Cómo comprar medicamentos recetados en una farmacia extranjera

Los consumidores estadounidenses a menudo se preguntan si está bien comprar un medicamento recetado en una farmacia extranjera y devolverlo a los Estados Unidos. La razón para hacerlo es clara, particularmente en un momento en que los costos de atención médica se están disparando en los Estados Unidos:

  • Los costos de los medicamentos de marca generalmente son sustancialmente más bajos en el extranjero.
  • Algunos medicamentos están disponibles en otros países pero no en los Estados Unidos.
  • Algunos medicamentos recetados aquí no requieren una receta en el extranjero.

Entonces, ¿por qué una persona que ya no tiene cuentas médicas o costos altos de copago se aprovecha de estos ahorros ? Principalmente porque es ilegal.

Las leyes vigentes en los EE. UU. No permiten la compra extranjera de medicamentos para “importación personal” o “reimportación”. Esto incluye la conducción de la frontera a Canadá o México para comprar la misma droga, exacta legalmente aprobado y la licencia.

A pesar de esta barrera legal, muchos estadounidenses todavía están dispuestos a correr el riesgo, especialmente si eso significa no tener que elegir entre el alquiler y obtener los medicamentos que necesita desesperadamente.

Para este fin, aquí hay cuatro cosas que debe saber si tiene la intención de comprar un medicamento recetado en una farmacia extranjera:

Entendiendo la Importación Personal y Reimportación

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) define la importación personal como el acto de llevar un medicamento recetado a los Estados Unidos desde otro país para uso personal. La reimportación es la práctica de comprar un medicamento en el extranjero que se fabricó en los EE. UU. Y devolverlo a los EE. UU.

Ambas prácticas son contrarias a la ley . Y esto se aplica a cualquier medicamento, esté o no aprobado por la FDA y si lo compra en persona o por correo.

Hay un número de razones para esto:

  • La FDA es responsable de garantizar que todos los medicamentos recetados en los EE. UU. Sean seguros y auténticos, y no pueden hacerlo si el medicamento está fuera de su cadena de custodia o control de calidad.
  • Incluso si un medicamento se fabrica en un centro aprobado por la FDA en, digamos, India (como muchos lo son), no hay recurso si hay un problema con el medicamento (como sucede a veces).
  • Los medicamentos recetados que se descontinúan aquí pueden estar disponibles en el extranjero, pero generalmente existe una razón importante por la que se descontinuaron. Comprar una droga como esta es similar a la auto-prescripción, y eso es algo que nunca debes hacer.
  • Los medicamentos experimentales utilizados para el cáncer y otras enfermedades son más probables de no haber sido evaluados de manera inadecuada, lo que significa que está tomando su vida en sus propias manos.

Por otro lado, también es cierto el hecho de que el lobby de la droga en los EE. UU. Es fuerte y que muchas de estas leyes existen para proteger los intereses de las compañías farmacéuticas. Es por eso que ciertos medicamentos contra el VIH fabricados en los Estados Unidos , por ejemplo, cuestan más de $ 2,000 al mes aquí y menos de $ 100 para los consumidores en África e India.

Cuando se permite la importación

Si bien la FDA es increíblemente estricta con respecto a las drogas que se traen a los EE. UU. Para su reventa o distribución comercial, son menos estrictas con respecto a las personas que hacen lo mismo para su uso personal.

Por su parte, la FDA proporciona pautas que explican claramente cuándo se puede o no llenar una receta en el extranjero y devolverla a los EE. UU.

Éstos incluyen:

  • Cuando un medicamento aún no está aprobado en los EE. UU. Pero se prescribe para una afección grave para la cual no existe un equivalente en el hogar
  • Cuando la cantidad que se importa no es más que un suministro de tres meses.
  • Cuando el medicamento se declara como Aduanas con la receta o documentación apropiada.

Tratar con la aduana de los Estados Unidos

El Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU. Es responsable de garantizar que los bienes ilegales se identifiquen y se incauten inmediatamente al llegar a la frontera.

Si decide llevar a casa un suministro de medicamentos para uso personal para tres meses, esto es lo que deberá hacer para prepararse:

  • Asegúrese de declarar todas y cada una de las compras de medicamentos. Si no lo hace y el oficial de aduanas lo descubre, puede recibir multas considerables.
  • Si la compra de un medicamento es sospechosa, será confiscada y reservada para que la FDA la revise para determinar si los medicamentos cumplen con el requisito legal de importación. Si no, serán destruidos.
  • Los medicamentos recetados deben almacenarse en sus envases originales junto con una copia de la receta original.

Comprar medicamentos de una farmacia en línea

Comprar un medicamento en una farmacia en línea en el extranjero puede ahorrarle dinero, pero puede costarle más si el proveedor es de mala reputación. Tener un sitio web atractivo nunca debe considerarse una señal de que un proveedor es legítimo o confiable.

Incluso más allá de la legitimidad de un proveedor, la FDA advierte que ciertas marcas utilizadas en el extranjero no son las mismas que se usan en los Estados Unidos. En algunos casos, los ingredientes no activos o incluso los ingredientes activos pueden ser completamente diferentes.

Por ejemplo:

  • En los EE. UU., El medicamento para la próstata Flomax es el nombre comercial del medicamento tamsulosina. En Italia, el ingrediente activo de Flomax es morniflumate, un medicamento antiinflamatorio.
  • Norpramin se vende en España para las úlceras pépticas, mientras que Norpramin se vende en los Estados Unidos es para la depresión. Mezclar a esos dos podría tener graves consecuencias.

Ya sea que compre en línea o en persona, siempre revise la etiqueta y nunca compre un producto si la lista de ingredientes no se muestra claramente en un idioma que pueda leer con fluidez.

Además, verifique las tasas de conversión de moneda antes de realizar una compra para asegurarse de que realmente está ahorrando dinero. Esto incluye cualquier cargo por envío o manejo que la farmacia pueda agregar.