Cáncer de sangre y tu vida sexual

El impacto de la leucemia, el linfoma y el mieloma en el deseo y la intimidad física

Muchos pacientes se sorprenden ante el efecto que los cánceres como la leucemia , el linfoma o el mieloma tienen en su vida sexual. La quimioterapia, la radiación o el trasplante de células madre para un cáncer de la sangre pueden afectar la libido y causar síntomas que afectan la intimidad física. Pero la enfermedad en sí también puede tener efectos que pueden afectar el sexo, como la fatiga y el dolor durante las relaciones sexuales.

Hay una serie de factores que pueden afectar su deseo sexual y su respuesta a la intimidad física. Revisarlos, junto con su pareja, puede ayudarlo a comprender mejor su situación y lo que puede hacer para ayudarlo.

Aunque su prioridad es mejorar, no hay nada de malo en sentir curiosidad acerca de cómo y por qué esta parte de su vida podría cambiar debido a su enfermedad.

Cómo el cáncer de sangre afecta el sexo

El efecto que la leucemia, el linfoma o el mieloma tienen en la médula óseapuede crear algunas limitaciones en el sexo. Un recuento bajo de glóbulos rojos ( anemia ) puede hacer que se sienta más cansado de lo normal o que le falte la respiración. La fatiga relacionada con el cáncer puede agravar aún más estos síntomas .

También es posible que le preocupen los problemas de sangrado debido a las plaquetas bajas o la infección cuando los recuentos de glóbulos blancosson bajos. Para las mujeres, un sistema inmunitario debilitado puede aumentar el riesgo de desarrollar una infección vaginal por levadura , que inflama los tejidos y causa picazón y ardor durante el coito.

Es posible que esté experimentando algo de dolor a causa de su enfermedad, especialmente si tiene mieloma . También podría estar preocupado de que el coito sea doloroso o cause daño a los huesos, lo que lo hace más reacio a participar.

Su estado emocional y mental también puede afectar su vida sexual. El temor a su cáncer o tratamiento, depresión , ansiedad, culpa y tensión relacionada en su relación con su pareja puede disminuir su interés en el sexo. Es posible que tenga preocupaciones adicionales en su plato, como las finanzas, las citas y todo lo relacionado con el equilibrio de su vida con un diagnóstico de cáncer. Estos pueden distraerte de la intimidad y las relaciones.

Y, por supuesto, si es admitido en una unidad de hospitalización, la falta de privacidad durante un período prolongado también puede interferir con su vida sexual.

El efecto del tratamiento del cáncer

Es muy común que la quimioterapia provoque un cambio en su deseo sexual, y las parejas generalmente informan una disminución en la actividad sexual durante y después del tratamiento. Los efectos secundarios de la quimioterapia , como llagas en la boca, náuseas, vómitos o problemas intestinales, como diarrea o estreñimiento, pueden dificultar la sensación de deseo. La quimioterapia también puede causar síntomas similares a la menopausia en las mujeres, afectando su deseo sexual y los órganos genitales.

La radioterapia puede causar efectos secundarios similares a los de la quimioterapia en términos de malestar gastrointestinal y fatiga. Además, la radiación en el área pélvica puede causar cambios en la vagina en las mujeres, así como problemas con la erección en los hombres.

El trasplante de células madre y las posteriores reacciones de injerto contra huésped también pueden causar cambios en los tejidos vaginales y del pene.

El aumento o la pérdida de peso, la pérdida del cabello y la toxicidad de la piel son otros cambios que pueden afectar su estado de ánimo. Si tiene un catéter venoso central , o “línea central”, puede preguntarse si se interpondrá en su camino durante el coito.

Los medicamentos utilizados para controlar el dolor y los efectos secundarios también pueden contribuir al problema.

Mejorar su vida sexual durante el tratamiento del cáncer

Pensar en su vida sexual puede parecer frívolo cuando le diagnostican cáncer. Aún así, su salud sexual es una parte integral de su bienestar general.

Para mejorar las cosas a medida que maneja su diagnóstico de cáncer de sangre:

  • Comunícate con tu pareja acerca de tus sentimientos y temores sobre el sexo. Pregúntele también a los suyos.
  • Planee sus encuentros sexuales para los momentos posteriores a la toma de medicamentos contra las náuseas o para el dolor, de modo que se sienta lo más cómodo posible. Esto puede quitar la espontaneidad del sexo, pero lo hará más gratificante a largo plazo.
  • Experimenta con diferentes métodos de tacto y estimulación para lograr la gratificación. Recuerda que la intimidad no es solo física. Abrazarse el uno al otro, bañarse juntos o acurrucarse también puede ser un placer para ambos. Videos, juguetes sexuales o autoestimulación también pueden ser una opción.
  • Descansa adecuadamente ; una siesta antes del coito puede ayudar con la fatiga. Considere también las posiciones sexuales que son menos exigentes físicamente para usted, como tener a su pareja arriba o posicionarse de lado.
  • Relájate y sé paciente . Presionar para que su compañero se desempeñe o preocuparse por cómo lo perciben después de su diagnóstico solo empeorará las cosas. Trate de relajarse y trabajar a través de estas dificultades juntos. Puede llevarle tiempo estar listo para la intimidad, y eso está bien. Tenga en cuenta que su tratamiento puede durar varios meses o incluso años.

Consideraciones Especiales

Asegúrese de usar un método de control de la natalidad mientras recibe tratamiento para su cáncer. La terapia puede disminuir el conteo de espermatozoides y la ovulación (liberación de células del óvulo), pero el embarazo no es imposible en este momento. Algunos métodos de tratamiento contra el cáncer pueden causar toxicidad grave o la muerte en un embarazo.

El herpes genital y las verrugas pueden reaparecer o inflamarse cuando su sistema inmunológico está disminuido. Si tiene menos inmunidad o supresión de la médula ósea , debe evitarse por completo el coito penetrante. Pregúntele a su médico cuándo este tipo de actividad es segura para usted. Mientras tanto, mantén tu mente abierta y experimenta con diferentes formas de estimularte a ti mismo y a tu pareja.

Se debe usar un condón u otro dispositivo de barrera durante las relaciones sexuales (incluido el sexo oral) durante al menos tres días después de los tratamientos de quimioterapia. La quimioterapia se puede excretar en las secreciones vaginales y el semen, y un condón ayudará a proteger a su pareja de la exposición innecesaria.

Si no tiene una pareja regular, también es muy importante tomar precauciones para no contraer nuevas infecciones de transmisión sexual . Usar condones cada vez que tenga relaciones sexuales puede ayudar a reducir este riesgo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.