Cómo afecta el lupus a la piel

El lupus es un trastorno autoinmune que puede afectar muchas partes del cuerpo, incluidas las articulaciones , los riñones , el corazón y los pulmones. Algunos de los síntomas más visibles de la enfermedad, sin embargo, afectan a la piel.

Según la Lupus Foundation of America , aproximadamente dos tercios de las personas que viven con lupus experimentarán algún tipo de trastorno cutáneo relacionado con la enfermedad autoinmune. Además, entre 40 y 70 por ciento verá un empeoramiento de la condición de la piel cuando se exponga a los rayos ultravioleta (UV), ya sea del sol o de fuentes artificiales.

Hay tres tipos principales de trastornos de la piel observados en personas con lupus:

  • Lupus cutáneo crónico (lupus discoide)
  • Lupus cutáneo subagudo
  • Lupus cutáneo agudo

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Lupus cutáneo crónico (lupus discoide)

El lupus cutáneo crónico (LCC) se define por la persistencia de la afección de la piel. La forma más común es el lupus discoide, caracterizado por parches gruesos y escamosos de piel que aparecen con mayor frecuencia en las mejillas, la nariz y las orejas. También pueden desarrollarse en la parte posterior del cuello, la parte superior de la espalda y la parte posterior de las manos.

Las lesiones discoides pueden ser de apariencia hipertrófica (gruesas y escamosas) o verrugosas (como verrugas). Si un brote involucra un área del cuero cabelludo o de la barba, puede causar una pérdida significativa de cabello ( alopecia ). Además, cualquier cicatriz dejada atrás puede hacer imposible que el cabello vuelva a crecer.

Incluso después de que las lesiones de CCL se hayan resuelto, pueden dejar parches de piel oscura o iluminada, así como también atrofia visible (adelgazamiento de la piel).

La CCL puede limitarse solo a la piel o insinuar un evento sistémico más amplio que involucre otros sistemas de órganos. Los médicos se refieren a esto como lupus eritematoso sistémico (LES) . En total, alrededor del 10 por ciento de las personas con lupus discoide desarrollarán LES.

Las lesiones discoides son reactivas a la luz, por lo que se debe hacer todo lo posible para evitar la luz solar y utilizar un protector solar superior a 30 SPF. Esto es especialmente importante ya que las lesiones prolongadas pueden predisponer a una persona al cáncer de piel.

Las lesiones CCL generalmente se pueden tratar con cremas con corticosteroides , pomadas, geles, cintas y soluciones.

Lupus cutáneo subagudo

El lupus cutáneo subagudo (SCL, por sus siglas en inglés ) es un tipo de enfermedad cutánea distintivo clínicamente que se caracteriza por dos tipos diferentes de lesión:

  • Lesiones papuloescamosas que tienen una apariencia similar a la psoriasis con manchas rojas y escamosas
  • Lesiones anulares que son rojas y en forma de anillo con una ligera escala en los bordes

Las lesiones de SCL comúnmente aparecerán en partes del cuerpo expuestas al sol, como los brazos, los hombros, el cuello, el tronco y, a veces, la cara. Las lesiones en sí mismas no pican y no están tan comúnmente asociadas con el LES.

Al igual que con el lupus discoide, las personas con SCL deben evitar la luz solar y las camas solares, ya que esto casi siempre empeorará la condición. La cortisona tópica es también la forma más común de tratamiento.

Lupus cutáneo agudo

El lupus cutáneo agudo (LCA) se caracteriza por áreas aplanadas de piel roja que aparecen en la cara en un patrón distintivo en forma de mariposa (también conocido como erupción malar). Las lesiones fotosensibles también pueden desarrollarse en los brazos, piernas y tronco.

Si bien las lesiones de LCA a veces pueden decolorar la piel, generalmente no cicatrizan. Como tal, cualquier pérdida de cabello que pueda ocurrir probablemente sea temporal.

La aparición de lesiones de LCA suele ser sintomática de LES y puede ir acompañada de otros problemas de la piel como urticaria, úlceras orales y vasculitis (vasos sanguíneos dañados que aparecen como bultos rojos o purpurinos, generalmente en la parte inferior de las piernas).

Debido a que la ACL a menudo es parte de un evento más amplio en todo el sistema, los esteroides como la prednisona pueden usarse para tratar la inflamación y acompañados de medicamentos inmunosupresores para amortiguar la respuesta autoinmune.