Cómo convertirse en un médico dosimetrista

Cuando un paciente con cáncer requiere tratamiento con radiación, un oncólogo en radiación prescribirá el curso de la terapia. Pero un profesional de la salud conocido como un dosimetrista médico realmente calculará la dosis precisa de radiación para asegurarse de que el tumor reciba una dosis lo suficientemente grande como para destruir el tumor sin dañar los tejidos normales. Los dosimetristas también determinan la frecuencia y duración del tratamiento.

Responsabilidades de trabajo y habilidades requeridas

Los dosimetristas suelen trabajar en un hospital o centro de cáncer como parte de un equipo médico que incluye oncólogos de radiación , radioterapeutas , enfermeras de oncología y físicos médicos .

La radioterapia generalmente requiere dosis diarias en el transcurso de varias semanas, dependiendo del tipo y la ubicación del cáncer. La dosis total generalmente se divide en dosis más pequeñas llamadas fracciones. La mayoría de los pacientes reciben radioterapia diariamente, cinco días a la semana durante cinco a ocho semanas. Los descansos de fin de semana permiten que las células normales se recuperen. La dosis total de radiación y el número de tratamientos se basan en:

  • El tamaño y localización del cáncer.
  • El tipo de cancer
  • El motivo del tratamiento.
  • La salud general del paciente.
  • Cualquier otro tratamiento que el paciente esté recibiendo.

El tipo más común de radiación es la radiación de haz externo. Una máquina llamada acelerador lineal (o “linac”) se usa para apuntar rayos de alta energía (o haces) desde fuera del cuerpo hacia el tumor. Existen muchas otras técnicas y tipos de equipos que pueden usarse, dependiendo de las necesidades del paciente individual. La radiocirugía estereotáctica, por ejemplo, es un tipo especial de tratamiento de radiación que administra una gran dosis de radiación en un área de tumor pequeño, generalmente en una sesión. Se usa para tumores cerebrales y otros tumores dentro de la cabeza. En algunos casos, se puede usar un armazón o armazón de la cabeza para ayudar a mantener la cabeza del paciente quieta. Una vez que se conoce la ubicación exacta del tumor a partir de las exploraciones cerebrales, la radiación se envía al área desde muchos ángulos diferentes.

Otro tipo de radiación es la braquiterapia. Con este procedimiento, el material radioactivo se coloca dentro del cuerpo cerca del sitio del tumor, en forma de bolitas pequeñas; Esto se usa a menudo para el cáncer de próstata y algunos cánceres de mama.

Muchos de estos planes y técnicas de tratamiento son muy complejos, por lo que un dosimetrista debe estar bien versado en todas las tecnologías disponibles.Resumen de las semillas de braquiterapia

Requisitos para convertirse en un médico dosimetrista

Los dosimetristas deben ser pensadores críticos y ser capaces de analizar datos e implementar un curso de terapia basado en imágenes y mediciones. Se requieren habilidades matemáticas fuertes, ya que estos profesionales verifican la precisión de los cálculos para determinar la dosis precisa de radiación después de señalar la ubicación del tumor.

Además, los dosimetristas deben tener habilidades técnicas sólidas, ya que a menudo son responsables de garantizar las calibraciones y la funcionalidad del equipo médico utilizado en la radioterapia. La tecnología está cambiando constantemente en la radiación oncológica, lo que requiere un dosimetrista para mantenerse al día con los métodos de tratamiento en evolución.

A menudo se trata de radioterapeutas registrados que seguirán su educación para convertirse en un dosimetrista médico. Sin embargo, algunos candidatos simplemente tienen una licenciatura con requisitos previos de ciencias físicas. (Los temas de física relacionados con la dosimetría tocan las partículas fundamentales, las fuerzas nucleares fuertes y débiles, el electromagnetismo y la desintegración radiactiva. En un programa de biología, estudias la estructura, el comportamiento, el ciclo de vida y la evolución de los organismos vivos).

El siguiente paso es aplicar a un programa acreditado por JRCERT de Dosimetría Médica, que durará al menos 12 meses. Los cursos presenciales se enfocan en imágenes médicas, anatomía transversal, física de la radiación, biología del cáncer y oncología de la radiación. También deberá participar en prácticas clínicas supervisadas para ayudarlo a obtener experiencia práctica trabajando con pacientes y planificando tratamientos de radiación.

Al completar este programa de un año de duración, puede solicitar el examen de certificación de la Junta de Certificación de Dosimetristas Médicos (MDCB) y obtener la designación de CMD (Dosimetrista Médico Certificado). Anteriormente, había un camino hacia la certificación basada en la experiencia clínica, pero a partir de 2017 solo los graduados de los programas acreditados de 12 meses que tienen una licenciatura pueden tomar el examen de certificación. El examen de certificación CMD consta de 155 preguntas de opción múltiple en nueve áreas temáticas, incluida la planificación del tratamiento y el cálculo de la dosis. y la física de la radiación.Subespecialidades en el campo de la oncología.

Prospectos de trabajos

Las cifras específicas para los dosimetristas médicos no están disponibles, pero la Oficina de Estadísticas Laborales de los EE. UU. Ha proyectado un aumento del 14 por ciento en las oportunidades de trabajo para radioterapeutas entre 2014 y 2424; se cree que este crecimiento se debe a la expansión de la población de pacientes ancianos y las mejoras en la seguridad de las terapias de radiación. Los hospitales y los consultorios médicos son sus mejores opciones para el empleo, aunque también puede haber oportunidades con instalaciones de atención a largo plazo y centros de atención ambulatoria. 

En diciembre de 2018, Salary.com informó que el salario promedio de un dosimetrista de radiación en los Estados Unidos era de $ 115,209, pero el rango generalmente se ubica entre $ 105,238 y $ 125,277. Los rangos de salario pueden variar ampliamente dependiendo de su educación, certificaciones, habilidades adicionales y la cantidad de años dedicados a la profesión.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.