Cómo el racionamiento de la atención médica en los Estados Unidos afecta incluso a usted

Aunque el estadounidense promedio teme el racionamiento de la atención médica, la mayoría de los estadounidenses desconocen que el racionamiento de la atención médica ha estado ocurriendo silenciosamente en los Estados Unidos durante años. Esto no es algo nuevo, provocado por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio . No es un resultado de Obamacare . No es una trama liberal que nos engañe para optar por la medicina socializada o la cobertura universal .

Por el contrario, el capitalismo ha conducido lenta y silenciosamente a los Estados Unidos por el racionamiento de la atención médica.

¿Cómo ha fomentado el capitalismo el racionamiento de la atención médica en los Estados Unidos?

A medida que aumentaban los costos de atención médica en los EE. UU., El costo de proporcionar seguro de salud a los empleados y sus familias se hacía cada vez más oneroso para las empresas de EE. UU. Incluso el gobierno federal sintió la necesidad de aumentar los costos de atención médica al ver que aumentaba el gasto de Medicare.

Las empresas buscaron opciones de seguro de salud para empleados menos costosas. Las compañías de seguros de salud innovaron para cubrir la necesidad de un seguro de salud que mantuviera bajo control los costos de la atención de la salud mientras brindaba una atención de calidad. Las aseguradoras de salud utilizaron varias técnicas para controlar los costos, creando un nuevo género de productos de seguro de salud y métodos de prestación de atención de salud conocidos colectivamente como atención administrada .

La idea era que, al administrar la atención que se brindaba, la aseguradora también estaría administrando el costo de la atención. Si la aseguradora pudiera mantener bajo el costo de brindar atención médica, podría vender su producto de seguro de salud a un precio más bajo que la competencia. Las aseguradoras que lograron ofrecer una cobertura de seguro de salud de calidad a precios razonables de primas prosperaron.

Los consumidores (en este caso, las empresas, el gobierno y los ciudadanos) exigieron un producto a precios razonables. Las compañías de seguros de salud de Estados Unidos respondieron con innovación y competencia. Eso es el capitalismo en acción. Sin embargo, los métodos innovadores que las aseguradoras de salud solían mantener a raya a los costos consistían en unir silenciosamente las técnicas de racionamiento de la atención de salud en la corriente principal de la atención de salud de los Estados Unidos.

Cómo te afecta el racionamiento de la atención médica

La mayoría de las personas aseguradas en los Estados Unidos tienen un plan de salud de atención administrada como una HMO , EPO o PPO , por lo que la mayoría de las personas han experimentado algún tipo de racionamiento. El racionamiento de la atención médica en los Estados Unidos no es tan descarado como decir “No, no se le permite tener este servicio de atención médica”. En cambio, el racionamiento de la atención médica en los Estados Unidos es más sutil y generalmente se presenta en una de dos formas:

  1. Limitar el acceso a ciertos tipos de atención médica o proveedores deatención médica .
  2. Aumentar las barreras a la atención médica para desalentar el uso frívolo, la atención costosa o la atención que no es médicamente necesaria .

Algunos ejemplos de cómo se raciona la atención médica en los Estados Unidos al limitar el acceso a ciertos tipos de atención o proveedores incluyen:

  • Requisitos de autorización previa . En este caso, su aseguradora de salud se negará a pagar la atención médica si no obtuvo el permiso del asegurador de salud antes de recibir la atención. Esta técnica es común en los PPOs.
  • Requerir una referencia de su médico de atención primaria antes de ver a un especialista. En este caso, su aseguradora de salud se negará a pagar la factura de un especialista si su PCP no lo remitió al especialista. Esto es común en las HMO.
  • Formularios de medicamentos . La mayoría de los planes de atención médica administrada restringen la cobertura a una lista de ciertos medicamentos. Si su médico le receta un medicamento que no está en el formulario de medicamentos de su plan de salud, su plan de salud no lo pagará.
  • Redes de proveedores restrictivas que requieren que use solo proveedores de la red para su atención médica si desea que su compañía de seguro médico pague por su atención. Esto es común en las HMO y las EPO.
  • La lista de espera para un trasplante de órganos. Las compañías de seguros de salud no son la fuente de todo el racionamiento de la atención médica en los Estados Unidos. Por ejemplo, los órganos donados son un bien precioso y limitado; no todas las personas que lo necesitan pueden ingresar a la lista de espera para tener la oportunidad de recibir un órgano. Los órganos están racionados. 

Algunos ejemplos de cómo se raciona la atención médica en los EE. UU. Al aumentar las barreras para la atención incluyen:

  • Costo compartido . El aumento de los deducibles , lastasas de coseguro y losrequisitos de copago hacen que sea más difícil para los consumidores de atención médica acceder a la atención porque el consumidor primero debe aportar dinero. Los requisitos de costos compartidos son adicionales a la prima mensual que los consumidores pagan para comprar un seguro de salud. Cada dólar que alguien debe pagar para obtener atención aumenta la posibilidad de que él o ella no puedan pagar la atención. Del mismo modo, cada dólar de costo compartido disminuye la cantidad de personas que accederán a ese servicio de atención médica en particular.
  • Cobrar por el seguro de salud y la atención médica es quizás el ejemplo más básico de racionamiento de la atención médica. En efecto, cobrar por la atención médica y el seguro de salud es fundamental para racionar la atención médica en función de si alguien puede pagarla o no. Aquellos que pueden pagar por ello reciben atención; los que no pueden pagar no reciben atención. Es racionamiento económico.

Tenga en cuenta que los subsidios de seguro de salud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio tienen como objetivo reducir esta última forma de racionamiento al brindar ayuda financiera a quienes no pueden comprar un seguro de salud por su cuenta.

¿El racionamiento de la salud es malo, bueno o un mal necesario?

Aunque hemos racionado la atención médica en los EE. UU. Durante años, la idea del racionamiento de la atención médica todavía es objetable en los Estados Unidos. Sarah Palin aprovechó ese sentimiento cuando afirmó que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio crearía “paneles de la muerte” que decidirían quién recibiría atención y quién sería dejado morir sin atención.

Sería bueno si el mundo tuviera recursos ilimitados y todos pudieran tener todo lo que quisieran. Sin embargo, ese no es el mundo en el que vivimos. El hecho es que el cuidado de la salud es una mercancía; El dinero es una mercancía.

Los médicos y enfermeras brindan atención médica como una forma de ganar dinero, apoyar a sus familias y pagar sus cuentas. Las compañías farmacéuticas producen medicamentos que pueden vender con una ganancia. Si una empresa no obtiene ganancias, quedará fuera del negocio y no estará allí para producir medicamentos el próximo año.

Muchas personas sienten que la atención médica debe ser la excepción al capitalismo, debe ser un derecho humano básico que se brinda a todos porque las personas no pueden vivir sin atención médica. Sin embargo, en los Estados Unidos muchas cosas por las que las personas no pueden vivir se racionan económicamente.

La gente no puede vivir sin comida, sin embargo, debemos pagar por la comida en el supermercado. Los que tienen cupones de alimentos deben racionar cuidadosamente los fondos que proporciona el gobierno para que no se queden sin alimentos. La gente no puede vivir sin refugio de los elementos, sin embargo, debemos pagar por la vivienda y la ropa. Los que no pueden pagar sufren.

¿El cuidado de la salud es malo? En cierto modo, sí. Las personas sufren cuando posponen la atención que no pueden pagar o cuando se quedan sin atención médica.

¿El cuidado de la salud es bueno? En cierto modo, sí. El racionamiento de la atención nos ayuda a utilizar nuestros recursos limitados de manera más inteligente, seleccionando y escogiendo entre las opciones y tratando de obtener solo la atención que realmente es necesaria.

En última instancia, el racionamiento del cuidado de la salud es un mal necesario. Hemos estado viviendo con eso desde que nuestros antepasados ​​le pagaron al médico de la ciudad con pollos. Vivimos con esto ahora cuando tenemos que hacer que nuestro plan de salud preautorice nuestra exploración de MRI. Viviremos con esto en el futuro siempre que el tiempo y el dinero sean recursos finitos.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.