Dispositivos de oximetría durante la noche para probar los niveles de oxígeno

Si se sospecha que usted tiene un trastorno del sueño  como la apnea obstructiva del sueño, su proveedor de atención médica puede recomendarle que se someta a una oximetría nocturna, una prueba de detección que se usa comúnmente y evalúa los niveles de oxígeno en la sangre. Esta prueba también se usa para calificar para el uso de oxígeno en el hogar. ¿Qué pasa con esta prueba? ¿Cómo se utiliza la información? Aprenda sobre la oximetría y cómo podría ser útil evaluar su respiración mientras duerme.

¿Qué es la oximetría de pulso?

La oximetría durante la noche es una prueba simple que puede realizarse fácilmente en el hogar. Proporciona información básica que puede ser útil para evaluar inicialmente si tiene uno de los trastornos del sueño más comunes, la apnea del sueño .

La prueba generalmente consiste en aplicar un clip de plástico sobre el extremo de su dedo. Imagina una pinza grande o una funda de plástico que encierre la punta de tu dedo. Este clip se puede mantener en su lugar con un trozo de cinta, pero no es doloroso y se puede quitar fácilmente. Por lo general, se conecta a través de un cable a una pequeña caja que registra los datos durante la noche. Si utiliza presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) , se puede conectar a este dispositivo para registrar los datos. Los dispositivos más nuevos pueden adherirse directamente a la piel y proporcionar medidas similares.

Dentro del sensor del oxímetro durante la noche hay una luz roja. Esta luz roja brilla a través de su dedo o la superficie de su piel. A menudo, en el otro lado, o en ocasiones paralela a la luz emisora, hay un sensor que puede medir su pulso (o frecuencia cardíaca) y el contenido de oxígeno de su sangre. Este último está determinado por el color de su sangre, que variará con la cantidad de oxígeno que contiene. La sangre altamente oxigenada es más roja, mientras que la sangre pobre en oxígeno es más azul. Esto cambia la frecuencia de la longitud de onda de la luz que se refleja de nuevo al sensor.

Oximetría para evaluar los niveles de oxígeno e identificar la apnea del sueño

Estos datos se registran continuamente a lo largo de la noche y darán como resultado un gráfico. Su proveedor médico podrá revisarlo y determinar si hay descensos anormales en sus niveles de oxígeno llamados desaturación. Esto puede ocurrir recurrentemente en la apnea del sueño.

También es posible que los niveles de oxígeno se mantengan en niveles más bajos, especialmente en el contexto de una enfermedad pulmonar subyacente como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o el enfisema.

Con las desaturaciones de oxígeno, puede haber aumentos asociados en su frecuencia cardíaca. Estos eventos pueden sugerir la presencia de apnea del sueño porque implica pausas periódicas en su respiración y gotas en el nivel de oxígeno de su sangre que conducen a un pico de cortisol (hormona del estrés) que afecta al corazón.Apnea del sueño y niveles bajos de oxígeno en la sangre

Niveles normales para mediciones de oximetría de pulso

En general, se considera anormal si los niveles de oxígeno caen por debajo del 88 por ciento en adultos o por debajo del 90 por ciento en niños. Es importante destacar que la duración de esta disminución es importante. Si los niveles están por debajo del 88 por ciento durante más de 5 minutos durante una noche, se puede diagnosticar una afección llamada hipoxemia. Estos niveles pueden ser muy bajos y, en general, las desaturaciones de menos del 80 por ciento se consideran graves.

Estas gotas en los niveles de oxígeno en la sangre pueden requerir tratamiento. Si la causa subyacente se debe a la apnea del sueño, la terapiaCPAP o de dos niveles puede ser efectiva. Sin embargo, en ausencia de apnea del sueño, el uso de oxígeno suplementario administrado a través de un tubo a una cánula nasal desde un concentrador de oxígeno o tanque de oxígeno puede ser necesario para resolver la anomalía.

Los pros y los contras de la oximetría nocturna en el sueño

Esta prueba de detección es fácil y económica, pero no es perfecta. Los dispositivos están cada vez más disponibles para los consumidores. Se pueden comprar en línea o incluso en farmacias. ¿Qué valor pueden ofrecer estas medidas?

Los oxímetros solo proporcionan una cantidad limitada de información. Además, hay sutilezas involucradas en los trastornos del sueño que es posible que no pueda detectar. Por ejemplo, la posición del sueño (especialmente dormir boca arriba ) y las etapas del sueño (especialmente el sueño REM ) pueden afectar el grado de cambios de oxígeno. Los dispositivos simples no pueden identificar estas contribuciones.

La oximetría durante la noche sola no es adecuada para diagnosticar la apnea del sueño y no se puede utilizar con fines de seguro para calificar para un tratamiento como el CPAP.

Sin embargo, la oximetría durante la noche puede ser útil para identificar a algunas personas que requieren pruebas adicionales , como la polisomnografía o pruebas más extensas de apnea del sueño en el hogar . También puede ser útil para garantizar que el tratamiento de la apnea del sueño sea eficaz y que se hayan resuelto las desaturación de oxígeno observadas en pruebas diagnósticas anteriores.