¿Cómo es tener chikungunya?

La chikungunya es una infección por alfavirus. Sus síntomas generalmente se desarrollan de  tres a siete días después de una mordedura , pero pueden ocurrir en uno a 12 días.

La mayoría de los infectados desarrollan síntomas. En Dengue y otros virus, sin embargo, muchos (incluso la mitad) no desarrollan sistemas. Algunos, posiblemente,  uno de cada 10  (o menos o  más ), no tienen síntomas. 

Los síntomas

La mayoría desarrolla una fiebre alta repentina  y dolor en las articulaciones . El dolor a menudo ocurre en las articulaciones de los dedos de las manos y los pies, que pueden sentirse como huesos rotos. El dolor también se produce en las rodillas, los tobillos y la espalda baja. El dolor a menudo ocurre en sitios de lesiones pasadas. 

La fatiga severa junto con el insomnio y los dolores musculares son comunes. A muchos les resulta difícil levantarse de la cama durante días. Algunos tienen ganglios linfáticos inflamados, náuseas, una erupción (pequeñas protuberancias, a menudo rojas).

En casos raros, un paciente puede tener úlceras en la boca, irritación de los ojos o incluso confusión (encefalitis) y dificultad para respirar. Hay una serie de síntomas raros asociados con la enfermedad. Existe una amplia gama en la severidad de los síntomas. La enfermedad rara vez resulta en la muerte.

Los más vulnerables son los ancianos, los recién nacidos infectados al nacer y aquellos con otras enfermedades, como diabetes o problemas renales o cardíacos crónicos. Los valores de laboratorio pueden mostrar un recuento de glóbulos blancos (células que combaten la infección) que  caen con la infección .

Algunos pueden ser más vulnerables a otras infecciones o trastornos médicos. Pueden desarrollar nuevas infecciones o empeorar las preocupaciones médicas subyacentes que requieren tratamiento.

Es probable que los infectados estén libres de infecciones futuras. Sin embargo, algunos tienen síntomas que persisten durante meses; otros tienen síntomas que van y vienen sin tener una nueva infección.

¿Cuánto dura?

La mayoría de los síntomas se resuelven en días o en una o dos semanas, especialmente para aquellos que son más jóvenes. La fiebre a menudo dura solo dos o tres días y termina abruptamente.

Los que son más jóvenes tienen más probabilidades de tener enfermedades cortas. Para algunos, la enfermedad dura más tiempo, con síntomas persistentes o recurrentes, especialmente dolores en las articulaciones, que duran meses o incluso años .

La enfermedad persistente es más común en las personas  mayores , incluso a partir de los 35 o 40 años. De los adultos mayores, entre el 30 y el 60 por ciento puede tener síntomas después de un año. Las personas con síntomas iniciales más graves tienen más probabilidades de tener síntomas persistentes . El dolor crónico puede afectar el estado de ánimo en pacientes que desean volver a una calidad de vida antes del chikungunya .

Diagnóstico

Muchos diagnósticos se basan en síntomas clínicos durante una epidemia que a menudo se propaga de forma explosiva. Sin embargo, otras enfermedades, como el dengue, pueden confundirse con chikungunya.

La PCR y las pruebas de anticuerpos pueden identificar chikungunya (a través de los CDC  si es necesario en los EE. UU.). Los valores de laboratorio que muestran un bajo nivel de plaquetas deberían generar sospechas de dengue en lugar de chikungunya. 

Tratamiento

No hay tratamiento específico. El CDC recomienda descansar, mantenerse hidratado y controlar el dolor y la fiebre con paracetamol, ibuprofeno o naproxeno. Algunos médicos han examinado otros tratamientos para la artritis crónica.

Los síntomas de otras enfermedades, como el dengue, posiblemente la malaria u otras enfermedades que requieren tratamiento, pueden confundirse con chikungunya. Es importante buscar atención médica en este caso. (Ibuprofeno / Advil y Naproxeno / Aleve no deben tomarse con Dengue).

A veces el chikungunya dura y dura. Se siente como si lo hubieras conseguido una y otra vez. Una vez que estés libre de chikungunya, no se espera que lo vuelvas a obtener. Sin embargo, lo que sucede es que el chikungunya puede causar una enfermedad persistente o recurrente . Puede haber un virus que persiste o dolor continuo de la inflamación inicial de la articulación. Esto incluso puede suceder después de que un individuo haya dejado un área con Chikungunya. Es probable que no represente una nueva infección. Las biopsias de aquellos con una enfermedad recurrente o persistente a veces han mostrado la persistencia del virus en regiones específicas afectadas, como los músculos o las articulaciones.

Hay esperanza para una vacuna: se está estudiando la vacuna   (que ha completado los ensayos de fase I) y parece prometedora . Con suerte, estará disponible pronto.