Cómo el VIH causa el envejecimiento prematuro

Muchas enfermedades relacionadas con el envejecimiento se ven de 10 a 15 años antes

La infección por VIH se caracteriza por una activación inmunitaria a largo plazo, en la que el cuerpo responde a la presencia del virus produciendo anticuerpos defensivos y proteínas proinflamatorias. El aumento de la activación inmunitaria y la inflamación crónica y persistente asociada con el VIH se consideran actores principales en el proceso de envejecimiento, lo que produce una fragilidad prematura y enfermedades asociadas con el envejecimiento.

Este proceso acelerado a menudo se conoce como senescencia prematura .

Definir el envejecimiento y el envejecimiento prematuro

La senescencia prematura se define como el envejecimiento biológico de un individuo u organismo mucho antes de lo esperado o experimentado en la población general.

En términos generales, el envejecimiento se caracteriza por la disminución de la capacidad del cuerpo para enfrentar el estrés, lo que dificulta el mantenimiento de la estasis biológica (equilibrio), al tiempo que aumenta el riesgo de enfermedades asociadas con el envejecimiento como el Alzheimer o los trastornos metabólicos de los huesos. La senescencia prematura implica que el cuerpo está envejeciendo mucho antes de tiempo y generalmente puede estar vinculado a uno o varios agentes o eventos causales.

El envejecimiento normal se asocia con una inflamación crónica de bajo grado, conocida como la inflamación, que desempeña un papel en la desaceleración del crecimiento celular, así como la pérdida gradual de la función del tejido. La mecánica del envejecimiento se considera, en general, inevitable, aunque los factores genéticos, ambientales y relacionados con la edad pueden determinar la vulnerabilidad de un individuo al envejecimiento y la muerte.

Por el contrario, la senescencia prematura está asociada con una inflamación crónica que es mayor que la experimentada en el individuo promedio y sano. Este nivel elevado de inflamación persistente puede causar daño acumulativo a nivel celular y molecular, colocando a las células bajo un estrés oxidativo donde son menos capaces de desintoxicar el cuerpo o reparar el daño.

La inflamación puede causar daño directo a los genes en donde cambia la codificación genética de las células, lo que a menudo resulta en la muerte celular o el desarrollo de mutaciones cancerosas. Con el tiempo, las células afectadas dejan de dividirse por completo, y el cuerpo en su conjunto, literalmente, envejece.

La senescencia prematura puede ser causada por ciertas infecciones, así como por factores de comportamiento como el tabaquismo y la obesidad, o factores ambientales como los contaminantes o la radiación.

Senescencia prematura e infección por VIH

Como las personas con VIH ahora pueden esperar vivir una vida normal o casi normal, dado el inicio oportuno de la terapia antirretroviral, se presta mayor atención a muchas enfermedades no asociadas con el VIH que pueden recuperar muchos de esos beneficios. De hecho, en la mayoría de los países desarrollados, las enfermedades asociadas con la supresión inmunológica (las llamadas infecciones oportunistas) ya no son las principales causas de muerte de personas con VIH.

En cambio, los cánceres no relacionados con el SIDA se consideran hoy en día la principal causa de muerte entre las personas infectadas por el VIH en América del Norte y Europa, y la mayoría de los casos se diagnostican entre 10 y 15 años antes que sus contrapartes no infectadas. De manera similar, el deterioro neurocognitivo asociado con el envejecimiento se observa en personas con VIH a una edad promedio de 46 años, mientras que la edad media para los infartos de miocardio (ataques cardíacos) es de apenas 49 años, de siete a 16 años antes que los hombres o mujeres no infectados.

Incluso cuando el VIH está bien controlado mediante la terapia antirretroviral (TAR) , las personas infectadas por el VIH todavía son propensas a la aparición temprana de enfermedades asociadas con el envejecimiento, aunque a un ritmo significativamente menor.

En general, se considera que los pacientes con TAR y un nadir alto de CD4tienen una carga menor de inflamación crónica que los que comienzan el tratamiento tarde, mientras que los pacientes con control viral sostenido se consideran menos vulnerables a las comorbilidades relacionadas con la edad que los individuos que no reciben tratamiento o son incapaces Para lograr la supresión viral.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.