los medicamentos tienen el mismo efecto. En los hombres, la quimioterapia puede causar la ausencia de esperma en el semen (azoospermia). En las mujeres, puede causar una incapacidad de los ovarios para liberar un óvulo (insuficiencia ovárica o menopausia temprana) .

En su mayor parte, la cantidad total de un medicamento de quimioterapia administrada durante las semanas y meses de tratamiento tiene un mayor impacto en la fertilidad que la cantidad del medicamento administrado en una sola dosis. La quimioterapia de combinación es más probable que cause daño al sistema reproductivo que la terapia con un solo fármaco.

Tanto en hombres como en mujeres, el grupo de medicamentos que tienen mayor probabilidad de afectar la fertilidad son los agentes alquilantes. Algunos ejemplos de agentes alquilantes incluyen Cytoxan (ciclofosfamida), Ifex o Mitoxana (ifosfamida), Alkeran (melfalán), Myleran o Busulfex (busulfan) y Matulane (procarbazine)

Dado que hay muchos factores que influyen en la fertilidad de los pacientes con cáncer, además de los medicamentos que recibe, es difícil que los especialistas puedan decir con certeza quiénes se verán afectados.

¿Cómo la radioterapia afecta la fertilidad?

La radioterapia a menudo se administra en pequeñas dosis (fracciones) durante un largo período de tiempo para reducir los efectos secundarios y las toxicidades. Desafortunadamente, el “fraccionamiento” causa más daño a los órganos reproductivos que la administración de una dosis grande. Cuando se administra radiación, se hace todo lo posible para proteger los órganos reproductores cuando sea posible.

Incluso en pequeñas dosis, la radiación a los testículos puede disminuir el conteo de espermatozoides. Este efecto puede ser temporal o puede ser permanente si se usan dosis más altas. La radiación también puede causar una disminución en los niveles de testosterona.

En las mujeres, los ovarios pueden estar directamente en el campo de radiación. En este caso, el médico puede optar por mover quirúrgicamente el ovario a otra área del cuerpo para que sea menos probable que sea dañado por la radiación. Las mujeres jóvenes tienen más probabilidades que las mujeres mayores de recuperar su fertilidad después de la radiación.

La irradiación corporal total, como a veces se usa en la preparación para el trasplante de células madre, generalmente causará un deterioro permanente en la fertilidad de hombres y mujeres.

Preservación de la fertilidad

Es importante considerar las opciones que tiene si debe desarrollar infertilidad antes de comenzar el tratamiento. Hay varias opciones, pero las opciones entre ellas son muy personales. Las opciones disponibles incluyen:

  • Congelar huevos o esperma
  • Embriones de congelación
  • Uso de óvulos, espermatozoides o embriones de donantes.
  • Subrogación
  • Adopción 

Preparándose para la Infertividad Masculina

Afortunadamente, los métodos para congelar los espermatozoides son bastante exitosos, por lo que los bancos de espermatozoides son una opción viable para muchos hombres una vez que han alcanzado la pubertad. Las opciones para hombres pueden incluir:

  • Banco de esperma – congelar el esperma para su uso posterior.
  • Extracción de espermatozoides: los espermatozoides se pueden extraer directamente del testículo si los espermatozoides en el semen no están maduros y se pueden congelar o usar para la fertilización in vitro.
  • Congelación del tejido testicular: todavía está en las etapas experimentales, pero los científicos están estudiando la posibilidad de extirpar un testículo o parte de un testículo para congelarlo, y luego reimplantarlo en el cuerpo en el futuro.

Preparación para la infertilidad femenina

Preservar la fertilidad femenina es más difícil que en los machos, ya que las técnicas para congelar óvulos no han sido tan exitosas como las de congelar esperma. Las opciones pueden incluir:

  • Congelación de embriones / fertilización in vitro: la congelación de embriones en cualquiera de los implantes en el cuerpo de una mujer después del tratamiento o en un sustituto, se ha utilizado con éxito en muchas mujeres que han sufrido infertilidad debido al tratamiento del cáncer. Por supuesto, esto requiere planificación y la creación y congelación de los embriones antes de que comience el tratamiento del cáncer.
  • Huevos congelados: los intentos de congelar huevos solo han dado como resultado unos pocos cientos de embarazos, y la técnica está limitada por la capacidad de congelar y descongelar huevos sin causar daño. 
  • Conservación del tejido ovárico: esta técnica, al igual que la congelación de óvulos, aún es experimental, pero implica la extirpación de un ovario o parte de un ovario con la esperanza de que el tejido pueda reimplantarse después de completar el tratamiento del cáncer.

Preguntas para hacerle a su médico

No es infrecuente que el tratamiento del cáncer de sangre cause infertilidad tanto en hombres como en mujeres. Si bien esto puede parecer lo más alejado de su mente, es importante que discuta sus opciones de fertilidad con su proveedor de atención médica lo antes posible después de su diagnóstico.

Aquí hay algunas preguntas que puede querer hacerle a su médico:

  • ¿Es probable que esta terapia afecte mi fertilidad?
  • ¿Esperas que este efecto secundario sea temporal o permanente?
  • ¿Se puede hacer algo para prevenir la infertilidad durante mi tratamiento?
  • ¿Existen otras opciones de tratamiento que tengan menos probabilidades de causar infertilidad?
  • ¿Tendré tiempo antes de que mi tratamiento comience a explorar mis opciones de preservación de la fertilidad?
  • ¿Puedo ser referido a un especialista en fertilidad para discutir mis opciones de preservación de la fertilidad? (No es necesario que sepa todo sobre el tratamiento de la infertilidad antes del tratamiento del cáncer, pero un especialista puede guiarlo a través de todo lo que debe saber en este momento).
  • Si permanezco fértil, ¿mis futuros hijos se verán afectados por mi tratamiento?
  • ¿Cómo sabré si soy fértil o no?

Resumiendo

Muchas personas que se han enfrentado a una condición que amenaza su vida experimentan un mayor aprecio por el don de la vida y la capacidad de crear la vida. Hay muchos factores que pueden influir en el impacto que tendrá el tratamiento contra el cáncer en su fertilidad. En muchos casos, es imposible para los médicos predecir. Si bien puede ser difícil, o incluso imposible, obtener el tratamiento más efectivo para su cáncer mientras previene la infertilidad, puede haber opciones para preservar su fertilidad antes de comenzar la terapia.

Es importante que discuta todas sus preguntas e inquietudes acerca de quedar embarazada o engendrar un hijo en el futuro antes de comenzar el tratamiento.