La contaminación cruzada puede ser peligrosa cuando tiene alergias a los alimentos

Reduzca la contaminación cruzada con estos consejos de seguridad para la alergia alimentaria

Las personas a las que se les diagnostica alergia a los alimentos deben evitar comer los alimentos que desencadenan sus síntomas. Sin embargo, simplemente evitar esos alimentos alergénicos a menudo no es suficiente para eliminar los síntomas; ahí es donde entra la contaminación cruzada.

La contaminación cruzada ocurre cuando un alérgeno alimentario contamina un alimento que está naturalmente libre de alérgenos. Por ejemplo, durante la preparación de alimentos en la cocina, las migas de pan de una tostada regular pueden dejarse en una tostadora. Estas migajas sobrantes en la tostadora pueden contaminar una tostada libre de trigo, causando una reacción alérgica para alguien con enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca .

Este problema también puede ocurrir en las instalaciones de fabricación. Por ejemplo, los productos alimenticios hechos con nueces de árbol pueden contaminar el procesamiento de otros alimentos hechos en la misma línea de fabricación. Por esta razón, los productos deben incluir una advertencia si sus instalaciones también fabrican alimentos que incluyen uno de los principales alérgenos alimentarios en el mismo equipo de procesamiento. 

La contaminación cruzada puede ocurrir casi en cualquier lugar, en el hogar, en restaurantes, en la escuela o en líneas de fabricación.  

La contaminación cruzada puede ocurrir durante la preparación de alimentos, la cocción, el almacenamiento o incluso cuando se sirve. Todo lo que puede tomar es una pasta sin gluten cocinada en la misma olla que se usó para la pasta regular, comer una ensalada después de que se retire un trozo de queso de la parte superior o un cuchillo que no se haya limpiado correctamente del frasco de mantequilla de maní. Para una persona con alergias alimentarias, estas situaciones pueden provocar reacciones potencialmente mortales. Para ayudar a proteger su comida, siga estas pautas para reducir el riesgo de una reacción alérgica.

Contaminación cruzada en alimentos envasados

Los fabricantes de alimentos a menudo utilizan las mismas instalaciones o equipos para procesar y empaquetar productos que contienen alérgenos. Para protegerse:

  • Lea atentamente las etiquetas de los alimentos , buscando cualquier mención de los alimentos a los que es alérgico.
  • Esté atento a declaraciones como “procesado en una instalación que también fabrica trigo” o revelaciones similares. Estos le pueden indicar cuándo existe el riesgo de que estén presentes nueces o algunos de los alérgenos alimentarios más comunes .
  • Si no está seguro acerca de la información o no la ve en la etiqueta, siempre es mejor ponerse en contacto con la compañía y preguntar sobre sus inquietudes sobre prácticas seguras. 

Contaminación cruzada en el hogar

En la mayoría de los hogares donde los miembros de la familia con alergias a los alimentos tienen un alto riesgo de anafilaxia, los miembros de la familia evitan traer alimentos con esos alérgenos a la casa. Esta es la forma más segura de evitar la contaminación cruzada. Si la casa no tiene estos alimentos, todos los miembros de la familia pueden vivir en un ambiente más seguro y libre de alergias. 

Sin embargo, si mantiene alimentos con estos alérgenos en el hogar, siga estas reglas:

  • Mantenga los alimentos que contienen alérgenos problemáticos lejos de las áreas comunes de preparación y servicio. Los alimentos que contienen alérgenos también se deben comer solo en ciertas áreas de la cocina, para que los residuos no se acumulen en otras áreas de la casa.
  • Etiqueta todo apropiadamente. Tenga en cuenta que las niñeras, abuelos o amigos necesitan poder reconocer los peligros de los alimentos en caso de que estén a cargo de los alimentos o de la comida en su casa. 
  • Designe áreas y utensilios especiales de preparación de alimentos para uso “libre de alérgenos” y limpie todas las superficies de los alimentos antes y después de la preparación de alimentos.
  • Recuerde que los alimentos más riesgosos para la contaminación cruzada son los alimentos sucios, difíciles de limpiar o que pueden dejar migajas, aceites u otros alérgenos en las superficies. Cuando esté al tanto de los posibles riesgos, puede mejorar la seguridad de las personas con alergias alimentarias. 

Contaminación cruzada en restaurantes

Al elegir un restaurante , es importante determinar si los miembros del personal del restaurante están familiarizados con las alergias alimentarias y tienen un protocolo establecido para la seguridad alimentaria. Hable con un gerente antes de ordenar para asegurarse de que el personal entienda sus necesidades relacionadas con las alergias alimentarias.

Aún así, a pesar de los mejores esfuerzos de un restaurante, la contaminación cruzada puede ocurrir si no se cumplen todas las prácticas de seguridad. Las causas más comunes de contaminación cruzada en restaurantes a menudo están relacionadas con el aceite para freír, las parrillas o las parrillas y los woks. La cocción real de los alimentos representa un riesgo mayor en un restaurante que en las áreas de preparación típicas, ya que esas áreas generalmente se monitorean y comprenden más de cerca.

Cuando cenas fuera

  • No tenga miedo de volver a verificar con su servidor sobre la preparación de alimentos para estar seguro.
  • Tenga en cuenta que es importante reconocer que los alimentos fritos suelen ser una fuente de contaminación cruzada, ya que cocinarlos en el mismo aceite puede provocar una reacción alérgica. 
  • Si hay un error con su pedido de comida que requiere que lo devuelva, asegúrese de que el servidor entienda que necesita una comida nueva. Retirar el artículo equivocado, como un huevo o un trozo de queso que puede haber tocado el resto de la comida, especialmente si es un alérgeno, no es aceptable, ya que la comida ha sido contaminada.
  • Considere evitar los bares de ensaladas, los restaurantes estilo bufé y las heladerías. Estos restaurantes están llenos de una posible contaminación cruzada, ya que las cucharas, las cucharadas y las pinzas para servir se pueden mover de un alimento (que contiene un alérgeno) a otro (libre de alérgenos), contaminándolo.