Cómo funciona el sentido del gusto

¿Sabía que cada año cerca de 200,000 personas ven a un médico en relación con los problemas relacionados con su sentido del gusto? Dentro de los Estados Unidos, existe una amplia gama de cuán bien las personas tienen la capacidad de percibir los gustos. El 25% de la población no experimenta gustos, mientras que solo el 50% son catadores promedio. Eso deja un 25% adicional de la población general que se puede clasificar como “supertasters”.

En general experimentamos 4 tipos de gustos, sin embargo expertos sostienen en un 5 º gusto:

  1. dulce
  2. agrio
  3. salado
  4. amargo
  5. umami

El 5 º sabor, el umami, es la palabra japonesa similar a salados o delicioso. En realidad, está relacionado con el sabor del glutamato y es similar al sabor del caldo. Se dice que este sabor provoca una respuesta emocional.

¿Cómo funciona el sentido del gusto?

Los gustos que percibimos son una reacción química de dos fases que involucra tanto nuestra boca y garganta (gusto) como nuestra nariz (olor).

Nacemos con aproximadamente 10,000 papilas gustativas que se encuentran en nuestra lengua, el techo de la boca, así como en nuestras gargantas. La saliva juega un papel importante en el transporte de los gustos que percibimos en nuestras papilas gustativas. Cada papila gustativa tiene aproximadamente 10-50 células que son responsables de iniciar la acción del gusto y se repone aproximadamente cada 7 a 10 días. Naturalmente, comenzamos a perder estas papilas gustativas alrededor de los 50 a 60 años de edad.

Nuestra sensación de gusto comienza con los olores u olores que nos rodean y que estimulan los nervios en un área pequeña ubicada en la parte alta de la nariz. Los dulces, agrios u otros olores estimulan el cerebro y afectan el sabor real de los alimentos que comemos. Nuestra sensación de sabor continúa a medida que los alimentos que comemos se mezclan con la saliva para activar las papilas gustativas.

El sentido químico común

Sin embargo, el gusto es más que una combinación de gusto (gustativo) y olfato (olfativo) como se cree comúnmente. La sensación general del gusto proviene de una combinación de sentidos especializados del gusto y el olfato, así como de otra respuesta conocida como el sentido químico común.

El sentido químico común puede activarse en las superficies de la boca, garganta, nariz y ojos por el nervio trigémino. Si bien el sistema es un dolor natural y un receptor de calor creado para ayudar a proteger el cuerpo, también desempeña un papel en proporcionar sensaciones de sabor agudo o intenso como: la capsaicina ardiente de un chile o el sabor fresco de la menta.

Si bien nuestra lengua y nuestra nariz envían sensaciones de sabor específicas en el cerebro, el sentido químico común no es en realidad una sensación de gusto, pero aún así proporciona una calidad que afecta nuestra experiencia general al probar los alimentos.

Mitos sobre el sentido del gusto

Una vez se creyó que ciertas áreas de la lengua tenían concentraciones de papilas gustativas responsables de las sensaciones individuales del gusto. Esto ya no se cree que sea verdad, ya que los nervios responsables de los gustos específicos se encuentran dispersos en todas las regiones de la lengua. Si bien hay 5 gustos específicos, solo se han descubierto 3 nervios especializados, por lo que se cree que las combinaciones de activación explican los gustos que percibimos.

Otro error común, se relaciona con la pérdida del gusto . La pérdida del gusto no está necesariamente relacionada con un trastorno de la boca, la lengua o la garganta. Una pérdida de olfato u otras causas pueden afectar su sentido del gusto. Es posible que un otorrinolaringólogo (médico ENT) u otro médico necesite probar varias cosas antes de determinar la causa del cambio en la calidad del sabor.

¿Estás perdiendo tu sentido del gusto?

Hay muchos hábitos y problemas que pueden afectar su sensación general de gusto. Algunos nacen con, están expuestos a, como el humo del cigarrillo , o suceden como resultado de una condición médica (es decir , pólipos nasales , lesiones en la cabeza, infecciones del oído medio , etc.).