¿Cómo afectan los períodos de sueño divididos a la calidad de su sueño?

La interrupción de su ritmo circadiano puede tener consecuencias

Todos lo hemos hecho en algún momento de nuestras vidas: dividimos nuestra cantidad de sueño normal en varios períodos separados. Por ejemplo, se queda dormido en el sofá por la noche durante varias horas, se despierta para ver las últimas noticias y luego se acuesta por el resto de la noche. Pero, ¿qué pasa si duermes así todos los días o todas las noches? ¿Cómo estos períodos de sueño divididos afectan la calidad de su sueño? Puede haber consecuencias importantes que podrían ser suficientes para disuadir este hábito.

Dormir en períodos cortos interrumpe los ritmos naturales

Si sufre de descanso inadecuado, ya sea de cantidad insuficiente o de mala calidad, es probable que experimente somnolencia excesiva durante el día . Esta somnolencia puede hacerte capaz de quedarte dormido en casi cualquier momento. En lugar de dormir en un período consolidado de sueño durante la noche, puede dormir en períodos cortos. Esto afecta los ritmos circadianos naturales e interrumpe los ciclos normales de sueño.

Nuestro deseo de dormir aumenta cuanto más tiempo estamos despiertos. Esto se llama nuestra unidad de sueño homeostático . Este deseo de sueño que se acumula gradualmente aumenta a medida que nos mantenemos despiertos. Podemos resistir esto por muchas horas (incluso días), pero eventualmente, el deseo de dormir nos abruma y nos dormimos. Esto puede deberse a una acumulación de neurotransmisores, sustancias químicas en el cerebro que funcionan como señales entre las células nerviosas.

El segundo elemento que contribuye a nuestro deseo de dormir es el ritmo circadiano. Como criaturas que suelen estar despiertas durante el día y dormidas por la noche, el ritmo circadiano refuerza este patrón de sueño. En animales nocturnos, como las ratas, se observa el patrón inverso. Varias hormonas en el cuerpo siguen un patrón circadiano. La melatonina , por ejemplo, alcanza su punto máximo durante la noche. Otra hormona, el cortisol, juega un papel importante al despertarnos por la mañana.

Estos dos procesos se unen para alentar el aumento de la somnolencia y un fuerte deseo de dormir durante la noche. Sin embargo, nuestros comportamientos pueden alterar estas tendencias naturales.

Comportamiento y el papel de la fragmentación del sueño

Aunque nuestros cuerpos quieren que durmamos de la noche a la mañana, es posible que no siempre sigamos estos patrones. Idealmente, dormiríamos en un período consolidado durante la noche, por lo general, durando aproximadamente ocho horas. Sin embargo, la vida moderna se presta a la distracción y la interrupción.

Las siestas son una ocurrencia común, especialmente en los estilos de vida que se prestan a un descanso del mediodía. Las siestas breves pueden no ser particularmente perturbadoras de su unidad de sueño homeostática, pero las siestas que duran varias horas pueden disminuir su capacidad de quedarse dormido más tarde. Cuando se acuesta más tarde en la noche, puede tener dificultades para quedarse dormido y sufrir de insomnio .

A medida que el sueño comienza a abrumarlo por la noche, puede deslizarse dentro y fuera del sueño. Esto puede ser especialmente cierto si te duermes con tu televisor . Los estímulos persistentes pueden interrumpir su capacidad de transición normalmente para dormir. Por otra parte, si despiertas y sigues viendo tu programa, tu sueño se fragmentará en gran medida.

Su entorno para dormir no debe incluir estímulos potencialmente perturbadores, y quitar la televisión, las computadoras y otras distracciones puede ayudarlo a dormir mejor.

Para aquellos que están empleados en el trabajo por turnos , su ritmo circadiano puede ser ignorado, ya que se ve obligado a permanecer despierto durante la noche y dormir durante el día. La calidad de su sueño puede verse significativamente comprometida y puede sufrir otras consecuencias para la salud.

¿Cuáles son las consecuencias de la fragmentación del sueño?

Dividir su sueño en períodos dispersos a lo largo del día y la noche, especialmente sobre una base crónica, puede tener efectos cognitivos significativos. Esto puede deberse, en parte, a una ruptura de la arquitectura natural del sueño .

La arquitectura del sueño es una descripción del patrón natural de las etapas del sueño que se producen durante un período de sueño estándar. Está representado por un hipnograma y puede evaluarse con un estudio del sueño llamado polisomnograma . Aunque cambia a medida que envejecemos, la mayoría de los adultos recorrerán las distintas etapas del sueño a intervalos regulares. Si esto se interrumpe, ya sea por trastornos del sueño como la apnea del sueño o con opciones de comportamiento como dormir en períodos divididos, hay efectos claros.

Una consecuencia importante de la fragmentación del sueño es la privación del sueño resultante. Esto puede ocurrir al deslizarse dentro y fuera del sueño, acortando la cantidad de tiempo para un sueño profundo y reparador. La cantidad de sueño total también puede ser subóptima.

Dividir su sueño entre la siesta nocturna y la siesta diurna parece tener los mismos efectos en su estado de ánimo, concentración y capacidades cognitivas como si tuviera que restringir crónicamente su sueño. La vigilia nocturna promueve estos déficits ya que el sueño inoportuno no es tan reparador.

Por lo tanto, si se encuentra haciendo elecciones que dividen su sueño entre el día y la noche, es posible que desee seguir las pautas para consolidar su sueño y mejorar su descanso a través de mejores hábitos de sueño .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.