Cómo convertirse en un consejero genético

Visión general de la carrera de los consejeros genéticos

Los asesores genéticos son como los adivinos del mundo de la salud. Sin embargo, estos profesionales médicos proféticos no confían en una bola de cristal o cartas del tarot. En su lugar, los asesores genéticos analizan la composición genética de los pacientes para determinar su riesgo de una serie de problemas de salud que se heredan o tienen en los genes. Un trastorno genético es uno que se hereda o se transmite de los padres a sus hijos o nietos a través del código genético. La experiencia genética de estos asesores altamente especializados les permite identificar enfermedades, afecciones y problemas genéticos actuales y futuros en los pacientes y, si corresponde, también los de los niños no nacidos de sus pacientes. 

A medida que la tecnología y el conocimiento genéticos aumentan, también lo hace el papel de los asesores genéticos. Cuantos más genes se aíslen e identifiquen, más desórdenes y enfermedades los asesores genéticos podrán prever y diagnosticar para los pacientes y sus hijos, al analizar sus componentes genéticos. Por ejemplo, se han identificado varios tipos de genes de cáncer, como el del cáncer de mama , de modo que el riesgo de uno puede evaluarse en función de si uno porta o no el gen específico del cáncer de mama en los genes. Además, los futuros padres que tienen trastornos genéticos en la familia tal vez quieran consultar a un asesor genético antes de quedar embarazadas, para determinar el riesgo de transmitir una enfermedad a un niño.

Como parte del proceso de asesoramiento, los asesores genéticos se reunirán con el paciente y analizarán sus antecedentes de salud y antecedentes familiares, así como el propósito de la visita y la necesidad de las pruebas genéticas que busca el paciente. Una vez que se complete la prueba, el consejero analizará los resultados y se reunirá con el paciente nuevamente para analizar los riesgos identificados por la prueba, así como las opciones disponibles para el paciente que está avanzando.

Perspectivas de empleo para los consejeros genéticos

El campo de la asesoría genética es relativamente pequeño, con solo 3,100 practicando en los Estados Unidos a partir de 2016, los datos más recientes disponibles, según la Oficina de Estadísticas Laborales .

Sin embargo, se espera que el campo crezca un 28 por ciento, según la Oficina de Estadísticas Laborales, que se considera un ritmo “más rápido que el promedio”, y constituye la adición de aproximadamente 900 nuevos empleos de asesoramiento genético que se agregarán entre 2016 y 2026.

Según el BLS, los hospitales y los sistemas de salud emplean a la mayoría de los asesores genéticos (33%) y los consultorios médicos en segundo lugar, con un 20 por ciento.

Requisitos de grado, licencias y certificaciones para consejeros genéticos

Una carrera en asesoramiento genético requiere una maestría en asesoramiento genético o en el campo de la genética. El programa de maestría debe estar acreditado por el Consejo de Acreditación para el Asesoramiento Genético, de acuerdo con el BLS.

El programa de grado incluye enseñanza en el aula y rotaciones clínicas. Se estudian temas y habilidades tales como salud pública, epidemiología y biología, con énfasis en genética. 

Actualmente, menos de la mitad de los estados de los Estados Unidos requieren una licencia, pero muchos otros están en proceso de aprobar leyes para exigir licencias. Si se requiere una licencia, normalmente se necesita una certificación para obtener la licencia. El Consejo Americano de Asesoramiento Genético ofrece una certificación para el asesoramiento genético. Como siempre, consulte con la junta de su estado para confirmar los requisitos para trabajar como asesor genético en su área.

Debido a la naturaleza sensible de la información que los asesores genéticos están discutiendo con los pacientes, los consejeros deben tener excelentes habilidades de comunicación y ser muy compasivos en su comunicación también.

Datos salariales para consejeros genéticos

El salario medio anual (punto medio) es de $ 74,120, según el BLS, a partir de 2016.

Sin embargo, el 10 por ciento de los mejores asesores genéticos ganó más de $ 104,770 por año. Los hospitales y consultorios médicos suelen pagar un poco más que los empleadores académicos o gubernamentales.

Alrededor del 75 por ciento de los asesores genéticos trabajan en una de las tres áreas tradicionales del campo: prenatal, cáncer y pediátrica, según el BLS. Las áreas de especialización más nuevas y menos comunes incluyen salud cardiovascular, psiquiatría y neurogenética.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.