¿Cómo afecta el trastorno de estrés postraumático (TEPT) al sueño?

Los síntomas iniciales asociados con el trastorno de estrés postraumático (TEPT) pueden desencadenarse por un evento perturbador, pero los efectos pueden durar meses o incluso años. Los efectos del trastorno de estrés postraumático sobre el sueño pueden ser profundos y oscilar entre el insomnio y las pesadillas . ¿Qué es el trastorno de estrés postraumático? ¿Cómo afecta el PTSD al sueño? Aprenda acerca de esta condición y algunas de las opciones de tratamiento.

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático?

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es una afección psicológica que comienza después de un evento traumático y se caracteriza por recidivas recurrentes y no deseadas del evento. Los sentimientos normales que se producen en respuesta al trauma, incluidos el miedo, la impotencia y el horror, pueden persistir y llevar a consecuencias no deseadas.

En general, el trauma incitante del trastorno de estrés postraumático sería algo que casi cualquier persona que lo experimente encontraría muy angustiante. Puede ser mortal, como un ataque violento con lesiones físicas, agresión sexual o un accidente automovilístico grave. En otros casos, el evento puede alterar bruscamente la vida de diferentes maneras, como la muerte repentina de un ser querido. Los episodios pueden ser eventos repetidos, como la exposición a daños en combate militar o violencia doméstica.

Como resultado de estas exposiciones, es normal tener brevemente ansiedad, pensamientos recurrentes sobre el evento e insomnio. Esto puede durar varios días después del evento inicial. A veces los sentimientos persisten, sin embargo. Si los síntomas causan deterioro en las funciones diarias, como la capacidad de ir a trabajar y cuidar de su familia, así como los sentimientos de irrealidad o problemas de memoria (algo que se llama disociación), puede denominarse trastorno de estrés agudo. Muchas veces estos síntomas disminuirán en semanas. Si duran, como lo hacen en el 10-30% de las personas después de un evento traumático, la disfunción y la angustia resultantes se pueden diagnosticar como TEPT.

Los síntomas de trastorno de estrés postraumático se clasifican en tres grupos: reexperiencia, evitación e hiperactividad. Los síntomas comunes incluyen:

  • Reavivando los síntomas : recuerdos, imágenes, pensamientos, percepciones, sueños, pesadillas, revivir, ilusiones, alucinaciones, o flashbacks.
  • Síntomas de evitación: evitar los recordatorios del trauma, incluidos pensamientos, sentimientos, conversaciones, actividades, lugares, personas, desapego, alejamiento.
  • Síntomas de hiperálamo : insomnio, irritabilidad, arrebatos de ira, dificultad para concentrarse, hipervigilancia o aumento de la respuesta de sobresalto.

Si estos síntomas duran de 1 a 3 meses, se considera TEPT agudo. Cuando duran más de 3 meses, se consideran PTSD crónico. Se estima que el TEPT afecta al 7-8% de las personas en algún momento de sus vidas. Ocurre con el doble de frecuencia en las mujeres, principalmente en el contexto de violencia doméstica y agresión sexual. Afecta comúnmente a las personas expuestas a situaciones de combate. Puede coexistir con la depresión .

Los efectos del trastorno de estrés postraumático sobre el sueño incluyen pesadillas, insomnio

Hay claramente efectos del trastorno de estrés postraumático en el sueño. Algunas encuestas sugieren que el 70% de las personas con trastorno de estrés postraumático tienen trastornos del sueño, con mayor frecuencia insomnio y pesadillas.

Las interrupciones que ocurren durante el sueño a menudo se relacionan con los síntomas subyacentes del trastorno de estrés postraumático. La hiperactividad que se produce puede dar lugar a hipervigilancia extrema y paranoia. Por ejemplo, si tiene miedo de ser atacado mientras duerme, puede dormir un poco y ser consciente de cada chirrido en la casa durante la noche. Esta ansiedad puede llevar al insomnio persistente. También puede estar asociado con parálisis aislada del sueño .

El trastorno de estrés postraumático también puede causar recuerdos y pesadillas. Estos episodios consisten en volver a experimentar el evento traumático. Pueden ser bastante vívidos y con frecuencia se recuerdan al despertar. Pueden provocar movimientos o incluso acciones durante el sueño y la transición a la vigilia. Esto puede resultar en comportamientos violentos o incluso que provoquen lesiones. Puede haber hablar dormido. Además, pueden ocurrir alucinaciones durante la transición hacia o desde el sueño.

Muchas personas con PTSD usan alcohol para hacer frente a su angustia. El uso de alcohol puede provocar una respiración interrumpida durante el sueño, que se manifiesta con mayor frecuencia como apnea del sueño .

Cuando el sueño de las personas con TEPT se evalúa en un laboratorio del sueño, no se observan anomalías significativas. Puede haber movimientos aumentados, respiración alterada del sueño o fragmentación del sueño REM, pero los hallazgos son inconsistentes y se necesita más estudio.

Tratamiento de problemas de sueño en el trastorno de estrés postraumático

Hay tratamientos efectivos disponibles para los síntomas del trastorno de estrés postraumático, incluidos sus efectos sobre el sueño. Estos pueden incluir medicamentos, así como la terapia.

Como parte de esto, es muy importante tratar cualquier otra afección psiquiátrica. Estos pueden incluir depresión, ansiedad, trastorno de pánico, alcohol o abuso de sustancias. Los medicamentos efectivos para estos problemas pueden incluir inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (sertralina, paroxetina), antidepresivos tricíclicos e inhibidores de la monoaminooxidasa. Un especialmente útil para el tratamiento de las pesadillas asociadas con el trastorno de estrés postraumático es la prazosina. Además, se pueden emplear medicamentos como la olanzapina, la risperidona y la quetiapina.

Aparte del uso de medicamentos, la psicoterapia con un psicólogo o psiquiatra es un tratamiento primario o complementario eficaz.