Cómo el envejecimiento afecta tus pies

8 problemas comunes y por qué ocurren

El envejecimiento toma su peaje en sus pies como lo hace con el resto de su cuerpo. Dada la cantidad de estrés que ejercemos sobre nuestros pies durante toda la vida, es fácil ver por qué ocurren estos problemas. Además del desgaste general, hay cambios fisiológicos que inevitablemente afectarán cómo funcionan sus articulaciones, huesos y tendones.

Estos cambios tienden a desarrollarse gradualmente a medida que la rotación celular y la producción de colágeno comienzan a disminuir. A medida que la piel comienza a adelgazarse, también lo hará la capa de grasa que amortigua las plantas y los talones. Estos cambios pueden dar lugar a problemas de estabilidad que afectan las rodillas, las caderas y la espalda baja. El desgaste gradual del cartílago en el espacio articular, junto con la inflamación de la bursa y los tendones , solo aumenta la carga.

Éstos son algunos de los trastornos del pie y el tobillo más comunes relacionados con el envejecimiento:

Piel seca

La piel seca, especialmente en las plantas de los pies, es un problema que puede requerir una aplicación diaria de crema hidratante para prevenir el agrietamiento y la infección. El agotamiento gradual del colágeno, exacerbado por la falta de cuidado constante de los pies, puede llevar a la formación de talones y callos agrietados . Si no se trata, la piel agrietada alrededor del talón puede hacer que sea doloroso caminar o incluso ponerse de pie.

Si las grietas en la piel son lo suficientemente profundas, las bacterias pueden infiltrarse fácilmente en el tejido expuesto y causar una infección en el pie. En las personas mayores o personas con diabetes, esto puede provocar una infección potencialmente grave conocida como celulitis .

Queratosis seborreica

Otra afección cutánea común que afecta a los adultos mayores se denomina queratosis seborreica , también conocida como queratosis de estuco debido a su apariencia de percebe. Las lesiones elevadas, en tono de carne, a menudo se confunden con verrugas y generalmente afectan la parte superior de los pies, los dedos de los pies y los tobillos. (Nunca se ven en las plantas de los pies.) Aunque las lesiones seborreicas no son dolorosas, a veces pueden causar picazón o irritación al usar zapatos.

Consulte a su médico si nota algún cambio en el color, la textura o la forma de las lesiones. Estos pueden ser un signo temprano de cáncer de piel, incluido el carcinoma de células basales pigmentado y el melanoma cutáneo .

Pie plano

A medida que sus pies envejecen, los tejidos conectivos llamados ligamentospueden comenzar a estirarse, reduciendo la altura de su arco (denominados arcos caídos ) y conduciendo a una condición conocida como pies planos ( pes planus ).

El dolor, que generalmente se desarrolla en la mitad del pie, tiende a aumentar con la actividad y suele ir acompañado de hinchazón a lo largo del tobillo y arco interior. El dolor de cadera, rodilla y espalda baja también son comunes. Los pies planos pueden alterar el ángulo de su pie, causando sobrepronación, pérdida de estabilidad y un mayor riesgo de torceduras de tobillo y pie.

Tendón de Aquiles acortado

Otro tipo de tejido conectivo, conocido como tendón, puede comenzar a perder agua a medida que envejece. Los tendones conectan el músculo con el hueso y, si estos se acortan debido a la pérdida de agua, puede terminar con una marcha más plana, ya que será menos capaz de flexionar el tobillo, la parte media del pie y los dedos. Esto es especialmente cierto en el caso del tendón de Aquiles, que conecta el músculo de la pantorrilla con el hueso del talón ( calcáneo ).

A menos que se tomen medidas para estirar rutinariamente su tendón de Aquiles, puede correr un mayor riesgo de desgarro o ruptura si sobreextrata los tejidos (por ejemplo, saltando a la fuerza o subiendo las escaleras).

Cambios en las uñas

Las uñas de los pies generalmente se vuelven más gruesas y quebradizas a medida que envejece, lo que las hace más difíciles de cortar y mantener. Una razón para esto es que las uñas tienden a crecer más lentamente en combinación con la desaceleración de la producción hormonal. Cuanto más envejecemos, menos hormonas producimos.

El estrógeno  y la testosterona estimulan la producción de queratina y contribuyen a la apariencia suave y firme de nuestras uñas. Cuando estas hormonas disminuyen, el suministro reducido (junto con la pérdida de humedad) puede hacer que nuestras uñas se decoloren, se agrieten y formen crestas y capas desiguales. Si bien el cuidado adecuado de las uñas puede mejorar significativamente la apariencia de las uñas, puede que no prevenga por completo estos cambios relacionados con el envejecimiento.

Otras causas del engrosamiento de las uñas de los pies incluyen el hipotiroidismo y la circulación inadecuada debido a la enfermedad de la arteria periférica (EAP). La onicomicosis, una infección micótica de las uñas de los pies, es otra causa común.

Dedo en martillo

Hammertoe es la curva anormal en la articulación de uno o más de sus dedos, generalmente causada por el uso de zapatos estrechos o tacones altos que obligan a los dedos a penetrar más profundamente en la caja de los dedos. Los martillo son propensos a callos y callos . La rigidez articular, el malestar, la hinchazón y el dolor también son comunes.

Una vez que se desarrollan, los dedos en martillo son esencialmente permanentes a menos que se utilice una cirugía (como artrodesis y artroplastia ) para realinear las articulaciones del dedo del pie. El estiramiento puede ayudar a restaurar algo de la movilidad, pero no necesariamente revertir la condición. Las almohadillas para los dedos, las férulas y los zapatos bien ajustados pueden ayudar a aliviar algunas de las molestias y el dolor.

Artritis

La osteoartritis (OA), también conocida como artritis lágrima desgaste y, afecta a aproximadamente el 10 por ciento de los hombres y 16 por ciento de las mujeres mayores de 60. La articulación del tobillo , articulación subastragalina , y la primera articulación metatarsofalángica (dedo gordo del pie) son las tres articulaciones afectadas frecuentemente . Los factores de riesgo comunes incluyen obesidad, dedo en martillo, juanetes o una lesión anterior en el pie o el tobillo.

Otro problema común que afecta a los adultos mayores es la artritis gotosa. La gota es un trastorno autoinmune en el que la acumulación de cristales de ácido úrico alrededor de una articulación causa dolor agudo y, a menudo, debilitante, principalmente en el dedo gordo del pie.

Cuando se observa en una radiografía, la disminución de la densidad ósea en el pie sugiere fuertemente la osteoporosis . Esto es especialmente cierto para las mujeres en las que los huesos largos del pie ( metatarsianos ) son comúnmente afectados.

Problemas de circulacion

Uno de los síntomas más comunes de pie y tobillo en las personas mayores es el edema , el término médico para la hinchazón. El edema se asocia comúnmente con una mala circulación, lo que lleva a la acumulación de líquido en las extremidades inferiores (especialmente los tobillos y los pies). El edema generalmente se asocia con insuficiencia cardíaca congestiva , enfermedad renal y enfermedad hepática, cuyas condiciones son comunes en las poblaciones de mayor edad.

La obstrucción circulatoria puede conducir a un edema venoso, que generalmente afecta una pierna. Las enfermedades cardiovasculares, ciertos medicamentos y los cambios hormonales pueden causar hinchazón en ambas piernas.

La diabetes también puede afectar la circulación, especialmente a medida que envejece. Si esto sucede, las infecciones del pie serán mucho más difíciles de tratar, lo que a menudo resultará en una úlcera que simplemente no curará. La neuropatía diabética , una sensación incómoda de alfileres y agujas que afecta principalmente las piernas y los pies, es otra consecuencia común de la diabetes a largo plazo.Algunas enfermedades son más comunes a medida que envejecemos

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.