Cómo funciona la radiación para combatir el cáncer de mama

Si está utilizando una linterna en una habitación oscura, puede ver la luz como un haz de luz, que puede apuntar a objetos. El haz de una linterna comienza con el mismo tamaño que la lente y se ensancha hasta que toca una superficie, como el suelo o la pared. Si apunta la luz a través de una ventana, pasará directamente e iluminará todo lo que haya en el exterior.

La radioterapia se comporta de manera similar al haz de la linterna, pero posee mucha más energía y no es visible para nuestros ojos. Al igual que la luz de la linterna que pasa a través de una ventana, el rayo de radiación pasará a través del tejido mamario cuando toque las células. Durante el tratamiento, los rayos de radiación de alta energía se dirigirán cuidadosamente hacia el área de la mama de la cual se extrajo el cáncer. Estos rayos de radiación afectarán las células cancerosas y las células sanas.

Las células cancerosas crecen y se dividen mucho más rápidamente que las células sanas, y sus funciones internas no están bien organizadas. Esto los hace más susceptibles a los daños causados ​​por el tratamiento de radiación y, por lo tanto, menos capaces de repararse y recuperarse. Esa es la razón por la que son destruidos por la radiación.

Las células sanas crecen y se dividen a una velocidad normal, y están bien organizadas y son robustas. Cuando las células sanas reciben radiación, junto con las células cancerosas, las células sanas se dañarán, pero la mayoría pueden recuperarse y repararse a sí mismas. Pueden sobrevivir al tratamiento de radiación.

Dos métodos de radiación

Radiación externa

El tratamiento que se administra con mayor frecuencia es la radiación externa, que se administra como radiación de la mama completa (WBI) o radiación parcial de la mama (EB-PBI). Se administra diariamente durante 5 a 7 semanas, y debe ser indoloro. Su médico le explicará cuánta radiación se necesita y qué puede esperar experimentar. Asegúrese de preguntar acerca de cómo prevenir o tratar estos posibles efectos secundarios:

  • Cambios en la piel durante y después del tratamiento.
  • malestar cerca de cicatrices quirúrgicas recientes
  • fatiga de la radiación
  • hinchazón o rigidez del tejido mamario
  • dolor relacionado con la radiación
  • tejido cicatricial en los pulmones o el corazón

Radiación interna (braquiterapia)

Este tipo de tratamiento de radiación es menos común, pero se puede usar al final de un curso de radiación como refuerzo . Se colocarán pequeños pedazos de material radioactivo, que a veces se llaman semillas , dentro de su seno, donde solía estar el tumor. La radiación de las semillas afectará el tejido que las rodea, lo que incluye cualquier célula cancerosa. Cuando se completa el tratamiento de refuerzo, se eliminarán las semillas.

Cómo saber qué tipo es el adecuado para usted

Hablar con su oncólogo lo ayudará a decidir qué método le dará el mayor beneficio y disminuirá su riesgo de recurrencia. Un oncólogo especialista en radiación podrá guiarlo a través de la decisión y el proceso de tratamiento, así como explicar los resultados de cualquier radiografía que pueda ser necesaria.