Elija las mejores gafas de sol para prevenir cataratas y otros problemas oculares

La radiación ultravioleta del sol puede causar daños acumulativos en los ojos a medida que envejece, pero puede proteger su visión usando lentes de sol todos los días, incluso en tiempo nublado. Esto es lo que necesita saber para elegir las mejores gafas de sol, para prevenir las cataratas relacionadas con la edad y otros problemas oculares a lo largo del tiempo.

La radiación UV y el envejecimiento del ojo

A medida que envejecemos, nuestros ojos experimentan cambios fisiológicos que pueden causar problemas de visión y enfermedades oculares como la degeneración macular relacionada con la edad y el glaucoma . La luz ultravioleta del sol transmite dos tipos de radiación, rayos UVA y UVB (que también causan el fotoenvejecimiento y la formación de arrugas en la piel). Dado que la luz UV transporta más energía que la luz visible, puede dañar más nuestros ojos. A medida que envejecemos, el daño simplemente tiene más tiempo para acumularse: se cree que una catarata (la nubosidad de la lente), por ejemplo, es causada por muchos años de exposición a la luz solar brillante.

Las gafas de sol diseñadas para bloquear el 100% de los rayos UVA y UVB protegerán sus ojos contra este daño acumulativo.

¿Importa la oscuridad de la lente?

Si bien las lentes muy oscuras parecen ofrecer una mayor protección, la oscuridad solo afecta a la luz visible, no a la luz ultravioleta.

Natalie Hutchings, profesora asociada de la Facultad de Optometría y Ciencias de la Visión de la Universidad de Waterloo, dice que las lentes oscuras pueden hacer que la pupila del ojo se agrande para dejar pasar más luz, lo que hace que la protección UV sea aún más importante.

“El grado de oscuridad y el color o tinte de la lente no son los factores que protegen tus ojos”, me dice. “Es crucial elegir gafas que bloqueen el 100% de toda la luz UV, tanto UVA como UVB. Esta protección puede ser una función del material del que están hechas las gafas, del grosor del material, o puede ser un recubrimiento en el Lente: incluso en lentes sin color ni tinte. Es el bloqueo 100% UV que debe buscar en la etiqueta, ya que no puede saber si la tienen, solo con mirar los lentes “.

Consejos para elegir las mejores gafas de sol

Según la Academia Americana de Oftalmología (AAO), las mejores gafas de sol ofrecen:

  • 100% de protección UV
  • Alta calidad óptica (las lentes están libres de defectos de fabricación, como burbujas u ondas, que podrían molestarle los ojos)
  • Lentes resistentes a los arañazos
  • Marco más grande que ofrece más cobertura del área de los ojos.

Además, elige gafas de sol que sean cómodas y que se ajusten a tu rostro correctamente, porque estarás más inclinado a usarlas. Hutchings sugiere que los adultos mayores prefieren cuadros más grandes y robustos que son más fáciles de manejar con los dedos artríticos.

La efectividad de las lentes polarizadas

Hutchings dice que las lentes polarizadas funcionan con luz visible (no con rayos UV), al bloquear la luz polarizada que se refleja en una superficie horizontal como la nieve, el agua o una carretera caliente. Considere lentes polarizadas si esquía, vive cerca del agua o si los encuentra más cómodos mientras conduce. Si bien estos lentes suelen ser más caros, es posible que los prefiera a medida que envejece.

Cuando debes usar gafas de sol para proteger tus ojos

La AAO recomienda usar gafas de sol en cualquier momento que esté al aire libre, especialmente en el verano, cuando el nivel de radiación UV es el triple que en otras épocas del año. Además, debe tener cuidado de usar gafas de sol cuando esté en el agua o en la nieve, cuando se reflejen los rayos de luz.

Los adultos mayores pueden encontrar que necesitan usar gafas de sol con más frecuencia que antes, dice Natalie Hutchings, porque la luz que pasa a través de la córnea y la lente se dispersa en mayor medida en un ojo envejecido. Este efecto de dispersión puede ser molesto y molesto, pero se alivia con el uso de gafas de sol, especialmente las más grandes que bloquean la luz que entra por los lados.

Llevando gafas de sol después de la cirugía de cataratas

Durante la cirugía de cataratas , se inserta una nueva lente intraocular (LIO) para reemplazar la lente turbia vieja. La mayoría de las lentes intraoculares ahora absorben la luz UV. Si se realizó la cirugía de cataratas hace algún tiempo, es posible que su lente no absorba la luz UV y debe usar gafas de sol que ofrezcan esa protección. El AOO recomienda que incluso las personas con lentes que absorben los rayos UV después de la cirugía de cataratas usen gafas protectoras.

Otras formas de proteger tus ojos del sol

Las gafas de sol ofrecen solo una forma de protección para los ojos envejecidos. Health Canada y otras agencias aconsejan también usar una visera o un sombrero de ala ancha cuando esté al aire libre y evitar los momentos de luz solar más intensa y brillante, como los días de verano entre las 11 am y las 4 pm (cuando el índice UV es más alto ).