¿Cómo funciona la radioterapia?

¿Cómo funciona la radioterapia? En primer lugar, debe saber que la radioterapia es uno de los métodos más comunes para tratar el cáncer de próstata . Miles de hombres se someten cada año a tratamientos de radiación para su cáncer.

Los fundamentos de la terapia de radiación

La radiación es esencialmente un haz invisible de alta energía. La radiación que se usa para el tratamiento del cáncer suele ser una forma de rayos X de alta energía. Otras formas menos comunes de radiación usan partículas como los protones para matar las células cancerosas.

¿Cómo mata la radiación a las células cancerosas?

La radiación funciona de dos maneras para matar las células cancerosas. Primero, la energía que compone la radiación daña directamente el ADN de cualquier célula que golpee. Daña el ADN de tal manera que la célula ya no puede dividirse y crecer, por lo que eventualmente muere.

En segundo lugar, la radiación ioniza (en cierto sentido, “carga”) las moléculas de agua cerca de las células cancerosas. Esto da como resultado la creación de ” radicales libres “, que también dañan el ADN cercano.

¿La radiación también daña las células sanas?

Sí. La radiación causa el mismo daño a las células sanas que a las células cancerosas. Sin embargo, existen algunas diferencias importantes.

Primero, las células cancerosas son, por definición, anormales y generalmente tienen anomalías que las hacen más susceptibles a los efectos dañinos de la radiación. Las células sanas, en general, son más capaces de reparar el daño que se hace a su ADN.

En segundo lugar, hoy existe una tecnología que permite al oncólogo de radiación (el médico que determina cómo se administrará la radiación) para localizar mejor la radiación solo en el tejido canceroso. Con tecnología sofisticada, la radiación puede dirigirse solo a aquellos tejidos que necesitan ser tratados. Si bien todavía hay un poco de dispersión de la radiación en otros tejidos, la mayoría de la radiación se puede administrar con precisión a las áreas cancerosas.

¿Cómo se administra la radiación?

La radiación se puede administrar de dos formas principales:

Radioterapia de haz externo: tal como sugiere su nombre, este tipo de terapia se administra fuera del cuerpo. Una máquina grande produce un haz de rayos X de alta energía desde fuera del paciente que luego es colimado (o dirigido) a la parte del cuerpo que requiere tratamiento.

El paciente permanece recostado sobre una mesa mientras se administra la radiación. Un tratamiento dura solo unos minutos. Generalmente, se necesitan muchos tratamientos en el transcurso de semanas para completar la radioterapia para el cáncer de próstata.

Braquiterapia : la braquiterapia consiste en una fuente de radiación que se implanta en el cuerpo. La fuente se coloca directamente en o cerca del tejido que requiere tratamiento. El cáncer de próstata es uno de los cánceres que se trata más comúnmente de esta manera.

Las pequeñas barras radioactivas o “semillas” se implantan directamente en la próstata mediante esta forma de radioterapia. Estas semillas luego emiten radiación en el tejido cercano. El oncólogo radiólogo decide la cantidad exacta de semillas que se usan y el lugar donde se colocan en la próstata.

¿La radiación daña?

Durante los pocos minutos en que recibe el tratamiento de radiación , no debe sentir ningún dolor. Sin embargo, después del tratamiento, muchos pacientes con radioterapia desarrollan dolor en el lugar del tratamiento.