Cómo afecta el lupus a los hombres

Aunque a menudo se piensa que el lupus eritematoso sistémico es un problema de salud de la mujer, la verdad es que los hombres también tienen lupus. Y mientras que la prevalencia de lupus en las mujeres es grande, casi el 90% de los pacientes con lupus entre las edades de 15 a 45 años son mujeres, los hombres no deben descartar tanto el potencial de contraer el lupus como la gravedad con que se presenta la enfermedad.

¿Hay una diferencia?

Una pregunta que a menudo surge cuando se habla de lupus en mujeres y hombres es si la enfermedad afecta a los sexos de manera diferente. Se han realizado varios estudios para ver si existen diferencias, aunque los resultados varían, casi tanto como las diferencias en las propias pruebas (cómo se realizaron, el número de pacientes masculinos, antecedentes raciales y étnicos). Aún así, se notaron algunas diferencias.

Los síntomas más comunes en los hombres:

  • Pleuritis (inflamación del saco alrededor de los pulmones)
  • Enfermedad renal (riñón)
  • Lupus discoide (piel rojiza y escamosa)
  • Anemia hemolítica (por la destrucción de los glóbulos rojos)
  • Anticoagulante de lupus (puede promover la coagulación sanguínea anormal)
  • Convulsiones

Y mientras esas diferencias puedan existir, las similitudes del lupus en hombres y mujeres, especialmente con respecto a las manifestaciones de los síntomas, son muchas. Por ejemplo, mientras que el lupus discoide puede ser más común en hombres, las lesiones se ven igual en ambos sexos.

Causas de lupus

Una de ellas es más preguntas que respuestas cuando se trata de discutir el lupus, y por qué la enfermedad afecta a muchas más mujeres que hombres.

Una posible respuesta podría estar en el papel de las hormonas sexuales: el estrógeno, comúnmente asociado con las mujeres, y el andrógeno, comúnmente asociado con los hombres. “Comúnmente asociado” porque ambas hormonas se producen en ambos sexos, y no son exclusivas de uno u otro sexo.

Se cree que el estrógeno puede estimular el desarrollo de trastornos autoinmunes, mientras que los andrógenos pueden ofrecer cierta protección. Por lo tanto, los niveles más altos de estrógeno en las mujeres pueden –  pueden  – ser una razón por la que la enfermedad es más frecuente en las mujeres. Se cree que los bajos niveles de andrógeno en los hombres se conectan con el desarrollo de la enfermedad en los hombres.

Cualquiera que sea la razón, es importante recordar que el lupus no se asocia únicamente con las mujeres y que los hombres también pueden contraer la enfermedad. Entonces, si usted es hombre y tiene motivos para sospechar que podría tener lupus, hable con su profesional de la salud.