Dormir y dormir en la noche

Puede ser un tema delicado y uno que puede provocar angustia innecesaria o incluso culpa: las siestas. Una siesta puede ser una indulgencia maravillosa, una plaga diaria o una fuente de ansiedad sobre cómo podría afectar su sueño nocturno. Las siestas de pensamiento pueden aliviar la falta de sueño, pueden ser perjudiciales si tiene insomnio y lo empeora. Conozca la relación entre las siestas y el sueño nocturno y si necesita evitarlas o no.

El tiempo de las siestas y las necesidades de sueño

Dentro de un período de 24 horas, se entiende que una siesta es un episodio más corto de sueño que ocurre aparte del período más largo de sueño nocturno. La mayoría de las personas duermen unas ocho horas durante la noche. Las siestas pueden ser relativamente breves, duran solo unos minutos o pueden prolongarse durante horas. El mayor deseo de dormir durante el día en adultos se produce a media tarde, generalmente entre la 1 pm y las 3 pm

¿Por qué la somnolencia de la tarde ocurre

La somnolencia en la tarde puede aumentar debido a una pausa natural en el sistema de alerta del ritmo circadiano , que es el reloj interno de su cuerpo. Mientras está despierto, este sistema contrarresta la somnolencia del edificio asociada con la acumulación de un químico llamado adenosina . Cuanto más tiempo permanezca despierto, más somnoliento se volverá un concepto llamado “unidad de sueño”. Para equilibrar esto, el ritmo circadiano trabaja para mantenerte despierto y alerta. Sin embargo, la señal de alerta puede no ser lo suficientemente fuerte a media tarde para superar la somnolencia del edificio durante este tiempo. Para muchas personas, esto se traduce en una tendencia o deseo de tomar una siesta. Poco después, con o sin una siesta, la señal circadiana se fortalece y la somnolencia disminuye hasta la hora de acostarse.

Con frecuencia, los niños requieren siestas durante el día hasta los 4 o 5 años de edad. Los adultos pueden disfrutar de la somnolencia que experimentan en la tarde y reanudar las siestas si su horario lo permite. Esto sucede más a menudo en la  jubilación . 

Condiciones que aumentan la somnolencia

El deseo de tomar una siesta en la tarde puede ser más fuerte si no tiene sueño y duerme menos de lo que necesita para sentirse descansado adecuadamente. Las necesidades de sueño de la mayoría de los adultos son de siete a nueve horas de sueño cada noche para sentirse descansado. La somnolencia diurna excesiva es el síntoma más común de la falta de sueño . El deseo de tomar una siesta también puede ser más pronunciado si tiene una mala calidad de sueño debido a trastornos del sueño no tratados, como  la apnea del sueño  y la  narcolepsia .

Cómo afecta el insomnio a las siestas

En general, las personas con una tendencia al  insomnio  pueden tener dificultades para quedarse dormidos durante una siesta. A menudo informan que no pueden dormir la siesta. Los insomnes pueden describirse a sí mismos como cansados, pero sintiéndose atados. El aumento de la señal de excitación que mantiene a los insomnes despiertos durante la noche también evita que se duerman durante el día. Si toman una siesta, es probable que su sueño nocturno se vea afectado negativamente.

Cómo las siestas pueden minar el sueño

Hay muchas personas que pueden tomar una siesta sin efectos indeseables. Esto es especialmente cierto si no duermes lo suficiente por la noche para satisfacer tus necesidades de sueño. Estas siestas pueden ayudarlo a recuperarse de un sueño inadecuado, aliviar la somnolencia y evitar los efectos sobre la salud de la falta de sueño. Las personas con otros trastornos del sueño también pueden dormir más en el día sin ninguna dificultad para quedarse dormidos en la noche. Sin embargo, dormir durante el día puede afectar el sueño por la noche para algunas personas.

Las siestas que son más prolongadas, más de 30 a 45 minutos, o que ocurren cerca de la hora prevista para ir a dormir pueden comprometer su capacidad de quedarse dormido o de dormir por la noche. Este insomnio resultante se debe a un impulso de sueño disminuido. Como se mencionó anteriormente, al permanecer despierto por un período más largo, el deseo de dormir aumenta con los niveles crecientes de adenosina. Sin embargo, el sueño puede eliminar la adenosina y otros neurotransmisores que causan somnolencia. Como resultado, después de dormir, la somnolencia disminuye.

Las mejores siestas cortas son las mejores

Si tomas una siesta por la tarde, es un poco como presionar reiniciar el temporizador que controla tu capacidad para volver a dormir. Una siesta corta, generalmente de 15 a 20 minutos, le afectará menos que una siesta que dura horas. Además, una siesta a primera hora de la tarde puede permitirle 10 horas para volver a aumentar el deseo de dormir. Sin embargo, una siesta en las horas previas a la hora de acostarse puede hacer que sea más difícil volver a dormir más tarde. Además, si necesita ocho horas de sueño para sentirse descansado y duerme dos horas en la tarde o en la noche, puede dormir menos durante la noche porque es posible que su cuerpo no requiera dormir más. Su sueño se fragmentará con despertares más frecuentes y periodos prolongados de vigilia en la noche.