Cómo diagnosticar la acidez estomacal

La acidez estomacal es más probable de GERD, que requiere una evaluación formal

Lo más probable es que haya experimentado acidez estomacal en algún momento de su vida. En la mayoría de los casos, la incomodidad que siente en la parte superior del pecho es fugaz e incluso puede ir acompañada de un sabor ácido en la boca, que se conoce médicamente como agua impetuosa. Estos síntomas pueden desaparecer por sí solos o con un simple medicamento de venta libre.

Sin embargo, cuando los síntomas se vuelven más crónicos o ocurren dos o más veces por semana, es posible que tenga la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) , que puede requerir una evaluación más formal de los síntomas clínicos, pruebas de laboratorio e imágenes.

Síntomas clínicos

El diagnóstico de ERGE se basa generalmente en los síntomas clínicos. No se sorprenda si su médico le pide que complete un cuestionario. El Cuestionario de Enfermedad de Reflujo Gastroesofágico (GERD-Q) es una prueba validada que se ha demostrado en estudios clínicos para ayudar a realizar el diagnóstico con una tasa de precisión del 89 por ciento.

El GERD-Q hace seis preguntas simples sobre la frecuencia de los síntomas y su necesidad de tratamientos de venta libre como los antiácidos . Cada pregunta se califica en una escala de 0 (0 días por semana) a tres puntos (de cuatro a siete días por semana). Puntuaciones de nueve o más son consistentes con un diagnóstico de ERGE.

Tratamiento diagnóstico de prueba

El siguiente paso en su evaluación a menudo no es una prueba en absoluto. A menos que sus síntomas aumenten la preocupación por una afección más grave, lo más probable es que su médico le recomiende un ensayo de tratamiento.

En este caso, su médico le recetará un inhibidor de la bomba de protones (PPI) para que tome de cuatro a ocho semanas. Los IBP funcionan al suprimir la producción de ácido en el estómago. Si sus síntomas mejoran cuando los niveles de ácido disminuyen, esto suele ser suficiente para confirmar el diagnóstico. Los medicamentos en esta categoría incluyen esomeprazol (Nexium) , omeprazol (Prilosec) , pantoprazol (Prevacid) o rabeprazol (AcipHex). Muchos de estos medicamentos ahora están disponibles sin receta.

Laboratorios y pruebas

Un error común es que H. pylori , una bacteria asociada con la enfermedad de úlcera péptica , también causa ERGE. La investigación no ha demostrado que esto sea cierto y, en general, no se recomienda la detección. En la práctica, el tratamiento de la infección por H. pylori hace poco para mejorar los síntomas de GERD.

Ese no es el caso de la dispepsia . Si bien la ERGE suele limitarse a la acidez estomacal y al agua, la dispepsia es un síndrome clínico más amplio. Incluye otros síntomas gastrointestinales como dolor abdominal superior, distensión abdominal, náuseas y saciedad temprana, incluso con pequeñas cantidades de alimentos. La evaluación de H. pylori debe ser considerada para estos casos.

Las pruebas para detectar la infección por H. pylori se pueden realizar de una de tres maneras.

  • Prueba de aliento de urea: la prueba se basa en el hecho de que labacteria H. pylori descompone la urea en dióxido de carbono y amoníaco. En una instalación de laboratorio, ingerirás una muestra de urea, ya sea como un líquido o una tableta, que tiene una pequeña cantidad de isótopo de carbono radiactivo. Luego respirará en un recipiente donde se mide su nivel de dióxido de carbono. Si H. pylori está presente, el isótopo se detectará en la muestra.
  • Ensayo de antígeno en heces: si está infectado con H. pylori , las proteínas de las bacterias se excretarán en sus heces. Los inmunoensayos enzimáticos pueden detectar si está infectado o no al analizar su muestra de heces con anticuerpos que se unen a esos antígenos.
  • Pruebas de serología: su sistema inmunológico produce anticuerpos contra H. pylori si está infectado. Desafortunadamente, no siempre es fácil interpretar los resultados de la serología. Los anticuerpos IgM en la sangre pueden indicar una infección activa, pero los antibióticos IgG podrían representar una infección activa o antigua.

La prueba de aliento con urea y el análisis del antígeno de las heces son las pruebas preferidas para la infección activa. Debido a que los IBP, el subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol) y los antibióticos pueden interferir con la precisión de los resultados, se recomienda que no tome estos medicamentos durante al menos dos semanas antes de la prueba. Las instalaciones del laboratorio le proporcionarán instrucciones sobre cómo prepararse mejor.

Imágenes

Si ha fallado un ensayo de tratamiento de diagnóstico, lo que significa que aún tiene síntomas, es posible que necesite una evaluación adicional. Podría ser que tenga un caso más agresivo de GERD, complicaciones de GERD u otra causa para sus síntomas de acidez estomacal por completo. En este punto, su médico querrá ver más de cerca su esófago y qué tan bien funciona.

Endoscopia superior

El estudio de imagen más común es una endoscopia superior , también conocida como esofagogastroduodenoscopia  (EGD). El estudio se realiza bajo sedación.

Se inserta en la boca un dispositivo flexible y delgado con una cámara y una fuente de luz en el extremo que se guía hacia el esófago hacia el estómago y hacia la parte superior del duodeno, la primera parte del intestino delgado. Esto le permite al médico, a menudo un gastroenterólogo, visualizar directamente el interior de estos órganos y tomar biopsias o realizar procedimientos según sea necesario según sus hallazgos. También se pueden recoger muestras de tejido para la prueba de H. pylori .

La prueba es más útil en el diagnóstico de complicaciones de la exposición demasiado ácido. Esofagitis (inflamación del esófago) y estenosis esofágica  (estrechamiento del esófago) puede desarrollarse, lo que lleva a la acidez persistente y otros síntomas. El esófago de Barrett , una afección que aumenta el riesgo de cáncer de esófago , es otra complicación, aunque menos común.

Las complicaciones de la endoscopia superior en sí son raras, pero ocurren. Afortunadamente, esto solo sucede el 0.15 por ciento del tiempo. La complicación más común es un desgarro en el esófago, pero es más probable que ocurra cuando también se realiza un procedimiento, como la dilatación esofágica . Otras complicaciones a considerar son infecciones del endoscopio o sangrado que pueden ocurrir en los sitios de biopsia.

Monitoreo de pH esofágico y pruebas de impedancia

El estándar de oro para diagnosticar la ERGE es la monitorización del pH esofágico . El problema es que puede llevar mucho tiempo y ser inconveniente. No es de extrañar que no se utilice como herramienta de diagnóstico de primera línea. En su lugar, se realiza cuando los otros estudios mencionados anteriormente son negativos y el médico debe confirmar que hay un problema de reflujo ácido que causa sus síntomas.

Este estudio mide la cantidad de ácido que ingresa al esófago. Se basa en un catéter delgado con un sensor de pH en un extremo y un dispositivo de grabación en el otro. El catéter se coloca a través de la nariz y se guía hacia el esófago para que se asiente sobre el esfínter esofágico inferior (EEI) . Anatómicamente, el LES separa el esófago del estómago.

El catéter se deja en su lugar durante 24 horas. Mide el nivel de pH en el LES con el tiempo. También puede medir la cantidad de alimentos y otros contenidos gástricos que se refluyen hacia el esófago en lo que se conoce como prueba de impedancia. Durante este tiempo, se le solicita que lleve un diario de sus síntomas y la ingesta de alimentos. Una vez que se acabe el tiempo, los datos se recopilan del sensor y se correlacionan con su diario.

El ácido se define por un pH inferior a 7,0. Para fines de diagnóstico, un pH inferior al 4 por ciento confirma un diagnóstico de ERGE si ocurre el 4.3 por ciento o más del tiempo. Este es, al menos, el caso si no está tomando un PPI. Si está tomando un PPI, su prueba se considera anormal cuando su pH se encuentra en este rango el 1.3 por ciento del tiempo.

También hay una versión en cápsula de monitoreo de pH, aunque la prueba de impedancia no es una opción con este método. La cápsula se une al esófago durante una endoscopia superior y los datos se recopilan de forma inalámbrica. Los niveles de ácido se miden durante 48 a 96 horas. No es necesario tener otra endoscopia para extraer la cápsula. Dentro de una semana, el dispositivo se cae del esófago y se excreta en las heces. Si bien la prueba es más precisa que la tradicional prueba de pH con catéter, también es más invasiva y considerablemente más costosa.

Manometría esofágica

Su médico puede sospechar que un trastorno de la motilidad esofágica está causando su acidez estomacal. Cuando comes, la comida pasa de tu boca a tu estómago, pero solo después de una serie de movimientos musculares coordinados. Los músculos que recubren el esófago impulsan la comida hacia adelante en un proceso conocido como peristalsis .

Los esfínteres esofágicos superiores e inferiores también deben abrirse y cerrarse en los momentos adecuados para mover los alimentos hacia adelante o evitar que los alimentos se muevan hacia atrás. Cualquier irregularidad en estos movimientos puede causar dificultad para tragar, dolor en el pecho o acidez estomacal.

La manometría es una prueba que evalúa la función de la motilidad. Se inserta un pequeño tubo en su nariz y se guía a través de su esófago hasta el estómago. Los sensores a lo largo del tubo detectan qué tan bien se contraen los músculos al tragar. No será sedado durante la prueba porque se le pedirá que trague pequeñas cantidades de agua. Su médico hará un seguimiento de la coordinación y la fuerza de las contracciones musculares esofágicas a medida que traga. En total, la prueba generalmente dura entre 10 y 15 minutos.

Si bien la manometría puede ayudar al diagnóstico de ERGE, es más útil para diagnosticar otros trastornos de la motilidad como la acalasia y el espasmo esofágico.

Trago de bario

Una golondrina con bario  puede no ser la mejor prueba para detectar GERD, pero puede buscar estenosis esofágicas, una complicación de GERD. El estudio también es útil para identificar una  hernia hiatal  o un trastorno de la motilidad esofágica que pueda contribuir a los síntomas de la acidez estomacal.

La prueba se realiza tomando una serie de rayos X mientras bebe un tinte opaco llamado bario. El bario aparece más oscuro en la radiografía que en sus huesos y tejido, lo que facilita que su médico siga el movimiento muscular a través del esófago. Las anomalías anatómicas en el esófago también se pueden ver de esta manera.

Diagnóstico diferencial

La acidez estomacal es más común, pero no siempre, atribuible a la ERGE. Como se discutió, también puede estar relacionado con dispepsia,  infección por H. pylori y esofagitis. Otras afecciones a considerar incluyen trastornos de la motilidad esofágica como la acalasia y el espasmo esofágico.

En el peor de los casos y el escenario menos probable, el cáncer de esófago podría ser el culpable. Por esta razón, se recomienda que consulte a su médico si tiene síntomas de acidez estomacal que son graves o que ocurren más de dos veces por semana.