Cómo fumar afecta su colesterol y su corazón

Cuando piensa en los efectos a largo plazo del tabaquismo, a menudo piensa en la enfermedad pulmonar y el cáncer. Sin embargo, fumar puede afectar adversamente otros aspectos de su salud, incluida la salud de su corazón.

Cuando se trata del colesterol , no se trata solo de lo que entra en el estómago; También se trata de lo que pasa en los pulmones. Si bien puede ser fácil entender cómo se puede culpar al fumar por condiciones como el cáncer de boca, el cáncer de pulmón y el enfisema, ¿de qué manera el humo del cigarrillo causa colesterol alto y enfermedades del corazón?

Los cigarrillos contienen una gran cantidad de toxinas, incluido un compuesto químico particularmente reactivo llamado acroleína. La acroleína es un vapor amarillo de olor desagradable que se produce al quemar plantas, como el tabaco. También es hecho por el hombre y es tan venenoso que se usa tanto en pesticidas como en armas químicas. La acroleína se absorbe fácilmente en el torrente sanguíneo a través de los pulmones, y los científicos creen que contribuye a la enfermedad cardíaca al afectar la forma en que el cuerpo metaboliza el colesterol.

Fundamentos de Colesterol

A pesar de su mala reputación, el colesterol es una sustancia grasa de origen natural en nuestro cuerpo que es producida por el hígado y ayuda con la producción de hormonas y la digestión de los alimentos. El colesterol se mueve a través del torrente sanguíneo dentro de dos proteínas distintas que trabajan en tándem.

La lipoproteína de baja densidad (LDL), el llamado “colesterol malo”, administra el colesterol en todo el cuerpo y la lipoproteína de alta densidad (HDL), conocida como “colesterol bueno”, acumula depósitos de grasa y los devuelve al hígado.

Para mantener un corazón sano, la American Heart Association recomienda mantener los niveles de LDL por debajo de 100 mg / dL, los niveles de HDL por encima de 40 mg / dL y los niveles combinados por debajo de 200 mg / dL.

Comer demasiados alimentos altos en grasa puede inclinar este equilibrio, y una investigación reciente sugiere que fumar también puede hacerlo. La acroleína interfiere con la capacidad de limpieza de HDL al atacar la proteína. El resultado: más grasa se acumula en el torrente sanguíneo y en todo el resto del cuerpo.

Cómo la acroleína en los cigarrillos afecta el colesterol

La acroleína también interfiere con la LDL al inhibir la enzima protectora responsable de mantener la LDL intacta. Sin esta enzima, la LDL se vuelve vulnerable a la oxidación, un proceso químico complicado que cambia su estructura molecular. Debido a este cambio en la estructura, el sistema inmunológico ya no puede reconocer la LDL. En respuesta a esto, el sistema inmunológico libera glóbulos blancos y otras sustancias que combaten enfermedades que se unen al área afectada, causando inflamación y una mayor acumulación en el sitio. Un estudio encontró que cuanto más LDL oxidada está presente en el torrente sanguíneo, mayor es la incidencia de un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Predisposición genética para la enfermedad cardíaca en fumadores

Aunque las toxinas introducidas en los pulmones son las mismas para todos los fumadores, la forma en que afectan al cuerpo puede variar mucho entre estos individuos. Un estudio de 2007 sugiere que los factores genéticos desempeñan un papel importante en el riesgo de enfermedad cardiovascular entre los fumadores.

Investigadores de la Universidad de Rochester encontraron que entre el 60% y el 70% de la población tiene un defecto genético común en la sustancia que mantiene la proporción de HDL a LDL. Esta sustancia se llama proteína de transferencia de éster de colesterilo (CETP). Aunque su funcionamiento exacto no se comprende completamente, los científicos creen que la CETP media la transferencia de HDL al colesterol LDL.

El defecto genético hace que el CETP funcione en saturación, atacando el HDL y rompiéndolo en partículas que pueden eliminarse fácilmente de la sangre. Esto reduce los niveles de HDL.

Como también se sabe que fumar reduce los niveles de HDL, los autores del estudio señalan que el efecto acumulativo de fumar y el defecto genético aumentan considerablemente el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas. El estudio encontró que los fumadores con el defecto genético “probablemente sufrirán un ataque al corazón 12 años antes que un no fumador”. Los fumadores que no tienen el defecto genético común tienen el mismo riesgo de tener un ataque al corazón que los no fumadores.

Arterias obstruidas conducen a enfermedad cardiovascular

Independientemente de cómo ocurra, la acumulación de colesterol en el cuerpo es una receta para la enfermedad cardiovascular.

Los niveles más altos de colesterol total y LDL aumentan el riesgo de inflamación y la acumulación de glóbulos blancos conocida como placa (no es lo mismo que la placa en sus dientes). Al principio, la acumulación de placa arterial permanece suave. Con el tiempo, sin embargo, puede endurecerse e incluso romperse, causando coágulos de sangre.

Mientras más placa y coagulación estén presentes en las arterias, más difícil será que la sangre se mueva por todo el cuerpo, lo que obligará al corazón a trabajar más para obtener oxígeno y nutrientes para el cuerpo. A medida que progresan las arterias obstruidas, una condición conocida como aterosclerosis , las partes del cuerpo pueden experimentar una disminución en el flujo sanguíneo.

La disminución extrema del flujo de sangre al corazón, conocida como enfermedad de las arterias coronarias , es la principal causa de muerte en los EE. UU. El accidente cerebrovascular, otra causa común de muerte, es causada por la disminución del flujo sanguíneo al cerebro.

Aunque los hábitos de fumar juegan un papel en los niveles de colesterol y riesgo de enfermedad cardiovascular, los niveles de dieta y actividad también son un factor. Las personas que buscan asesoramiento sobre cómo dejar de fumar o reducir los niveles de colesterol deben hablar con su proveedor de atención médica.