Cómo el alcohol afecta la apnea del sueño y los ronquidos al relajar los músculos de las vías respiratorias

El consumo de alcohol puede inducir la apnea del sueño y otros trastornos del sueño. Interrumpe la secuencia natural y la duración de los estados de sueño al cambiar la cantidad total de tiempo que duermes y el tiempo que te demora en conciliar el sueño. También tiene importantes impactos en la respiración durante el sueño. ¿Cómo afecta el alcohol el riesgo de apnea del sueño y ronquidos al relajar los músculos de las vías respiratorias?

Mientras que aproximadamente el 20 por ciento de los estadounidenses tienen apnea obstructiva del sueño (OSA), solo el 10 por ciento ha recibido un diagnóstico. Durante un episodio de apnea del sueño, su paso de aire se estrecha hasta tal punto que interrumpe su ciclo de respiración natural y lo despierta, aunque puede volver a dormirse tan rápido que no sabe que estuvo despierto. A veces el paso de aire se cierra completamente.

Es más probable que tenga OSA que la población general si:

  • de mediana edad o mayor
  • sobrepeso u obesidad
  • Tiene anatomía que estrecha la vía aérea.

Los beneficios para la salud del sueño

Nadie sabe la función exacta del sueño, pero no dormir lo suficiente provoca graves consecuencias. Si no duerme lo suficiente, aumenta el riesgo de desarrollar:

  • depresión
  • metabolismo pobre
  • enfermedad del corazón
  • resistencia a la insulina (diabetes)

El día después de una noche de sueño insuficiente, se siente cansado al día siguiente. La somnolencia diurna excesiva causada por trastornos del sueño, como las interrupciones de la respiración, se asocia con:

  • Función deteriorada en situaciones sociales y laborales.
  • dificultad para recordar cosas
  • accidentes automovilísticos

Es importante tener en cuenta estas consecuencias cuando se consideran los efectos del consumo de alcohol en la respiración durante el sueño.

El alcohol causa la apnea del sueño y lo empeora

Existe una asociación entre el alcohol y la apnea del sueño, incluso si no tiene un diagnóstico. Los estudios muestran que el consumo moderado o excesivo de alcohol puede causar episodios de OSA en personas que ni siquiera la tienen. Además, si tiene un trastorno por consumo de alcohol, puede correr un mayor riesgo de desarrollar OSA, especialmente si ya ronca. 

Para aquellos con AOS, las consecuencias de la apnea del sueño se vuelven más pronunciadas cuando bebe porque el alcohol puede aumentar el tiempo entre la interrupción de la respiración y el “despertar” para respirar nuevamente. En otras palabras, empeora su OSA.

El aumento en la severidad de sus síntomas hace que las gotas en los niveles de oxígeno de su sangre, llamadas  desaturación , se vuelvan más severas. Esto puede llevar a un aumento en  los  niveles de dióxido de carbono en el cuerpo, una condición llamada hipercapnia que, en casos severos, puede ser fatal.

El efecto del alcohol en la respiración nocturna y el ronquido

El consumo de alcohol puede afectar la respiración nocturna de los pacientes con trastornos del sueño, como la apnea del sueño .

El alcohol disminuye su deseo de respirar, reduciendo la velocidad de la respiración y haciendo que sus respiraciones sean menos profundas. Además, puede relajar los músculos de la garganta, lo que puede hacer que sea más probable que las vías respiratorias superiores se colapsen. Esto puede contribuir a ambos ronquidos, que representan la vibración de los tejidos blandos, para completar la obstrucción que se produce en la apnea del sueño.

¿Deben las personas con apnea del sueño evitar el alcohol?

Si tiene apnea del sueño, el mejor consejo sería abstenerse de consumir alcohol. Si te gusta beber una bebida alcohólica, incluso ocasionalmente, esto es poco probable. Como mínimo, no consuma alcohol varias horas antes de acostarse para minimizar los efectos durante la noche. Usa tu tratamiento para la apnea del sueño todas las noches.

También debe tener en cuenta la importancia de configurar la presión positiva continua de la vía aérea (CPAP) en condiciones normales de sueño. Por lo tanto, si toma alcohol diariamente pero se abstiene antes de su estudio de titulación, la presión puede no ser suficiente para mantener su vía aérea cuando bebe. Las máquinas AutoCPAP que pueden ajustar las presiones durante la noche pueden ayudar a evitar este problema. 

Para maximizar su respuesta a la terapia, considere el papel que desempeña el consumo de alcohol en el tratamiento óptimo de su apnea del sueño.