Problemas con el estado de observación del hospital

Los hospitales han descubierto una manera controvertida de ganar dinero, que podría poner a los pacientes en riesgo, tanto financiera como médicamente. Están utilizando lo que solía ser una buena manera de ayudar a los pacientes que realmente no necesitaban ser ingresados ​​en el hospital, lo que se denomina “estado de observación”. Está costando a los pacientes dinero de sus bolsillos y de sus impuestos, y posiblemente también podría afectar sus resultados médicos.

¿Qué es el estado de observación hospitalaria?

Cuando los pacientes van a la sala de emergencias , se determina si deben ser admitidos en el hospital o no. Algunos pacientes simplemente son enviados a casa con algún tipo de tratamiento prescriptivo y atención de seguimiento. Otros ingresan de inmediato porque claramente necesitan cirugía o alguna otra forma de evaluación o tratamiento médico. Otros pueden estar en el límite, o pueden necesitar tratamiento por un período corto de tiempo, son aquellos pacientes que pueden ser puestos en estado de observación.

Cómo el hospital gana dinero con el estado de observación

Si a un paciente se le asigna un estado de observación, se lo considera un “paciente ambulatorio”, lo que significa que no está ingresado en el hospital. Puede ser lucrativo que el hospital asigne a ese paciente el estado de paciente ambulatorio sin admitirlo formalmente. Así es cómo:

  • Algunos seguros, incluido Medicare , no consideran el estado de observación como una admisión y, por lo tanto, no cubren el costo como lo harían si el paciente fuera hospitalizado. Eso significa que al paciente se le puede cobrar en efectivo por su visita. El pago en efectivo por una visita ambulatoria es mucho más alto que el reembolso del seguro por la estadía de un paciente admitido porque, por supuesto, las compañías de seguros negocian tarifas mucho más bajas para los pacientes por los que pagan.
  • Medicare no reembolsa totalmente a los hospitales a los pacientes que son readmitidos dentro de los 30 días de haber salido previamente del hospital. Eso significa que si un paciente de Medicare fue hospitalizado, luego fue enviado a casa y reaparece en la sala de emergencias dentro de los 30 días, el hospital será penalizado por la readmisión. Al poner a un paciente en estado de observación, podrían evitar esta posible penalización.

Problemas para los pacientes

En los casos en que este estado de observación es cuestionable para los pacientes, hay algunas razones por las que puede ser problemático.

  • Los costos de desembolso son más altos. Esto es particularmente cierto para los pacientes de Medicare -si no son admitidos en el hospital, incluso si se quedan allí, el hospital puede cobrar por muchas cosas que Medicare no cubre si se utiliza la cobertura de la Parte B . El último fallo (2014) dice que los pacientes de Medicare deben ser admitidos formalmente y permanecer en el hospital durante la noche durante dos noches.
  • La asistencia médica puede verse comprometida.  Las estadías en el hospital son tan cortas en estos días porque los reembolsos del seguro son tan bajos una vez que el paciente supera un cierto punto en su atención. Eso significa que hay algunos pacientes que son enviados a casa demasiado pronto. Si comienzan a enfermarse de nuevo o se encuentran con un dolor inmanejable, intentarán regresar al hospital. Pero si el hospital es reacio a admitirlos, es posible que esos pacientes no reciban la atención que necesitan. La designación de “estado de observación” puede comprometer la atención que reciben porque no han sido completamente admitidos en el hospital y, por lo tanto, no forman parte del proceso de atención de los pacientes en el hospital.
  • Los pacientes de Medicare que deben ser admitidos en un asilo de ancianos deben ser hospitalizados por completo antes de la admisión en el asilo de ancianos si esperan que Medicare pague por su estadía en el asilo de ancianos. Si un paciente ha sido puesto en estado de observación en lugar de ser totalmente admitido, entonces no habrá reembolso en el asilo de ancianos, lo que puede ascender a cientos de miles o más. Si Medicare cubrirá los costos de un asilo de ancianos, el paciente debe ser admitido formalmente en el hospital durante al menos tres noches (no es la misma regla que la regla de las dos de la medianoche mencionada anteriormente).

Este artículo se refiere solo a los pacientes de Medicare; sin embargo, si su atención médica está cubierta por un pagador privado u otro pagador del gobierno (Tricare, Medicaid), sería prudente consultar con ellos para averiguar si su estado de observación está cubierto. 

También se debe tener en cuenta que los hospitales pueden determinar y cambiar el estado de un paciente sin que nadie sepa que se ha realizado. Es posible que le digan a un paciente que está ingresando en el hospital, pero que el papeleo reflejará el estado de observación. Incluso si un paciente ha sido admitido, el hospital puede cambiar ese estado en cualquier momento.

Lo que puedes hacer

Aparte de evitar la sala de emergencias por completo, no hay mucho que pueda hacer para protegerse o proteger a un ser querido de su estado de observación.

Sin embargo, es posible que usted o su ser querido sean admitidos en el hospital.

  • Tenga plena conciencia de que no desea que lo retengan en el hospital en estado de observación. A pesar de que puede sonar incluso ligeramente atractivo porque suena temporal (y cree que podría regresar a casa más rápido), sepa que realmente no hay ventajas al estado de observación.
  • Póngase en contacto con su médico de atención primaria antes de dirigirse a la sala de emergencias. Él o ella le aconsejará si tiene alternativas a la ER . Además, si tiene que ir a la sala de emergencias y permanecer en el hospital, debe poder reclutar a su médico para que lo ayude a estar seguro de que está completamente admitido.
  • Pida ver los documentos que demuestran que ha sido admitido. Si ve la palabra “observación”, pida hablar con la persona que lo admitirá por completo, y sea asertivo si lo necesita. Es posible que deba encontrar un administrador del hospital y no tenga miedo de discutirlo.
  • Si tiene miedo de hablar, o si necesita ayuda para cambiar su estado,  comuníquese con un defensor de pacientes para que lo ayude .

Vale la pena repetirlo, incluso si usted o su ser querido no son pacientes de Medicare, verifique con su pagador para asegurarse de que la estadía en el hospital esté cubierta, estado de observación o no.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.