¿Están los niños con EII en riesgo de retraso del crecimiento?

Varios factores pueden contribuir a los cambios en el crecimiento de los niños con EII.

Las afecciones médicas graves a menudo se consideran problemas de adultos, pero los niños pueden desarrollar enfermedades digestivas y, de hecho, alrededor de una cuarta parte de todos los pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal (EII)  se diagnostican como niños. Los niños con IBD enfrentan una serie de complicaciones de crecimiento y para algunos niños, una desaceleración en su patrón de crecimiento puede ser la primera señal de que tienen IBD. El crecimiento normal en niños con IBD puede verse afectado adversamente por factores como la inflamación intestinal, la desnutrición, la ingesta reducida de calorías y los efectos secundarios de los medicamentos .

Una de las principales preocupaciones es que el crecimiento de los huesos en los niños con EII puede ser inferior al de los niños de la misma edad que no tienen EII. Para obtener más información sobre cómo la EII puede afectar la altura de una persona adulta en la infancia, recurrí a UpToDate,una referencia electrónica de confianza que utilizan muchos médicos y pacientes que buscan información médica en profundidad.

“Debido a que los niños con retraso de la pubertad generalmente tienen retraso en la edad ósea, es posible que haya un crecimiento de recuperación después del inicio de la pubertad. Sin embargo, el crecimiento durante la pubertad también puede verse comprometido en aquellos con enfermedad inflamatoria prolongada, desnutrición o terapia con corticosteroides, por lo que la estatura adulta pueden ser afectados.”

Varios factores pueden afectar negativamente la estatura adulta final de un niño que tiene EII, incluida una enfermedad activa de larga duración; nutrición pobre; y tomar medicamentos esteroides como la prednisona para reducir la inflamación. La enfermedad de Crohn , en particular, se asocia con más problemas de crecimiento en los niños que la colitis ulcerosa, pero todas las formas de EII pueden tener efectos negativos en el crecimiento.

Nutrición y remisión adecuadas

Para combatir estos factores, se debe tener cuidado para garantizar que los niños con EII reciban una nutrición adecuada y controlen su enfermedad lo más rápido posible. Lograr la remisión durante la pubertad es una parte importante para ayudar a garantizar que el crecimiento óseo y los brotes de crecimiento se produzcan a un ritmo más normal. 

Un tratamiento que no se usa típicamente en adultos pero se usa en niños es la nutrición enteral exclusiva (EEN). En EEN, la mayoría de los nutrientes (hasta el 90% de las calorías necesarias) se toman a través de bebidas nutricionales especiales y / o un tubo de alimentación si es necesario. Se ha encontrado que este método de tratamiento es tan efectivo como los esteroides para inducir la remisión y también se ha demostrado que promueve la curación de la mucosa en algunos pacientes.  

Alterar los planes de tratamiento

El uso de medicamentos que no sean esteroides siempre que sea posible es otra estrategia que puede ayudar a preservar el crecimiento óseo en niños con IBD. Cuando se necesitan esteroides, tomarlos cada dos días (en lugar de hacerlo todos los días) y reducir la dosis tan rápido como sea posible también se usan para ayudar a preservar la salud ósea en los niños. (Si su hijo está actualmente en tratamiento con esteroides, no cambie su dosis sin hablar con su médico). Es bien sabido que los esteroides afectan los huesos de manera adversa e incluso pueden provocar osteoporosis .

Minimizar los efectos que la IBD tiene sobre el crecimiento de un niño puede garantizar que los niños que tienen IBD tengan la mejor oportunidad de alcanzar una tasa de crecimiento normal y la estatura de adulto. Existe una tendencia hacia el tratamiento de la EII en niños más agresivamente que en adultos para lograr una remisión rápida y preservar el crecimiento normal del hueso. Los especialistas pueden recomendar tratar la IBD con un enfoque “de arriba a abajo” en lugar de un enfoque “de arriba a abajo”. Lo que esto significa es que un gastroenterólogo pediátrico podría recomendar un producto biológico (que puede administrarse mediante infusión o inyección o una combinación de ambos) como primer tratamiento, en lugar de probar medicamentos orales o tópicos más antiguos y esperar a ver qué sucede. Para aquellos niños que son diagnosticados antes de la pubertad, este enfoque puede ayudar a lograr un patrón de crecimiento más típico antes de la adolescencia.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.