Signos de infección en demencia y Alzheimer

Si tiene un ser querido con la enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia como la vascular, el cuerpo de Lewy o frontotemporal , es importante estar atento a las infecciones. Por lo general, una persona cuyo funcionamiento cognitivo está intacto nos dice algo del dolor que siente o expresa que no se siente bien, pero la demencia dificulta este proceso porque la persona no siempre puede encontrar las palabras para expresar un sentimiento o preocupación Entonces, ¿cómo puede saber si su ser querido puede tener una infección?

Síntomas de una infección en la demencia

Una persona con demencia que está experimentando una infección puede demostrar los siguientes síntomas:

Fiebre

Es posible que no pueda confiar en que la persona pueda verbalizar por completo la sensación de calor, pero debe prestar atención a una frente más cálida, labios o piel secos o signos de escalofríos.

Confusión creciente

Aunque puede parecer un desafío notar la confusión en alguien que ya tiene demencia, una infección a menudo puede causar cambios significativos que pueden incluir un aumento de la desorientación de quienes lo rodean, su ubicación y el tiempo, así como un juicio inadecuado .

Dolor o malestar

Esté atento a los signos no verbales de dolor , como hacer muecas, protegerse contra el tacto, llorar, negarse a comer e inquietud. 

Los síntomas de infección del tracto urinario

Revise la orina de su ser querido para saber si hay un aumento de olor, nubosidad, color oscuro o sangre en la orina.

Aumento del letargo

Una fatiga fuera de lo común, la apatía y el deseo de dormir pueden indicar una infección.

Disminucion del apetito

Algunas infecciones pueden causar náuseas y vómitos, y otras pueden hacer que alguien se sienta un poco “apagado” hasta el punto en que simplemente no quieren comer. 

Que cae

Las infecciones pueden afectar el equilibrio y causar debilidad muscular. Si su ser querido tiene una caída, asegúrese de considerar si podría tener una infección.

Paranoia, delirios o alucinaciones

Ver o escuchar cosas que no están allí podría ser indicativo de una infección, especialmente si su ser querido no experimenta alucinaciones. Algunas personas se vuelven muy sospechosas de los demás cuando tienen una infección.

Cambios de comportamiento

Muchas personas con Alzheimer y otros tipos de demencia experimentan comportamientos desafiantes , pero una infección puede causar un aumento significativo en la frecuencia e intensidad de dichos comportamientos. Por ejemplo, su ser querido puede ser un poco resistente a vestirse por la mañana, pero una infección puede desencadenar una reacción catastróficaen la que grita, insulta , golpea y lanza cosas. Al igual que con otros síntomas, la clave para detectar una infección es que el comportamiento u otro síntoma es peor de lo normal o cambiado de lo que es normal.

Delirio

Una infección, entre otras condiciones, puede desencadenar el delirio. Conocer la diferencia entre el delirio y la demencia puede ayudarlo a considerar si su ser querido posiblemente necesite tratamiento para una infección.

Tipos de infecciones

Existen muchos tipos de infecciones, pero los tipos más comunes son infecciones respiratorias superiores (como neumonía) e infecciones del tracto urinario. Otros pueden incluir infecciones de los senos paranasales, orejas, piel y dientes.

Qué hacer si piensa que su ser querido tiene una infección

Abogar por él. Informe al médico y comience explicando cuál es su comportamiento normal, su estado de ánimo y su funcionamiento cognitivo. Asegúrese de explicar cualquier cambio al médico, así como si tiene antecedentes de infecciones frecuentes del tracto urinario, por ejemplo.

Si le recetan un antibiótico, asegúrese de administrar todo el tratamiento prescrito, incluso si su ser querido parece sentirse mejor. A veces, los médicos pueden recomendar tratamientos adicionales, como un inhalador o nebulizador para una infección del tracto respiratorio superior. Si su ser querido resiste cualquier tipo de tratamiento que se prescriba, notifique al médico nuevamente para que se pueda considerar un tratamiento alternativo.

Prevención de infecciones 

  • Lavarse las manos y usar desinfectante para manos
  • Evite el uso de un catéter si es posible
  • Obtenga una vacuna anual contra la gripe para usted y su ser querido
  • Practique buena higiene si ayuda con la incontinencia.
  • Fomentar la hidratación adecuada.