Cómo elegir un médico especialista en cáncer

Cómo encontrar al mejor oncólogo para tratar su cáncer

oncólogo ), pero ¿cómo puede tomar esa decisión, que puede afectar su calidad de vida e incluso su supervivencia? Aquí hay algunas cosas para considerar:

Cobertura del seguro

A menos que tenga dinero para quemar, buscar un oncólogo que esté cubierto por su plan de seguro es a menudo un primer paso para limitar su selección. Pero saber si un médico está o no cubierto por su plan a menudo es más que una pregunta de sí o no. Su póliza puede referirse a proveedores de primer y segundo nivel, proveedores dentro y fuera de la red, y otras estipulaciones. Puede ayudar a leer su póliza, así como a llamar al número de servicio al cliente que se encuentra en el reverso de su tarjeta de seguro para obtener más información.

Afiliaciones hospitalarias y otros proveedores

Los oncólogos no suelen practicar de forma aislada, sino como parte de un sistema hospitalario o centro de cáncer. Además de su oncólogo médico, su equipo de cáncer puede incluir cirujanos,  oncólogos de radiación , médicos de cuidados paliativos, fisioterapeutas y otros especialistas. Mientras busca un médico, puede ser útil buscar simultáneamente un centro de tratamiento del cáncer que satisfaga sus necesidades específicas.

Ubicación (es)

Encontrar un centro especializado en cáncer cerca de casa es ideal, especialmente si no se siente bien, pero no siempre es posible. Es posible que no tenga un centro de cáncer cerca, o que las terapias específicas o los ensayos clínicos solo estén disponibles a distancia. Como ejemplo, los estudios han encontrado que los pacientes con cáncer de pulmón que se someten a una cirugía en centros que atienden a un mayor número de pacientes tienen mejores resultados. ¿Qué tan importante es para ti estar cerca de casa? ¿Hasta dónde estaría dispuesto a viajar para recibir atención? ¿Tiene amigos o familiares cercanos a un centro de cáncer con los que podría quedarse?

El tipo de cáncer que tiene

Es importante buscar un médico que esté interesado en su tipo de cáncer. Por ejemplo, un médico con reseñas increíbles que trata solo a pacientes con cáncer de mama puede no ser la mejor opción si le han diagnosticado cáncer de pulmón. Hay varias maneras de aprender sobre los intereses especiales de los oncólogos. Su médico de familia o amigos pueden ser de ayuda en esta área. Las bases de datos a continuación también le permiten buscar médicos que traten su tipo de cáncer. También puede ser útil consultar los perfiles en línea de los oncólogos, ya que muchos mencionan sus intereses especiales. Si tiene una forma rara de cáncer, es probable que el centro de cáncer más grande tenga oncólogos en el personal que ha tratado a personas con un tumor similar al suyo.  

Acceso a los ensayos clínicos

Los avances en el tratamiento del cáncer provienen de la prueba de nuevos tratamientos en ensayos clínicos. Algunos de estos ensayos analizan medicamentos o procedimientos nuevos, mientras que otros estudios comparan los tratamientos disponibles actualmente para ver si uno funciona mejor que otro. Un ensayo clínico también puede ofrecerle la oportunidad de recibir tratamientos que podrían ser más efectivos que los disponibles actualmente para el público en general. Los estudios que analizan nuevos tratamientos pueden permitirle ayudar a otras personas que desarrollen su tipo de cáncer en el futuro. Algunos ensayos clínicos están ampliamente disponibles, mientras que otros solo están disponibles en algunos centros de cáncer. Hable con su médico acerca de los ensayos clínicos que puedan satisfacer sus necesidades. Si su médico no está familiarizado con los ensayos clínicos disponibles,

Segundas opiniones

Incluso si encuentra una buena relación con el primer oncólogo que consulta, obtener una segunda (o tercera) opinión es una buena idea. A algunas personas les preocupa que su oncólogo se sienta ofendido si buscan una segunda opinión, pero eso no es cierto. De hecho, a menudo se supone que se va a obtener una segunda opinión. Incluso si se siente cómodo con el curso de tratamiento establecido por el primer médico que atiende, el hecho de haber buscado una segunda opinión puede darle confianza en el sentido de que no tomó una decisión apresurada sobre su salud.

Recursos para encontrar un médico especializado en cáncer

Su médico de atención primaria puede tener recomendaciones con respecto a un oncólogo, o es posible que haya oído hablar de un médico especialista en cáncer que le interese consultar a través del boca a boca. Los grupos de apoyo para el cáncer  , en línea o en persona, también son formas de encontrar médicos que traten su tipo de cáncer. Si no está seguro de dónde comenzar, hay algunas bases de datos disponibles para ayudarlo. La Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO) tiene una base de datos en la que puede buscar entre más de 30,000 oncólogos según la ubicación y el tipo de cáncer: el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) también tiene una lista de 68 centros designados para el cáncer que se eligen Basado en su dedicación a la investigación en la prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer.

Además de estas bases de datos, hay listas en línea en las que los oncólogos se clasifican según las opiniones de los pacientes o las compañías de seguros. Es importante tener cuidado al interpretar estos comentarios. En algunos casos, solo hay unos pocos comentarios: comentarios que podrían ser positivos independientemente de lo bueno que sea el médico si el cáncer entra en remisión, o negativo a pesar de un excelente médico si alguien está enojado debido a la progresión de su cáncer. Estas clasificaciones también pueden ser engañosas de otras maneras. Por ejemplo, uno de los “criterios” que utilizan estos sistemas es si un médico en particular está o no a tiempo. A primera vista eso suena como algo bueno; a ninguno de nosotros le gusta esperar. Pero considera lo que esto significa. ¿Alguna vez ha tenido que contactar a su médico o verla el mismo día, ¿O alguna vez ha tenido preocupaciones que le tomaron más tiempo que el tiempo asignado para su cita? Tenga en cuenta que un médico que lo mantiene esperando porque otro paciente tardó más de lo esperado, tal vez el médico que se toma ese tiempo adicional contu en el futuro

Próximos pasos

Además de encontrar un oncólogo y un centro oncológico, ¿qué más debería hacer después de ser diagnosticado ? Echa un vistazo a estas ideas para ayudar a que los primeros días y semanas transcurran sin problemas. Y recuerde: somos sobrevivientes de cáncer a partir del día en que nos diagnostican .