Cómo convertirse en un defensor de pacientes o navegador

¿Eres un profesional médico que busca cambiar tu carrera en una dirección diferente? ¿Es usted un  trabajador social  que le gustaría aplicar sus habilidades al campo de la salud ? ¿Es usted padre o madre o hijo o cónyuge que ha navegado la atención médica en nombre de un ser querido y le gustaría hacer ese tipo de trabajo para otros? ¿Eres un emprendedor que busca un nicho de mercado en crecimiento? ¿Eres un vecino o amigo con tiempo en tus manos que te gustaría aplicar para ayudar a otros, quizás como voluntario? ¿Está interesado en una carrera en el campo de la salud y está explorando posibilidades?

Si respondió “sí” a cualquiera de estas preguntas, es posible que tenga el interés, las habilidades y hasta las calificaciones que necesita para convertirse en defensor de pacientes o navegante. Debido a que hay  muchos aspectos en la defensa del paciente , el rango de antecedentes e intereses de los defensores del paciente es amplio. Es una buena noticia si está considerando un puesto de trabajo, carrera o voluntariado como defensor.

La “defensa del paciente” se considera una carrera prometedora. La revista Entrepreneur  y el  US News & World Report  han identificado la promoción como una carrera que se está desarrollando.

Aquí encontrará información de antecedentes para aquellos que deseen brindar servicios de defensa de alguna de las siguientes maneras:

  • Asistencia médica / de navegación (no es lo mismo que una asistencia médica)
  • Asistencia de seguros
  • Asistencia de salud en el hogar
  • Asistencia a ancianos o geriátricos

La mayor parte de la información en este artículo describe una relación personal entre un paciente y el defensor, aunque en algunos casos, el defensor también puede trabajar con la familia del paciente u otras personas involucradas en la atención del paciente.1

Lo que hace a un buen defensor del paciente

Los defensores que ayudarán a los pacientes a través del diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad, ya sea ayudándolos a coordinar con los profesionales médicos, trabajando con ellos para tomar decisiones sobre el tratamiento o incluso ayudándoles a encontrar los médicos adecuados para ayudarlos, pueden necesitar experiencia en salud y medicina. , como médico, enfermera u otra profesión médica.

Los defensores que deseen brindar asistencia médica, de salud en el hogar o para personas mayores deben estar orientados hacia las personas y tener mucha paciencia.

Quienes deseen trabajar con personas mayores o con niños muy pequeños necesitarán la paciencia y la apreciación de esos grupos de edad.

Aquellos que prefieren los aspectos de seguro y facturación de la promoción necesitarán comprender cómo funcionan los reembolsos de los pagadores , más los copagos, los coseguros y los deducibles . También es importante comprender los sistemas de pago del gobierno, como Medicare y Medicaid, además de las habilidades matemáticas básicas.

Para ser un empresario defensor de pacientes y comenzar su propio negocio de defensa de pacientes, deberá comprender los conceptos básicos de negocios.

Todos los tipos de defensa requieren excelentes habilidades de comunicación, la capacidad de ser empático (pero no tan empático como para perder el enfoque), habilidades de organización, buena gestión del tiempo, la capacidad de investigar para resolver problemas, un lado creativo para ayudar a resolver problemas difíciles, y la capacidad de llevarse bien con una variedad de personas, incluidos los pacientes, sus familias y los profesionales.

Además, los mejores defensores de los pacientes deben ser cortésmente asertivos y ser capaces de brindar respeto y exigir respeto a los muchos otros involucrados en el cuidado de un paciente.2

Empresas y organizaciones que contratan a defensores de pacientes para que trabajen para ellos

Hay un puñado de tipos de empleo de defensa del paciente.

Trabaje para un hospital, centro de rehabilitación u otras instalaciones que contraten defensores de pacientes. Muchos tienen una posición de tipo de servicio al cliente. Algunos de estos defensores tienen antecedentes en trabajo social u otras formas de servicio al cliente. Si bien solucionan problemas y resuelven problemas para los pacientes, muchas de sus decisiones deben tomarse a favor de la instalación y no necesariamente en el mejor interés del paciente.

Trabaja para una compañía de seguros, generalmente una HMO (Organización para el mantenimiento de la salud).  Algunos de los sistemas de pagadores de atención médica de tipo de atención administrada emplean defensores. Pueden llamarse “defensores de pacientes” o “administradores de casos”. Estos defensores gestionan la navegación del sistema para casos médicos difíciles. Su trabajo principal es ahorrarle dinero al pagador, pero también pueden ser útiles para los pacientes que tienen problemas para averiguar dónde acudir.

Trabaja para una organización sin fines de lucro de enfermedades o afecciones.  Aquellos que trabajan dentro de estas organizaciones a menudo son defensores de pacientes en el corazón, aunque sus trabajos pueden parecerse más a la recaudación de fondos o la educación del paciente. Este trabajo puede no ser el modelo clásico de un solo paciente, un solo defensor, pero sigue siendo una forma de defensa.

Trabajo para una entidad gubernamental.  Los defensores de pacientes o los administradores de casos trabajan para los sistemas de salud estatales, generalmente en enfermería, trabajo o capacidad de recursos humanos. La mayor parte del apoyo se proporciona a los pacientes que dependen de Medicare , Medicaid u otros sistemas estatales para pagar su atención médica.

Trabaja para ti mismo. Iniciar un negocio de defensa del paciente. Más allá de la necesidad de habilidades de defensa del paciente, comenzar su propio negocio de defensa del paciente recurrirá a atributos y habilidades adicionales que puede encontrar maravillosamente gratificantes. Hay pasos específicos a tomar relacionados con la construcción de un negocio exitoso de defensa del paciente .3

Defensores de pacientes que trabajan directamente para pacientes

A veces el paciente o su familia es, en efecto, el empleador. El paciente puede contratar a una persona o empresa para que lo represente a través de situaciones médicas, de seguros o legales. Debido a que el defensor del paciente trabaja directamente para el paciente, la lealtad del defensor puede centrarse en el paciente.

Trabajo para una organización centrada en el paciente. Hay organizaciones que se centran en la salud, los seguros y los problemas del sistema de pago, incluso la colocación en rehabilitación o hogares de ancianos. Son organizaciones privadas o sin fines de lucro que trabajan por una tarifa que paga el paciente o su familia. Estas organizaciones han comenzado a desempeñar un papel mucho más importante en el panorama de la atención médica y no pasará mucho tiempo antes de que se conviertan en parte de la atención médica general en los Estados Unidos.

Trabajo para un paciente individual, pagado por el paciente o por la familia del paciente. Estos defensores ayudan a quienes tienen problemas para navegar por el sistema de atención médica que no pueden ser diagnosticados o no pueden encontrar el tratamiento adecuado. Algunos de estos defensores trabajan en problemas de seguros ayudando a encontrar recursos de pago o ayudando a los pacientes a navegar por sus sistemas de pago. Pueden ser contratados por miembros de la familia que viven muy lejos para brindar apoyo a un ser querido enfermo, o que necesitan un cuidador para su ser querido que está enfermo porque están fuera del trabajo todo el día.

La mayoría de los defensores que trabajan para individuos son empresarios autónomos. Algunos de estos empresarios están creando negocios de defensa y pueden contratar abogados adicionales para trabajar con ellos, a fin de atender a más pacientes.

Muchos defensores de los pacientes son voluntarios. Ayudan a sus seres queridos, familiares o amigos a desempeñarse como defensores junto a la cama en hospitales, cuidadores, investigadores o, a veces, su papel más valioso es ayudar a tomar la mano de alguien o incluso transportarlos a las citas. Su compensación viene en forma de la satisfacción que proviene de ayudar a alguien más.4

Credenciales necesarias

Debido a que los defensores de pacientes pagados son tan nuevos en la atención médica, hay pocos títulos formales o programas de acreditación disponibles. La mayoría de los defensores de los pacientes son autoproclamados, con antecedentes que van desde la enfermería u otras profesiones relacionadas con la salud hasta el trabajo social o la educación. Algunos defensores de pacientes simplemente han adquirido experiencia en el trabajo ayudando a un ser querido a navegar por el sistema, y ​​ahora esperan expandir esa experiencia a una carrera que ayude a otros.

Los programas existentes de defensa de la salud y el paciente están disponibles principalmente para aquellos que desean obtener una maestría, o para los estudiantes de medicina que desean agregar la defensa como un complemento de sus títulos médicos. Más recientemente, también se han desarrollado programas en línea.

Los administradores de casos pueden obtener una credencial que se puede obtener a través de una combinación de educación y pruebas. La mayoría de los administradores de casos tienen títulos de enfermería o de trabajo social, para comenzar, luego tome una prueba que los hace elegibles para trabajos que requieren la credencial de administrador de casos. La mayoría está empleada con atención administrada / HMO (organizaciones de gestión de la salud) o por entidades gubernamentales para trabajar directamente con los pacientes.

Además, una certificación de la Junta de Certificación de Defensores del Paciente ha estado disponible desde marzo de 2018.5

Qué más necesitas saber

La defensa del paciente es una carrera prometedora, y quienes se tomen el tiempo de educarse y desarrollar sus habilidades y experiencia serán recompensados ​​con una carrera sólida y, posiblemente, con un ingreso excelente. Entonces, ¿qué más necesita saber si desea ser un defensor del paciente?

Los defensores de pacientes que desean trabajar por cuenta propia querrán entender qué se necesita para desarrollar un negocio de defensa del paciente y saber fácilmente las respuestas a las preguntas que los posibles pacientes-pacientes harán . Puede ser el mejor defensor del mundo, pero si no puede responder estas preguntas sobre su negocio, los pacientes pasarán a contratar a otra persona.

Finalmente, debido a que el concepto de defensa del paciente es muy nuevo, y debido a los muchos obstáculos que se enfrentan al tratar de navegar por el sistema de salud estadounidense actual, los defensores de los pacientes pueden sorprenderse al saber que los proveedores médicos no siempre son bienvenidos o bien recibidos.

Aquellos defensores que deciden trabajar para hospitales y otras instalaciones pueden encontrar pacientes frustrados y la presión de sus empleadores para que reduzcan sus esfuerzos de defensa si es demasiado costoso atender al paciente.

Los defensores que trabajan directamente para los pacientes encontrarán que sus pacientes están agradecidos y aliviados, pero los profesionales médicos y pagadores pueden verlos con sospecha porque no entienden el papel del defensor.

Estos obstáculos a menudo se pueden superar con excelentes habilidades de comunicación, por lo que son tan necesarios para los defensores profesionales. No deben disuadir a alguien con el conocimiento y la voluntad de ser un defensor del paciente de probar esta carrera tan gratificante.