¿Qué es un endocrinólogo?

Especialidad en demanda dedicada a trastornos hormonales

Un endocrinólogo es un médico que se especializa en endocrinología, una rama de la medicina dedicada al estudio de las glándulas hormonales y las enfermedades y trastornos que las afectan. La especialidad consiste en la evaluación de una amplia gama de síntomas en relación con una deficiencia o exceso de hormonas. Muchas de estas afecciones son crónicas (lo que significa que persisten durante mucho tiempo) y requieren un tratamiento continuo e incluso permanente.

Un endocrinólogo se entrena por primera vez en medicina interna , pediatría o ginecología antes de especializarse en endocrinología. En los Estados Unidos, la capacitación típica involucra cuatro años de universidad, cuatro años de escuela de medicina, tres años de residencia y dos años de beca.

De acuerdo con un estudio de 2014 en el Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, los endocrinólogos tienen una gran demanda y menos de 4,000 practican activamente los Estados Unidos .

Concentraciones

La endocrinología es una subespecialidad de la medicina interna cuya función es evaluar cómo las hormonas pueden afectar el metabolismo, el crecimiento, el peso, el sueño, la digestión, el estado de ánimo, la reproducción, la percepción sensorial, la menstruación, la lactancia y la función de los órganos, entre otras cosas.

Aunque cada sistema de órganos secreta y responde a las hormonas, la endocrinología se enfoca principalmente en los órganos del sistema endocrino , específicamente

  • Glándulas suprarrenales , dos glándulas situadas en la parte superior de los riñones que secretan cortisol , la principal hormona del estrés del cuerpo
  • Hipotálamo , una parte del cerebro medio inferior que le dice a la glándula pituitaria cuándo liberar hormonas
  • Los ovarios , los órganos reproductores femeninos que producen las hormonas sexuales femeninas.
  • Páncreas , un órgano en el abdomen que secreta las hormonas insulina y glucagón.
  • Paratiroides , cuatro glándulas en el cuello que juegan un papel clave en el desarrollo óseo.
  • Glándula pineal , una glándula en el centro del cerebro que ayuda a regular los patrones de sueño
  • Glándula pituitaria , a menudo llamada “glándula maestra” porque influye en la función de todas las demás glándulas
  • Testículos , las glándulas reproductivas masculinas que producen hormonas sexuales masculinas.
  • Glándula del timo , un órgano en la parte superior del tórax que influye en el desarrollo del sistema inmunológico en una etapa temprana de la vida
  • Glándula tiroides , un órgano en forma de mariposa en el cuello que regula el metabolismo.

Cualquier disfunción de estos órganos puede influir en la producción de una hormona. Además, dado que los órganos endocrinos se influyen entre sí, la disfunción de un órgano puede tener un efecto de detonación y desencadenar múltiples desequilibrios hormonales.

Condiciones tratadas

Los trastornos endocrinos pueden ser causados ​​por enfermedades, lesiones, infecciones o crecimiento benigno o canceroso. También hay trastornos genéticos que pueden afectar la función normal de una glándula. Las fallas en el circuito de retroalimentación endocrina (el sistema en el cual las glándulas endocrinas responden a estímulos externos o entre sí) también pueden conducir a desequilibrios.

Entre las condiciones en que un endocrinólogo puede tratar (o participar en el tratamiento de):

Dependiendo de la condición, un endocrinólogo puede trabajar solo o con otros profesionales médicos, incluidos ginecólogos, neurólogos, oncólogos, cirujanos osteopáticos, pediatras y médicos de atención primaria.

Pericia procesal

Si ha sido referido a un endocrinólogo, generalmente es porque hay indicaciones (ya sea a través de resultados de laboratorio o síntomas) de un trastorno hormonal. Los endocrinólogos rara vez son su primer punto de contacto para una afección médica y casi nunca trabajan como médicos de atención primaria .

La endocrinología es única porque el diagnóstico y el tratamiento de las enfermedades endocrinas se guían más por pruebas de laboratorio que por casi cualquier otra especialidad médica.

Diagnóstico

Las pruebas de sangre y orina se usan de manera estándar para medir los niveles hormonales en muestras de sangre u orina. Otras pruebas implican la inyección de un agente estimulante o inhibidor para ver cómo reacciona una glándula endocrina. Además de los análisis de sangre, el endocrinólogo puede ordenar estudios de imágenes y otros procedimientos para observar de cerca una glándula.

Entre algunas de las pruebas comúnmente ordenadas por un endocrinólogo:

  • Recolección de orina de 24 horas , que brinda una imagen más precisa de los niveles hormonales en el cuerpo, incluido el cortisol
  • Prueba estimuladora de ACTH , que utiliza una inyección de hormona adrenocorticotrópica (ACTH) para ayudar a diagnosticar trastornos suprarrenales
  • Tomografía computarizada (TC) , un tipo de radiografía asistida por computadora que crea “cortes” tridimensionales de estructuras internas
  • Prueba de estimulación de CRH , que usa una inyección de hormona liberadora de corticotropina (CRH) para detectar trastornos suprarrenales
  • Prueba de supresión con dexametasona , que usa una inyección de cortisol sintético para detectar la enfermedad de Cushing
  • Biopsia por aspiración con aguja fina (FNA) , en la cual se inserta una aguja en una glándula o tumor para extraer células para una evaluación microscópica
  • Imágenes de resonancia magnética (MRI) , que utilizan poderosas ondas magnéticas y de radio para crear imágenes altamente detalladas, particularmente de tejidos blandos
  • Exploración con metaiodobencilguanidina (MIBG), a veces utilizada para detectar cánceres metastásicos
  • Prueba oral de tolerancia a la glucosa , en la cual usted toma una bebida dulce de glucosa para ayudar a diagnosticar la diabetes
  • Octreoscan , una técnica de imagen que utiliza una hormona sintética que se une a los tumores neuroendocrinos en el cerebro.
  • Tomografía por emisión de positrones (PET) , una prueba de imágenes queutiliza una sustancia radioactiva para identificar anomalías metabólicas que se observan en la mayoría de los cánceres
  • Escáner de yodo radioactivo (RAI) , utilizado para detectar células normales y cancerosas en la glándula tiroides
  • Prueba de hormona estimulante de la tiroides (TSH) , una prueba de sangre que ayuda a diagnosticar el hipotiroidismo
  • Ultrasonido , tanto abdominal como endoscópico, que utiliza ondas sonoras para detectar masas o líquido en los tejidos blandos.
  • Muestreo venoso , que implica la inserción de un catéter en una vena para extraer sangre de una parte específica del cuerpo para la prueba hormonal

Tratos

Los tratamientos utilizados en la endocrinología son tan variados como las enfermedades involucradas. Muchos trastornos pueden tratarse con terapias de reemplazo hormonal (TRH) que usan medicamentos orales o inyectados para superar las deficiencias diagnosticadas. Entre ellos:

  • Las píldoras de glucocorticoides pueden reemplazar las hormonas en personas con disfunción de las glándulas suprarrenales o hipofisarias.
  • La terapia con hormona de crecimiento , que involucra inyecciones de hormona de crecimiento (GH), a veces se usa para tratar los trastornos de crecimiento en niños y las deficiencias de GH en adultos.
  • Los anticonceptivos hormonales se pueden usar para tratar el síndrome premenstrual, los PCO y la endometriosis o para prevenir la osteoporosis posmenopáusica.
  • La insulina y otros medicamentos para la diabetes pueden ayudar a normalizar el azúcar en la sangre en personas con diabetes.
  • El reemplazo de testosterona , que incluye inyecciones, parches, píldoras y gel, se puede usar en personas con niveles bajos de testosterona ( hipogonadismo ) en hombres o mujeres.
  • Se pueden usar medicamentos de reemplazo de la tiroides , como Synthroid (levothyroxine) y Cytomel (liothyronine), para restaurar la función de la tiroides en personas con hipotiroidismo.

En otros casos, se puede requerir cirugía y otros procedimientos para corregir un trastorno endocrino. Ejemplos incluyen:

  • Adrenalectomía , un procedimiento quirúrgico para extirpar la glándula suprarrenal en casos de cáncer o enfermedad de Cushing
  • Radiocirugía con cuchillo gamma , un tipo de cirugía que involucra alrededor de 200 rayos de radiación para extraer con precisión tumores, incluidos los del hipotálamo.
  • Ablación con láser , utilizada para extirpar los nódulos tiroideos y otros quistes endocrinos
  • Trasplantes de páncreas , generalmente para personas con diabetes tipo 1 avanzada
  • Ablación con yodo radiactivo, que utiliza yodo radioactivo para destruir el tejido residual después de una tiroidectomía
  • Tiroidectomía , un procedimiento quirúrgico para extirpar toda o parte de la glándula tiroides en casos de cáncer de tiroides

Subespecialidades

Debido a que la endocrinología es un campo tan vasto y diverso, algunos endocrinólogos elegirán limitar su práctica a condiciones, poblaciones o procedimientos específicos. Ejemplos incluyen:

  • Diabetes y metabolismo.
  • Oncología endocrina (con cáncer)
  • Endocrinología medicina nuclear
  • Cambio de sexo
  • Endocrinología neuroquirúrgica
  • Endocrinología pediátrica
  • Endocrinología reproductiva (también conocidos como especialistas en fertilidad)
  • Enfermedad de tiroides

Entrenamiento y Certificación

Los endocrinólogos son médicos y, por lo tanto, deben obtener un título médico como doctor en medicina (MD) o doctor en medicina osteopática(DO). Los primeros dos años de la escuela de medicina se dedican principalmente a los estudios en el aula. Los últimos dos años implican rotaciones clínicas en diferentes hospitales para ganar exposición a los diversos campos de la medicina.

Al finalizar la escuela de medicina, los graduados deben aprobar el Examen de Licenciamiento Médico de los Estados Unidos (USMLE) para obtener una licencia en el estado en el que deciden ejercer. A partir de entonces, comenzarían su entrenamiento postdoctoral completando una residencia de tres años en medicina interna, pediatría o ginecología.

Cerca del final de la residencia, el candidato de endocrinología solicitaría una beca de dos a tres años en endocrinología. Los programas de becas pueden variar, y algunos ofrecen capacitación general. Mientras que otros se centran en pediatría o reproducción e infertilidad.

Muchos estados y hospitales requieren que los endocrinólogos estén certificados por la Junta Americana de Medicina Interna (ABIM) y la Asociación Americana de Endocrinólogos Clínicos (AACE), respectivamente. Los exámenes revisados ​​por pares están compuestos por exámenes orales y escritos.

Para renovar una licencia médica, un endocrinólogo debe participar en programas de educación médica continua (CME) y mantener un cierto número de horas de estudio. Según el estado y la subespecialidad médica, las licencias se renuevan cada siete a 10 años.

Consejos para citas

Si ha sido derivado a un endocrinólogo, es porque un trastorno hormonal o una afección asociada está fuera del alcance de la práctica del médico que lo remite.

Para aprovechar al máximo su cita, llegue temprano y traiga pruebas de laboratorio o estudios de imágenes relevantes para su afección. También debe solicitar al médico que lo remita que envíe los archivos pertinentes antes de su cita.

La cita generalmente comenzará con una revisión extensa de sus síntomas, historial médico, antecedentes familiares y cualquier medicamento que esté tomando. A menudo ayuda escribir estas cosas por adelantado para que no las olvide ni las pase por alto.

Para comprender mejor su afección y qué pruebas y tratamientos están involucrados, no tenga miedo de hacer todas las preguntas que necesite. Podrían incluir:

  • ¿Qué experiencia has tenido en el tratamiento de esta condición?
  • ¿Cuánto de su práctica dedicada a esta condición?
  • ¿Qué debo esperar una vez que comience el tratamiento?
  • ¿Cuáles son los posibles riesgos y complicaciones?
  • ¿Cuál es la tasa de éxito para el tratamiento?
  • ¿Cuándo puedo saber si el tratamiento es exitoso?
  • ¿El tratamiento afectará mi capacidad para trabajar?
  • ¿A quién llamo si hay un problema, incluso de noche?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para mejorar mi condición?
  • ¿Qué podría pasar si elijo no ser tratado?
  • ¿Hay alguna alternativa que deba considerar?

Para encontrar un endocrinólogo certificado, pídale a su proveedor de atención primaria una lista de referencias o haga una búsqueda en línea usando el localizador de miembros de ACCE. Luego puede verificar sus credenciales de la junta a través del portal de verificación ABIM .