Cómo calmar a un niño con autismo

Técnicas para evitar y gestionar los derrumbes.

Los niños con autismo pueden tener dificultades para controlar su comportamiento. Incluso los niños con un alto nivel de funcionamiento pueden ” colapsar ” en situaciones que podrían ser solo un reto para un compañero típico. Los niños con síntomas más severos pueden enojarse diariamente. Los derrumbes y la ansiedad pueden hacer que sea muy difícil participar en actividades típicas o, en algunos casos extremos, incluso salir de casa.

No siempre es fácil calmar a un niño con autismo, pero existen técnicas que a menudo pueden ser exitosas. Algunos requieren un poco de equipo adicional que ofrece confort sensorial. Algunos de estos elementos se pueden utilizar en entornos como escuelas o lugares de la comunidad. Si funcionan bien, valen su peso en oro.

Causas de la ansiedad y los derrumbes

A diferencia de sus compañeros típicos, pocos niños autistas se “encajan” para atraer más atención o obtener el resultado deseado (un juguete nuevo, una comida favorita, etc.). En la mayoría de los casos, los niños autistas reaccionan al estrés físico o emocional sin una agenda particular; simplemente expresan sentimientos de excitación, frustración o ansiedad o responden a ” agresiones sensoriales “.

La realidad es que los niños con autismo, en general, pueden tener menos control sobre sus emociones que sus compañeros típicos; como resultado, las explosiones emocionales son (en muchos casos) más comunes.

No siempre es fácil para un padre neurotípico predecir o incluso reconocer situaciones que puedan molestar a un niño con autismo. Los cambiosordinarios en una rutina diaria como un desvío en el camino a la escuela pueden ser terriblemente molestos para algunos niños autistas (aunque no para otros). Olores como el olor a pintura fresca pueden ser un ataque sensorial. Incluso las luces fluorescentes en el supermercado pueden ser abrumadoras para ciertas personas.

Sin embargo, al mismo tiempo, cualquier niño puede reaccionar de manera diferente a la misma situación día a día. Un estrés abrumador el martes puede ser experimentado como ruido de fondo el jueves.

En general, es posible predecir al menos algunos factores estresantes y minimizarlos. Por ejemplo:

  • Los ruidos muy fuertes, como el sonido de los fuegos artificiales, son fáciles de predecir y evitar o minimizar.
  • Los principales cambios en la rutina se pueden predecir, discutir, practicar y planificar para
  • El ruido y los olores inevitables (como el Día de Acción de Gracias en Grandma’s) se pueden administrar y planificar con anticipación

También puede ser difícil predecir la reacción de una persona autista a un entorno o situación social. La misma persona autista que se desmoronó en un centro comercial lleno de gente puede no tener problemas para estar en una sala de cine llena de gente (especialmente si la película es una de las que le entusiasma). Además, mientras que los niños con un desarrollo típico pueden haber herido sentimientos o incluso enojarse cuando se los excluye de un evento social, un niño con autismo puede que ni siquiera note la leve diferencia social. Alternativamente, el mismo niño al que no le habría importado menos que lo excluyeran de una fiesta podría enojarse terriblemente por un golpe de puño amistoso, percibiéndolo como un asalto.

Evitar, administrar y planificar situaciones potencialmente desafiantes solo puede llegar hasta ahora. Nadie quiere vivir una vida dedicada al alojamiento, y esa vida es extremadamente limitada para todos los involucrados. Una mejor solución es ayudar al niño autista a calmar sus propias emociones.Consejos para comprender y manejar el comportamiento de su niño autista

Cómo reconocer reacciones

Así como es desafiante predecir la respuesta de una persona autista, también puede ser difícil interpretar las reacciones autistas a emociones difíciles.

En algunos casos, las reacciones toman la forma de rabietas principales, pero otras reacciones pueden parecer muy diferentes. Por ejemplo, podrían tomar la forma de:

  • Chirridos u otros ruidos.
  • Atornillar o huir (huir)
  • Intensiva autoestimulación (rápida, intensa balanceo, el ritmo, el diálogo interno, etc.)
  • Autoagresión (golpes de cabeza o golpes, pellizcos, etc.)
  • Agresión hacia los demás (en casos raros).
  • Evitación sensorial (que cubre las orejas, cubre los ojos, se retira)
  • Comportamiento de búsqueda sensorial (chocar contra muebles, apretar en espacios pequeños, etc.)
  • Negativa a comprometerse
  • Comportamientos compulsivos como tocar los mismos objetos en el mismo orden una y otra vez

Algunos de estos comportamientos son en realidad intentos de auto calma. Otros son simplemente manifestaciones físicas de alteración interna.Reconociendo los derrumbes y las fuertes reacciones en el autismo

Cómo calmar a un niño con autismo

Hay ciertos calmantes hacer y no hacer que se aplican a la mayoría de los niños con autismo. Estos se basan en los factores que los niños autistas tienen en común, específicamente:

  • Dificultad para entender normas y convenciones sociales.
  • Dificultad para seguir o usar el lenguaje hablado.
  • Dificultad para seguir o usar la comunicación no verbal.
  • Desconocimiento de las posibles reacciones de los demás a los comportamientos
  • Retos sensoriales que pueden interponerse en el comportamiento positivo.
  • Falta de motivación social (deseo de aceptación social).

Consejos para mantenerse en calma

Por supuesto, para empezar, la mejor manera de mantener la calma es mantener la calma. Eso significa enseñarle a su hijo cómo manejar sus propios sentimientos.

Existen algunas técnicas que, aunque no son a prueba de fallas, pueden hacer una gran diferencia positiva. Muchos están relacionados con la terapia de integración sensorial, un enfoque que ayuda a las personas con disfunción sensorial a manejar situaciones difíciles. Estas técnicas incluyen:

  1. Ofrecer una “escotilla de escape”. Si su hijo se siente abrumado fácilmente, asegúrese de que usted y su hijo sepan qué debe hacer si la ansiedad o la frustración comienzan a aumentar. ¿Puedes salir? ¿Puedes retirarte a un dormitorio y ver un video favorito? Saber que hay una opción a veces puede hacer la diferencia.
  2. Proporcione a su hijo juguetes sensoriales que puedan ayudar a disminuir la ansiedad. En realidad, puede comprar juguetes sensoriales, pero las opciones fáciles van desde bolas blandas “exprimibles” hasta plastilina (arcilla blanda), zumbadores (útiles para algunos niños) y más.
  3. Considere la compra de columpios y trampolín en interiores o exteriores. Estas a menudo son formas excelentes para que los niños con autismo obtengan la información sensorial que necesitan para autorregularse. Versiones interiores pequeñas a menudo están disponibles en tiendas de juguetes; No hay necesidad de comprar un columpio especial “sensorial”.
  4. Hacer o comprar un chaleco y / o manta ponderada. Para algunos niños, estos artículos pesados ​​pueden proporcionar una sensación de seguridad, lo que facilita el manejo de las agresiones sensoriales que acompañan a la mayoría de las experiencias escolares y comunitarias.
  1. Considere la compra de tapas “masticables” para lápices y bolígrafos. Para algunos niños, el hecho de poder masticar puede hacer una gran diferencia
  2. Enseñar (y aprender) meditación y técnicas de meditación guiada. No todos los niños autistas pueden usar estas herramientas, pero muchos obtienen mucho de la atención y las técnicas relacionadas.
  3. Asegúrese de que su hijo haga suficiente ejercicio físico. Mientras que la mayoría de los niños típicos tienen suficiente tiempo para correr y jugar (o participar en deportes de equipo), los niños con autismo a menudo pasan su tiempo después de la escuela en terapia. Es importante para ellos, como todos los demás, estar activos.
  4. Enseñar métodos sencillos para mantener la calma. Dependiendo de las habilidades de su hijo, las opciones incluyen contar hasta diez, alejarse, respirar profundamente, meditación o (cuando sea apropiado) sintonizar un video o libro que lo calme.
  5. Agrega una mascota a tu familia. Se ha demostrado que las mascotas tienen un efecto calmante en los niños con autismo; de hecho, algunos niños autistas tienen perros de servicio o de apoyo emocional cuyo trabajo principal es ayudar al niño a controlar sus sentimientos.

Técnicas para ayudar a los niños con autismo a manejar sus emociones

Consejos y técnicas para calmar a un niño molesto

Si bien es genial simplemente evitar la molestia, la vida real puede hacerlo imposible. Cuando eso sucede, estos consejos para calmar pueden ayudar.

  1. Muy a menudo, los niños con autismo muestran signos de angustia antes de que se “derriten” o se molesten mucho. Verifique si su hijo parece frustrado, enojado, ansioso o si está demasiado emocionado. Si ella puede comunicarse de manera efectiva, es posible que simplemente le diga lo que necesita saber.
  2. Busque problemas ambientales que podrían estar causando el malestar de su hijo. Si es fácil hacerlo, resuelva cualquier problema. Por ejemplo, cierre una puerta, apague una luz, baje la música, etc.
  3. A menudo, es posible simplemente dejar la situación por un período de tiempo, permitiendo que el tiempo y el espacio de su hijo se calmen. Simplemente salga por la puerta con su hijo, mantenga la calma y garantice su seguridad.
  4. Tenga una “bolsa de trucos” a mano para compartir con su hijo. Los juguetes masticables o sensoriales, los libros o videos favoritos pueden desactivar una situación potencialmente difícil. Si bien nunca es ideal usar la televisión como una niñera, hay situaciones en las que un video favorito en un teléfono inteligente puede ser un salvavidas.
  5. Viaja con un chaleco o una manta ponderada. Si a su hijo le va bien con estas herramientas calmantes, traiga un extra en el automóvil en todo momento.
  1. Si no tiene elementos ponderados (o incluso si los tiene), puede considerar enrollar a su hijo en una manta como un “burrito”. Para algunos niños autistas, la presión puede ser muy calmante.

Evite estos escollos

En momentos de estrés, puede ser difícil recordar que los niños autistas son diferentes de sus compañeros neurotípicos. Es muy poco probable, por ejemplo, que un niño autista sea “malo” para causarle vergüenza. También es poco probable que él o ella reaccionen bien a las consecuencias típicas, como el tiempo fuera o la puesta a tierra: los niños autistas no están motivados por actividades sociales, por lo que perderlos no es una tragedia. Probablemente, también es evidente que no es probable que las consecuencias negativas de un niño autista por responder mal a una situación estresante.

  1. No intente avergonzar o avergonzar al niño (“¡actúe a su edad!”). No solo es un enfoque deficiente de la disciplina en general, sino que tampoco tendrá ningún impacto en un niño que no se relaciona con la idea de una conducta o intereses adecuados para su edad.
  2. Evite tratar de razonar o discutir con su hijo si ya se está derritiendo. Incluso a un niño muy brillante con autismo le resultará imposible tener una conversación racional en medio de una crisis emocional.
  3. Evite las consecuencias amenazadoras por el mal comportamiento durante un colapso. Dependiendo del niño, esto será ignorado o escalará la situación.
  4. No permita que su hijo deje la situación solo. Los niños con autismo tienen dificultades para entender el peligro en las mejores circunstancias. Mientras se encuentran en medio de un colapso, es muy probable que se encuentren en la calle o en otra situación peligrosa.
  5. No le pidas a alguien más que maneje la situación. Si un niño autista se enoja con un entrenador, instructor, voluntario, abuelo u otro adulto, es fácil suponer que esa persona manejará el problema. Pero la gran mayoría de los adultos no tienen ni idea de cómo manejar a un niño con autismo. Es mucho mejor para todos, incluido su hijo, intervenir y hacerse cargo.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.