¿Cómo afecta el potasio a la presión arterial alta?

La hipertensión (o presión arterial anormalmente alta) es una de las enfermedades crónicas más frecuentes. Por lo tanto, también es un problema de salud pública. Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la prevalencia de la hipertensión entre los adultos estadounidenses mayores de 18 años fue de 29.1 por ciento  en 2011-2012. A nivel mundial, la prevalencia general de aumento de la presión arterial en adultos mayores de 25 años fue de alrededor del 40 por ciento en 2008 . La presión arterial alta y persistente tiene graves consecuencias, lo que conlleva un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, ataque cardíaco, insuficiencia renal, etc. El tratamiento de la presión arterial alta es un campo en constante evolución, un esfuerzo que comenzó hace aproximadamente un siglo.

Una breve historia de la hipertensión

Es difícil imaginar que la técnica moderna para medir la presión arterial solo haya existido por poco más de 100 años (cuando el Dr. Kortokoff, un cirujano ruso , describió el método en un solo párrafo). Mientras pudiéramos medir la presión arterial, nadie sabía realmente lo que debería ser una presión arterial humana “normal”. Más tarde, se realizaron estudios basados ​​en la población para responder a esa pregunta. Con ese conocimiento se llegó a la conclusión de que una presión arterial más alta podría aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas y vasculares.

Desafortunadamente, a principios del siglo XX no existía un buen tratamiento para la hipertensión. Cualquiera que sean las estrategias de tratamiento que existen, suena casi medieval y bárbara para los estándares actuales. Estos incluyen sangrado por flebotomía , o incluso cortar los riñones de alguien para bajar la presión arterial. De hecho, la presión arterial severamente elevada incluso se conoce como hipertensión maligna, la palabra maligna sugiere un pronóstico tan malo como el cáncer.

Tratamientos modernos para la presión arterial alta

Hoy en día, los médicos ya no necesitan jugar vampiros para tratar la presión arterial alta de sus pacientes. Esto se debe en parte a nuestra mejor comprensión de la fisiología de la presión arterial humana y el impacto de factores externos como la dieta (que incluye electrolitos como sodio, potasio, etc.). Sin embargo, como muchos problemas, cuanto más aprendemos, más preguntas surgen.

Entonces, la persona promedio podría cometer el error de pensar que el médico moderno ha perfeccionado el arte y la ciencia del tratamiento de la presión arterial alta. Sin embargo, incluso hoy en día, el tratamiento de la hipertensión y cómo abordar el problema sigue siendo una cuestión de intensa investigación y debate. Solo hay que mirar las múltiples pautas publicadas por organizaciones de todo el mundo que le dicen al médico promedio cuándo y cómo tratar la presión arterial alta. Cada uno afirma ser la última palabra sobre el tema; Es decir, hasta que salga la siguiente pauta. Una de las pautas comunes que los médicos utilizan en los EE. UU. Para tratar la hipertensión es lo que se conoce como pautas del Comité Nacional Conjunto (JNC) .

¿Cómo se regula la presión arterial?

Antes de entender el papel del potasio en la regulación de la presión arterial, es importante tener una visión general de cómo funciona exactamente el “termostato” de nuestro cuerpo para la presión arterial. Este termostato involucra una compleja coordinación de mecanismos regulados por nuestro sistema nervioso, los riñones, el sistema endocrino que produce hormonas, el corazón, nuestros vasos sanguíneos, la cantidad de líquido que corre en los vasos sanguíneos, nuestros niveles de electrolitos y más. Para algo que parece tan trivial (como cuando dices “mi presión sanguínea es de 120/80”), es fascinante darse cuenta de cómo este mecanismo ultra complejo debe estar funcionando en perfecta coordinación cada segundo de nuestras vidas para mantener nuestra sangre. Presión corriendo justo donde debería estar.

Electrolitos e hipertensión: potasio.

Cuando se trata de electrolitos y presión arterial, la mayoría de los médicos e incluso la persona promedio generalmente entienden el papel del sodio. Los pacientes son bombardeados con mensajes sobre cómo reducir su consumo de sodio, y con razón. Desafortunadamente, no se le da suficiente énfasis durante el curso de una discusión clínica sobre el papel beneficioso del potasio en la presión arterial.

El potasio tiene un papel esencial en la fisiología humana y es un elemento necesario para la vida. Sus niveles son en gran parte mantenidos por los riñones. Existen datos que sugieren que no consumir suficiente potasio en nuestra dieta podría provocar un aumento de la presión arterial e incluso aumentar el riesgo de enfermedad renal y accidente cerebrovascular . También hay datos de un metanálisis que mostró que un  aumento de 1,6 gramos en la ingesta de potasio por día podría reducir el riesgo de accidente cerebrovascular hasta en un 21 por ciento . Y si empeora la situación  consumiendo también una gran cantidad de sodio  , el efecto sobre su presión arterial es aún más exagerado. Por lo tanto, parece que cuando se trata de nuestra presión arterial, el potasio es claramente el chico bueno.

¿Por qué el potasio disminuye la presión arterial?

No estamos seguros todavía. Sin embargo, esto también es un tema de investigación activa. Una de las hipótesis que se está estudiando es el impacto del potasio en la capacidad de los riñones para eliminar el sodio del cuerpo. Sabemos que los niveles bajos de potasio en la sangre derivados de una dieta baja en potasio  podrían aumentar la reabsorción de sodio en el riñón y causar la hipertensión .

¿Podría comer una dieta alta en potasio bajar la presión arterial?

Si bien se realizaron varios ensayos para responder a esta pregunta, un metanálisis más amplio  de 16 ensayos aleatorios ha facilitado la interpretación de los datos al procesar los números para nosotros. Por lo tanto, tenemos pruebas para afirmar que un aumento en la ingesta de potasio podría posiblemente disminuir la presión arterial en pacientes que sufren de hipertensión. Sin embargo, las personas normales sin problemas de presión arterial alta pueden no ver una reducción similar. También parece haber una correlación entre la dosis y el efecto, en donde las personas con el mayor aumento en la ingesta de potasio (de 90-120 mEq por día) podrían ver una mayor reducción de la presión arterial.

La dieta alta en potasio no es para todos

Antes de comenzar a comer plátanos y tomates, tómese unos minutos para hablar con su médico sobre si una dieta alta en potasio puede ser adecuada para usted. Habría personas para quienes una dieta alta en potasio podría dañar más de lo que ayuda. Estas incluyen personas con enfermedad renal avanzada o personas que toman ciertos tipos de medicamentos para la presión arterial, como los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) o la espironolactona, donde una dieta con alto contenido de potasio podría aumentar el riesgo de niveles de hipertensión o hipercalemia peligrosamente altos . Sin embargo, para el paciente adecuado, una dieta rica en potasio podría tener beneficios cardiovasculares, como lo sugieren los datos anteriores.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.