Cómo el cáncer de mama puede afectar su imagen corporal

Los senos han sido un símbolo de la feminidad y la sexualidad desde que comenzó la civilización, por lo que no es raro que una paciente con cáncer de seno sienta que la enfermedad ha atacado la imagen de su cuerpo junto con el tejido de su seno.

“Sí, siento que la gente está mirando fijamente. Y es difícil encontrar ropa. Y, sí, me frustro mucho”, escribió una mujer en el foro en línea del Foro Nacional de Sobrevivientes de la Fundación de Cáncer de Mama. “Pero … tuve que aprender a amar mi cuerpo otra vez”.

Si un paciente de cáncer conservó sus senos, los eliminó o los reconstruyó, aprender a aceptar e incluso amar a un cuerpo después del diagnóstico es un proceso. Asegúrese de incluir a la familia, los amigos y especialmente a los compañeros en este aspecto del tratamiento del cáncer.

Además, nunca tenga miedo de hablar sobre problemas de imagen corporal con un médico. Los estudios nos muestran que los médicos a menudo no mencionan este tema importante. Sea su propio defensor de la atención del cáncer y hable: ¡vale la pena!

Cáncer de mama e imagen corporal

El cáncer de mama no solo conduce a cicatrices de mastectomía solo. La radiación puede provocar enrojecimiento y dolor en el área afectada, la quimioterapia a menudo causa pérdida de cabello y aumento de peso, y las cicatrices internas en sus emociones pueden ser igual de desafiantes. 

Experimentar estos tipos de cambios corporales puede ser especialmente desafiante para las mujeres más jóvenes, ya que las investigaciones han demostrado que estas mujeres tienden a ser molestadas más por estos cambios que las mujeres mayores de 67 años. Puede ser difícil expresar la sensación de que su cuerpo lo ha traicionado o que la pérdida de uno o ambos senos puede sentirse como el final de ser mujer. 

Algunas mujeres descubren que comienzan a evitar la intimidad, a vestirse solas o en la oscuridad, o incluso a limitar el baño para enfrentar los efectos del cáncer de mama. Estos comportamientos son comunes, pero deberían disminuir y mejorar con el tiempo. Si usted o un ser querido necesita ayuda para lidiar con los problemas de la imagen corporal, hable con un médico, un grupo de apoyo o un consejero de confianza.

Opciones quirúrgicas e imagen corporal

Las mujeres pueden volverse tímidas con respecto a sus senos simplemente porque el cáncer de seno afecta una parte íntima del cuerpo. En muchos casos, sin embargo, no es el cáncer el que causa las cicatrices emocionales relacionadas con el cáncer de mama, es el tratamiento.

En el momento del diagnóstico, la mayoría de las mujeres se enfrentan a tres opciones quirúrgicas posibles:

  1. Lumpectomía : la extirpación del tejido canceroso y una pequeña cantidad de tejido normal alrededor del bulto
  2. Mastectomía parcial : extirpación del tejido canceroso y una mayor cantidad del resto de la mama que lo que se toma en el procedimiento de lumpectomía (una mastectomía parcial generalmente implica un cuadrante o dos de la mama)
  3. Mastectomía : extirpación de uno o ambos senos.

No hay un estudio definitivo sobre cómo estos tratamientos quirúrgicos afectan la autoestima y la imagen corporal. Al considerar las opciones quirúrgicas, cada mujer debe pensar en su tipo de cáncer, las recomendaciones del médico, los antecedentes familiares, el riesgo de recurrencia y, por supuesto, cualquier problema de imagen corporal anticipado.

Asegúrese de hacer preguntas y realizar investigaciones sobre cada opción. No tenga miedo de preguntar a otros sobrevivientes de cáncer de seno, ya sea en línea oa través de un grupo de apoyo, cómo las cirugías afectaron su autoestima. Asegúrese de hablar con varias personas, ya que la experiencia de cada mujer puede verse afectada por sus propias expectativas y antecedentes.

Lumpectomia, mastectomia y reconstruccion

Aunque una tumorectomía o una mastectomía parcial preservan el seno, algunas mujeres que eligen estos procedimientos verán lo que los cirujanos plásticos llaman “distorsiones” en la apariencia del seno. Estas distorsiones pueden incluir cicatrices o cambios significativos en el tamaño de los senos. Sin embargo, según un estudio, las distorsiones graves son poco frecuentes.

Algunas mujeres optan por usar una prótesis , que se ajusta dentro de un sostén, para llenar la ropa y evitar preguntas. Otras mujeres pueden optar por la cirugía reconstructiva . La cirugía de reconstrucción se puede realizar en el momento de su cirugía de cáncer de mama o más adelante, cuando haya sanado. 

Las mujeres aparentemente se ajustan mejor con la reconstrucción inmediata, pero esto no siempre es posible. Hay varias razones médicas para una reconstrucción tardía, pero un escenario que a veces enfrentan las mujeres es la dificultad de hacer que tanto un cirujano como un cirujano plástico estén en el mismo lugar al mismo tiempo y bajo su cobertura de seguro.

Si tiene dificultades con este problema, comuníquese con los muchos servicios de apoyo disponibles para mujeres con cáncer de mama para no tener que hacerlo solo. Es posible pero puede llevar algo de trabajo.

Hay innumerables estudios médicos que hablan de los beneficios psicológicos de la cirugía reconstructiva. Algunos estudios informan que las mujeres que eligieron la cirugía reconstructiva experimentan una imagen corporal más saludable que las mujeres que no lo hacen; sin embargo, otros estudios indican que las mujeres que seleccionan la cirugía reconstructiva tienen mayor ansiedad por la pérdida de senos que las mujeres que no eligen someterse a esta cirugía.

También es importante tener expectativas realistas con respecto a la reconstrucción mamaria. Algunas mujeres se sienten decepcionadas cuando sus senos reconstruidos no se parecen a sus senos originales, mientras que otras lo ven como una oportunidad de tener el tamaño de senos que siempre han deseado (una especie de forro plateado).

Es importante recordar que la reconstrucción mamaria no restaura la sensación en los senos. Y la comunicación abierta con su pareja es muy importante si elige esta ruta.

Consejos para mantener una imagen corporal positiva

Al igual que con cualquier problema psicológico, las mujeres con cáncer de mama pueden beneficiarse de participar en una conversación honesta sobre sus problemas de imagen corporal relacionados con el cáncer. Además de simplemente “sacarlo a la luz”, las mujeres pueden hacer varias cosas para encargarse de mejorar su autoestima. Comer una dieta saludable y dedicar tiempo al ejercicio no solo ayuda con la imagen corporal, sino que también puede reducir el riesgo de recurrencia.

Sea cariñoso y brinde apoyo con respecto a la imagen corporal cambiante de una mujer: el apoyo de su pareja puede hacer mucho. Expresar aceptación y aliento cuando una mujer hace cambios en su vestuario, peinado o incluso en su estilo de vida puede facilitar un poco la transición de un cuerpo precanceroso a uno postcáncer.

Un estudio encontró que la terapia sexual y el asesoramiento de parejamejoraron la autoestima entre las mujeres con cáncer. Tenga en cuenta que una buena comunicación ayuda a reconstruir la intimidad y puede requerir paciencia, persistencia y un poco de creatividad.

La Dra. Helen Coons , psicóloga que se especializa en la salud de la mujer y la salud mental, recomienda a las sobrevivientes de cáncer de mama fortalecer su imagen de sí mismos haciendo ejercicio regularmente, recibir tratamiento para la depresión, mejorar la comunicación, volver a aprender cómo ser íntimo y darse un gusto, como Como una manicura o un nuevo sujetador.

El Dr. Coons alienta a las mujeres a que se activen, ya que el ejercicio puede reducir la depresión y mejorar la autoestima en general. Además, dice que varios de sus pacientes han visto mejoras drásticas en la autoimagen al pedirle a su cirujano plástico que mejore el aspecto de su sitio de incisión.