Cómo encontrar un terapeuta del habla para su hijo autista

¿Por qué la terapia del habla es importante para los niños con autismo?

Tradicionalmente, los terapeutas del habla y lenguaje (SLP) se han centrado en apoyar a las personas a medida que mejoran su capacidad para formar palabras físicamente. Eso puede significar superar problemas como el tartamudeo o la carcajada, o puede significar recuperar las habilidades del habla después de una lesión cerebral o un derrame cerebral.

El habla básica también puede ser importante para su hijo con autismo. Muchos niños en el espectro son hablantes tardíos o no verbales. Algunos luchan contra la apraxia del habla, un problema neurológico que hace que el lenguaje hablado sea extremadamente desafiante. Si su hijo tiene dificultades para formar palabras o usar el lenguaje hablado, un terapeuta del habla puede ayudarlo a desarrollar las habilidades de comunicación necesarias para aprender, interactuar y entablar amistades. 

Además de trabajar con niños en la producción del habla, muchos terapeutas del habla ahora trabajan en  la pragmática del habla , el uso real del habla como herramienta para la comunicación y la conversación. Para muchos niños con autismo, los problemas con la pragmática del habla están en el corazón de muchos problemas sociales, de comunicación y de aprendizaje. 

Terapeutas del habla para niños con autismo

La American Speech-Language-Hearing Association (ASHA) señala en su sitio web que se recomiendan las mejores prácticas para la terapia del autismo. Pero mientras que esas recomendaciones se describen en general, no se incluye un enfoque específico para los SLP.

En general, el mensaje es que los terapeutas en general (y presumiblemente los SLP en particular) deben adaptar su terapia a las necesidades individuales del niño y deben garantizar que la terapia se enfoque en los “déficits principales” del autismo (generalmente entendidos como desafíos sociales y de comunicación) . Este tipo de consejos es bastante vago, y puede ser la razón por la cual los SLP se acercan a los niños con autismo de muchas maneras diferentes. Mientras que algunos terapeutas incorporan el juego, las actividades diarias o los grupos sociales en sus sesiones, otros ofrecen un enfoque de enseñanza mucho más tradicional.

Fern Sussman, gerente de programas de More Than Words and TalkAbility en el Hanen Center en Toronto, Canadá, es un SLP que trabaja y escribe sobre niños con autismo. Ella recomienda que comience con un profesional que esté certificado por la Asociación Estadounidense de Audición de Lenguaje y Habla (ASHA) . Pero además de esa credencial, aquí está su lista de cualidades para buscar en un SLP que trabaja con niños autistas:

  • Su SLP debe probar el uso del lenguaje (no solo la capacidad de hablar palabras o sonidos)
  • Su SLP debe averiguar si su hijo recibe chistes, entonación, contacto visual
  • Su SLP no debería funcionar en el contacto visual simplemente dando el “mand” o el comando “mírame”, sino que debe comprometer a su hijo hasta el punto de que haga contacto visual por su cuenta.
  • Su SLP no debe ser alguien que se especialice en problemas de articulación o tartamudeo. Quieres que siempre use el lenguaje naturalmente. Puede hacer ambas cosas a la vez: trabaje con las pronunciaciones correctas Y ayude a un niño a pensar en “¿Por qué es gracioso este chiste?”
  • Su SLP debe comprender las fortalezas especiales de su hijo y trabajar a través de sus fortalezas. Un niño visual nunca debería estar haciendo un trabajo totalmente auditivo.

Prelock, Patricia. “Comprender los trastornos del espectro autista: el papel de los patólogos del habla y el lenguaje y los audiólogos en la prestación de servicios”. 1997-2008 American American Speech-Language-Hearing Association.