¿Cómo debe su médico evaluar la disnea (dificultad para respirar)?

La falta de aliento, o disnea, no solo es un síntoma aterrador, sino que también es un signo importante de un problema médico grave. Por esta razón, cualquier persona que experimente una disnea inexplicable debe consultar a un médico para una evaluación. Cuando vea al médico, él / ella debe tomarse todo el tiempo necesario para precisar el diagnóstico correcto, ya que hacer el diagnóstico correcto es fundamental para elegir el mejor tratamiento.

Afortunadamente, la mayoría de las veces, su médico tendrá una buena idea sobre qué está causando su disnea después de hablar con usted sobre su historial médico y de realizar un examen físico cuidadoso. Por lo general, con una o dos pruebas adicionales para confirmar el diagnóstico, su médico podrá recomendar un tratamiento para que la disnea desaparezca.

¿Cómo se siente la disnea?

La disnea es una sensación de falta de aliento, de no tener suficiente aire.

Puede ir acompañado de opresión en el pecho, sensación de asfixia o sensación de pánico. Dependiendo de su causa, la disnea puede ocurrir ocasionalmente, en episodios discretos. Estos episodios pueden repetirse en un patrón predecible, o pueden ocurrir completamente al azar. Por otro lado, la disnea puede volverse continua, a menudo mientras empeora gradualmente. Si bien algunas formas de disnea tienen una causa obvia, usted puede identificarse (como correr para tomar un autobús), un médico siempre debe evaluar la disnea inexplicable.

¿Qué tipos de afecciones médicas pueden causar disnea?

Como puede imaginar, las principales causas de la disnea tienen que ver con los trastornos pulmonares o cardíacos. Sin embargo, una serie de afecciones médicas que no están directamente relacionadas con los sistemas cardiopulmonares también pueden producir disnea.

Trastornos pulmonares y de las vías respiratorias.

Trastornos del corazon

Casi cualquier trastorno cardíaco puede producir dificultad para respirar (incluida la  enfermedad arterial coronaria ,  la enfermedad de la válvula cardíaca , las  arritmias  o la  enfermedad pericárdica ), pero la disnea es más común en la  insuficiencia cardíaca .

Desórdenes de ansiedad

Los ataques de pánico  se caracterizan a menudo por una sensación de falta de aliento.

Desacondicionamiento

Estar muy “fuera de forma”, debido a una enfermedad o un estilo de vida sedentario, puede producir disnea incluso con un esfuerzo menor.

Otras condiciones medicas

Otras afecciones médicas que pueden causar disnea incluyen  anemia  (bajo recuento de glóbulos rojos),  disautonomía y  trastornos de la tiroides .

¿Cuáles son algunas pistas importantes para la causa de la disnea?

Hay varias pistas importantes que su médico debe buscar para determinar la causa de su disnea. Éstos incluyen:

  • ¿Es usted un fumador actual o pasado? (sugiere enfermedad pulmonar o cardiaca).
  • ¿Tiene un estilo de vida sedentario, colesterol elevado, hipertensión, diabetes u otros factores de riesgo cardíaco? (sugiere enfermedad del corazón).
  • ¿Tiene antecedentes de exposición a  toxinas que pueden producir enfermedad pulmonar ?
  • ¿Tiene un sistema inmunológico debilitado o una exposición reciente a agentes infecciosos? (sugiere neumonía u otra enfermedad pulmonar infecciosa).
  • ¿Ha tenido una cirugía reciente, reposo prolongado en cama o un viaje largo en avión? (sugiere embolia pulmonar).
  • ¿Ha tenido una enfermedad reciente con un período prolongado de inactividad? (sugiere desacondicionamiento).
  • ¿Tiene síntomas de otras afecciones médicas que pueden producir disnea (como enfermedad de la tiroides o disautonomía)?
  • ¿El patrón de su disnea sugiere una causa particular? (Por ejemplo, la ortopnea  o  la disnea paroxística nocturna  pueden sugerir insuficiencia cardíaca).
  • ¿Su disnea es persistente o empeora constantemente? (El patrón de empeoramiento progresivo de la disnea sugiere neumonía u otra enfermedad pulmonar o insuficiencia cardíaca).
  • ¿Su disnea va y viene, en episodios bastante discretos? (Este patrón puede sugerir asma, enfisema, embolia pulmonar recurrente o enfermedad de la arteria coronaria).

Qué pruebas pueden ser necesarias

Si su médico sospecha de una enfermedad pulmonar, es probable que él o ella quiera una radiografía de tórax y  pruebas de función pulmonar  para ayudar a confirmar el diagnóstico. Si se sospecha una embolia pulmonar, es probable que necesite una exploración pulmonar (una prueba de imagen que busca obstrucciones en las arterias del pulmón), una prueba de dímero D (una prueba de sangre que busca signos de un coágulo de sangre reciente) ), y una prueba de ultrasonido de sus piernas (para buscar un coágulo de sangre). Si se cree que la causa es una enfermedad cardíaca, es probable que su médico comience con un  ecocardiograma  para evaluar la función de su corazón. Los análisis de sangre serán útiles si se piensa que su disnea está relacionada con anemia, enfermedad tiroidea o infección.